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Explican la formación de los Valles de La Orotava y Güïmar

EL INVOLCAN JUNTO AL IGME

El volumen de material volcánico subaéreo que se derrumbo o deslizó para formar cada uno de los valles se ha estimado en el orden de 30-50 km3.

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Científicos del Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan) y del Instituto Geológico y Minero de España (IGME) han investigado por primera vez las caracterizaciones geológicas y geomecánicas de la sucesión de macizos rocosos volcánicos afectados por los mega-deslizamientos de tierra que originaron lo que hoy conocemos como los valles de Güímar y La Orotava. Los resultados de este trabajo científico se han publicado recientemente por la revista científica internacional Journal of Volcanology & Geothermal Research.

Explican la formación de los Valles de La Orotava y Güïmar

Explican la formación de los Valles de La Orotava y Güïmar

El volumen de material volcánico subaéreo que se derrumbo o deslizó para formar cada uno de los valles se ha estimado en el orden de 30-50 km3. Los trabajos de investigación geológica realizados en superficie así como en el subsuelo a través de las galerías existentes y de un nuevo sondeo de investigación realizado permitieron identificar los principales tipos de materiales y su disposición estructural.

En base a esta información se elaboró un modelo geológico del edificio volcánico pre-deslizamiento proporcionando una reconstrucción paleo-morfológica. La caracterización geomecánica de los materiales que conformaron el edificio pre-deslizamiento se obtuvo a partir datos de campo, sondeos y pruebas de laboratorio así como a través de la revisión de artículos científicos relacionados con esta temática. Los modelos geológicos y geomecánicos obtenidos constituyeron la base fundamental para explicar los procesos de inestabilidad que generaron los mega-deslizamientos que conformaron los valles de Güímar y La Orotava.

Los modelos propuestos han sido elaborados mediante el uso y la aplicación de modelizaciones geomecánicas con el fin de evaluar la influencia de los diferentes factores implicados en los procesos de inestabilidad y comprender las causas y los mecanismos que originaron los deslizamientos que generaron los valles de Güímar y La Orotava, de la misma manera que se ha hecho en otros volcanes en todo el mundo.

La influencia de factores desencadenantes para que se generen este tipo de mega-deslizamientos tales como erupciones o terremotos fueron evaluados aplicando los modelos propuestos y teniendo en cuenta los diferentes escenarios en el análisis de estabilidad. En este caso, como en los mega-deslizamientos ocurridos en Hawaii, parece ser que las hialoclastitas (material de origen volcánico rica en vidrio volcánico que se forma en erupciones bajo agua) son un factor clave para favorecer procesos de inestabilidad debido a sus características y las propiedades de baja resistencia.

Los autores de la publicación científica deducen que un mecanismo de rutura caracterizado por la ocurrencia de deslizamientos sucesivos, que pudieron haber comenzado en el flanco submarino submarino del edificio volcánico condicionado por la presencia de la débil y poco consolidadas hialoclastitas, podrían haber jugado un papel importante en la generación de los valles de Güímar y La Orotava.

Muchos de los volcanes del mundo han sufrido grandes deslizamientos gravitacionales que afectan a parte del edificio volcánico durante su historia geológica. Este proceso de inestabilidad esta relacionado con el rápido crecimiento de los edificios volcánicos, especialmente el de los edificios volcánicos insulares, y forman parte de su evolución natural.

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