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CAMINO DE SANTIAGO (Etapa 22) Astorga – Foncebadón

Vuelve la montaña después de casi dos semanas de tránsito por la meseta. Con la vista puesta en el último tramo del Camino, nos adentramos en el mítico Bierzo.

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Crucero en el Camino de Santiago en la etapa entre Astorga y Foncebadón.

Crucero en el Camino de Santiago en la etapa entre Astorga y Foncebadón.

El Bierzo es la antesala del epílogo del Camino. Vuelve la montaña; vuelve el verde; vuelve la acción cuando apenas falta una semana para caminar por las calles de Santiago de Compostela. Pero para llegar a las tierras gallegas es necesario atravesar ese Bierzo de resonancias míticas . Hoya prodigiosa enclaustrada entre las cimas de los Montes de León y las rampas que culminan en O Cebreiro. Para ello hay que cubrir la primera de las cuatro etapas necesarias para abandonar las tierras de León y meterse de lleno en la verde Galicia. Y la primera de ellas es dura. Saldremos de Astorga con el altímetro en 870 metros y llegaremos a Foncebadón con 1.430 metros entre nuestros pies y el nivel del mar.

Eso sí, es una de las etapas más bonitas de El Camino; bueno, las cuatro etapas bercianas son espectaculares. Pero esta es especial por varias razones. La primera es que nuestra meta, Foncebadón, es una de las poblaciones jacobeas más encantadoras aunque no sean más que una docena de casas aferradas a la montaña; la segunda es que nos acerca a la Cruz de Ferro, un verdadero hito jacobeo con siglos de tradición; y la tercera es el espíritu jacobeo del lugar. Por eso, los 26 kilómetros que median entre Astorga y Foncebadón son tan especiales.

Andadero de grava a la salida de Murias de Rechivaldo.

Andadero de grava a la salida de Murias de Rechivaldo.

RUTÓMETRO

Km 0 Astorga: Salimos de la Plaza de España por la calle Pío Gullón. En unos minutos estaremos en la Avenida Mérida Pérez y pasaremos junto el fastuoso Palacio Episcopal y la Catedral para torcer en la Calle Portería y, de aquí, tomar San Pedro. Dejamos Astorga por la Calle de Los Mártires y tomamos en andadero que se ha habilitado junto a la LE-142. Le decimos adiós a Astorga junto a la coqueta Ermita del Ecce Homo. Aún podremos volver la vista atrás en el viaducto que nos ayuda a salvar el obstáculo que supone la A-6 y apenas 1,8 kilómetros después entraremos en Murias de Rechivaldo, población que tocamos de refilón por la Calle A (sí, así se llama) que cruza el pueblo por su extremo sur. Se inicia aquí una larguísima recta de grava de 2,5 kilómetros que se cruza con la LE-142 (km 7,4) atravesando campos de cultivo. Por el momento, ‘el Camino’ llanea, lo que nos permite avanzar con rapidez. El andadero habilitado junto a la carretera L-6304 empieza ya a subir ligeramente y en dos kilómetros nos sube hasta los 982 metros sobre el nivel del mar. A partir de aquí, la pendiente irá incrementándose poco a poco.

Km 9,3 Santa Catalina de Somoza : La Calle Real atraviesa los apenas 400 metros del pueblo y nos deja, otra vez, junto a la LE-6304. Tendremos que ir con cuidados por unos 200 metros hasta llegar al inicio del andadero que va en paralelo a la carretera y que nos dejará en El Ganso (km 13,4) en lo que es, de facto, la mitad de la etapa y una muy buena opción para retomar fuerzas antes de las rampas que nos esperan. Ya estamos a 1020 metros sobre el nivel del mar y hemos escalado unos 250 metros. Nos quedan otros 400. El andadero nos sigue acompañando alternando campos de cultivo y pinares que nos adelantan la cercanía de la alta montaña. Tras una ligera bajada, cruzamos el cauce del Río de Rabanal Viejo y, tras un breve tránsito por un camino alejado del asfalto, volvemos a la vera de la carretera alternando tramos de arcén y un camino que se encuentra junto al margen derecho. La iglesia del Cristo de la Veracruz nos da la bienvenida a Rabanal del Camino.

El bosque se adueña del 'Camino' cuando falta poco para llegar a Foncebadón.

El bosque se adueña del 'Camino' cuando falta poco para llegar a Foncebadón.

Km 20,3 Rabanal del Camino : Localidad de gran tradición jacobea que atravesamos con la espina dorsal doblada. La cuesta se hace cada vez más pronunciada y los últimos metros de pueblo son un anticipo de los casi seis kilómetros que nos quedan. Si no tienen agua, carguen. También es un buen momento para tomar algo de azúcar o unos frutos secos que nos ayuden a sobrellevar el esfuerzo. El camino se encuentra con la LE-142 1,1 kilómetros más adelante e inicia un juego de acercamientos, alejamientos, cruces y contra cruces que va haciéndose cada vez más duros según vamos ascendiendo el mítico Irago. Pasamos junto a un abrevadero (km 22,2) y nos preparamos para las últimas y más duras rampas de la jornada. Después de describir una enorme S de tres kilómetros entramos a Foncebadón por la Calle Real.

Km 25,9 Foncebadón : Fin de Etapa.

QUÉ VER

Toca deleitarse con el paisaje e intentar llegar a Foncebadón con un buen par de horas de luz.

ALBERGUES

Astorga

Albergue Eclesiástico Siervas de María : Dirección: Plaza San Francisco, 3; Tel: (+34) 987 616 034 y (+34) 618 271 773; E-mail: asociacion@caminodesantiagoastorga.com; 156 plazas.

Albergue Privado San Javier: Dirección: C/ Portería, 6; Tel: (+34) 987 618 532; 95 plazas.

Murias de Rechivaldo

Albergue Privado Casa de las Águedas : Dirección: C/ Camino de Santiago, 52; Tel: (+34) 987 691 234 y (+34) 636 06 78 40; E-mail: lasaguedas@yahoo.es; 40 plazas.

Albergue Privado Casa Flor: Dirección: C/ Carretera Santa Colomba, 54; Tel: (+34)609 478 323; E-mail: rodkiko@gmail.com; 15 plazas.

Albergue Municipal de Murias de Rechivaldo : Dirección: Carretera Santa Colomba; 53; Tel: (+34) 638 433 716; 18 plazas.

Estampa campestre en Foncebadón.

Estampa campestre en Foncebadón.

Santa Catalina de Somoza

Albergue Privado El Caminante : Dirección: C/ Real, 2; Tel: (+34) 987 691 098; E-mail: elcaminante.ctr@gmail.com; 20 plazas.

Albergue Privado San Blas : Dirección: C/ Real, 11; Tel: (+34) 987 691 411 y (+34) 637 464 833; E-mail: info@alberguesanblas.com; 24 plazas.

El Ganso

Albergue Privado Gabino : Dirección: C/ Real, 9; Tel: (+34) 625 318 585; E-mail: gabinoelganso@gmail.com; 30 plazas.

Rabanal del Camino

Albergue Privado Nuestra Señora del Pilar: Dirección: Plaza de Jerónimo Morán Alonso, sn; Tel: (+34) 987 631 621 y (+34) 616 089 942; E-mail: rabanalelpilar@hotmail.com; 72 plazas.

Albergue Municipal de Rabanal del Camino: Dirección: Plaza de Jerónimo Morán Alonso, sn; Tel: (+34) 627 147 115; 32 plazas.

Albergue Eclesiástico Gaucelmo : Dirección: Plaza del Peregrino Julián Campo, sn; Tel: (+34) 987 631 647; E-mail: r-wardens@csj.org.uk; 40 plazas.

Albergue Privado La Senda : Dirección: C/ Real, sn; Tel: (+34) 696 819 060 y (+34) 669 167 038; E-mail: alberguelasenda@hotmail.com; 34 plazas.

Foncebadón

Albergue Privado La Cruz de Fierro: Dirección: C/ Real, sn; Tel: (+34) 699 752 144 y (+34) 665 106 340; E-mail: alberguelacruzdefierro77@hotmail.com; 34 plazas.

Albergue Privado Monte Irago: Dirección: C/ Real sn; Tel: (+34) 695 452 950; E-mail: alberguemonteirago@hotmail.es; 34 plazas.

Albergue Privado la Posada del Druida: Dirección: C/ Real, sn; Tel: (+34) 987 053 928 y (+34) 696 820 136; E-mail: laposadadeldruida@gmail.com; 20 plazas.

Albergue Eclesiástico Domus Dei : Dirección: C/ Real, sn; E-mail: peregrinosflue@terra.com; 18 plazas.

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