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Argentina y España, pulso final por la Copa Davis

EMILIO SÁNCHEZ VICARIO ELIGE A FELICIANO LÓPEZ COMO SUSTITUTO DE RAFA NADAL

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La gran mayoría de los que participaron en la Copa Masters de Shanghai colocaron el cartel de favorita a Argentina en la final de la Copa Davis que este fin de semana se disputa en Mar del Plata, donde España lucha por anotarse su cuarto triunfo y el primero lográndolo como visitante, pero sin Rafael Nadal, sustituido en los individuales por Feliciano López.

Es la primera oportunidad de Argentina de lograr el título en casa, después de perder la final de 1981 en Cincinnati contra Estados Unidos y de 2004 ante Rusia en Moscú, y en un momento especialmente dulce con el destello de sus dos mejores hombres, David Nalbandian y Juan Martín del Potro.

El sorteo de este jueves decidió la suerte de esta final, la primera de habla hispana totalmente, la segunda que se disputa en Suramérica (Chile-Italia en 1976 en Santiago, con victoria italiana) y la primera eliminatoria también en la que Argentina abandona la pista de tierra batida, su territorio habitual como local, imbatida en los diez últimos años en 13 duelos, para refugiarse en la sintética y bajo techo, y medirse a un grupo de amigos, con quien se batirán a muerte.

Será quizás la batalla más enconada entre profesionales y amigos en el Estadio Islas Malvinas, donde los españoles han sido recibidos como hermanos, y donde Emilio Sánchez Vicario, capitán de España, espera encontrarse un espíritu caliente de los 11.000 aficionados que animarán al máximo a su equipo que busca su primera ensaladera después de perder dos de ellas.

Sin Rafael Nadal, número uno del mundo, en las filas españolas, tras su lesión en el cuádriceps derecho el reto es ahora para David Ferrer que abre contra David Nalbandian y de Feliciano López, el 'fiel escudero', como suele llamarle Emilio, contra un cansado pero ilusionado Juan Martín del Potro, tras realizar una temporada sensacional.

El objetivo español es lograr por tercera vez la Copa Davis, después de ganar a Australia en Barcelona 2000 y de derrotar a Estados Unidos en Sevilla en 2004, y perder contra Australia en 2003 en Melbourne, como hechos más recientes.

La confianza de Emilio en David Ferrer, después de unos resultados desfavorables en el circuito ganando solo dos partidos en Tokio desde el Abierto de Estados Unidos contra el japonés Kei Nishikori en la tercera ronda es absoluta, habida cuenta del rendimiento del ahora 12 del mundo en las eliminatorias disputadas en Bremen contra Alemania y de Madrid ante Estados Unidos.

Elección sorprendente

Pero ha sorprendido la elección de Feliciano López, quien parecía en la recámara sólo para el doble. El toledano era el preferido por la prensa argentina, porque saben que contra Del Potro jugará intercambios más cortos y así el de Tandil no se resentirá tanto de sus problemas en las uñas. Se han enfrentado en tres ocasiones, y 'Delpo' se ha impuesto en las dos primeras, pero la última este año en Miami fue para Feli, por 6-4 y 6-2

El sorteo ha salido perfecto para el capitán Alberto Mancini. Abre Nalbandian, cuya experiencia ayuda siempre, y sigue Del Potro, más animado por tanto. Pero Juan Martín dejó entrever que tiene una ansiedad terrible por competir, y que esto incluso no le dejará dormir esta noche previa a su partido.

Dice el de Tandil que está recuperado después de su larga temporada, y las casi 35 horas de vuelo desde Shanghai a Buenos Aires, y que su uña, dañada en el US Open y que le obligó a retirarse en Viena aguantará, pero se sabe que la crema que se coloca en la zona le dura solo una hora y que probablemente saldrá infiltrado. "Si pierdo no será por la uña", dijo este jueves.

Mejor que Verdasco

Emilio tomó la decisión de colocar a Feliciano López este miércoles porque según él "en los entrenamientos Feliciano ha marcado un poquito la diferencia con Fernando".

"Creo que va a hacer un gran partido", señaló este jueves. Esta decisión obligará a López a jugar los tres partidos, porque además forma parte del doble con Verdasco.

José Perlas, nuevo entrenador de Feliciano, señaló al respecto que "Feli está preparado cien por cien y en este tipo de situaciones se crece. Creo que su final de temporada, excelente, está ahí, sigue vivo y con la huella, y eso es lo que ha decidido a Emilio", señaló a EFE.

Por parte del conjunto argentino se preven cambios para la composición del doble, en principio formado por José Acasuso y Agustín Calleri, pero todo dependerá de como quede Nalbandian contra Ferrer, con 6-3 para el español en el balance. Mancini lo dejó claro. "Tengo algo en la cabeza, pero no para expresarlo ahora".

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