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Detectan el primer agente cancerígeno oral del tabaco de mascar

MADRID

Un grupo de científicos de la Universidad de Minnesota (Estados Unidos) ha identificado en la cavidad oral la primera sustancia cancerígena del tabaco de mascar y sucedáneos, según los resultados presentados en la reunión de la American Chemical Society que se está celebrando estos días en Philadelphia.

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MADRID, 22 (EUROPA PRESS)

Tabaco De Mascar

Tabaco De Mascar

Un grupo de científicos de la Universidad de Minnesota (Estados Unidos) ha identificado en la cavidad oral la primera sustancia cancerígena del tabaco de mascar y sucedáneos, según los resultados presentados en la reunión de la American Chemical Society que se está celebrando estos días en Philadelphia.

Este hallazgo, según explica el director del estudio Stephen Hecht, es muy importante si se tiene en cuenta que este tipo de tabaco es "cada vez más consumido en todo el mundo (sólo en Estados Unidos hay más de 9 millones de consumidores), especialmente entre los jóvenes, que piensan que es más seguro que los cigarrillos".

La evidencia científica ha ido demostrando durante años que las personas que consumen este tabaco tienen un mayor riesgo de cáncer de boca, esófago y páncreas pero, hasta ahora, no se había identificado sustancia alguna que mostrara una relación clara con este riesgo.

Sin embargo, Hecht y su equipo han identificado ahora uno de los culpables, el (S)-NNN, perteneciente a la familia de las nitrosaminas, que en la mayoría de casos son cancerígenas.

Las nitrosaminas se producen en una variedad de alimentos que van desde la cerveza hasta el tocino, y también aparecen de forma natural en el estómago cuando la gente come alimentos que contienen altos niveles de nitratos.

No obstante, los investigadores han comprobado que los niveles de nitrosaminas en el tabaco de mascar son mucho mayores que en los alimentos.

Para comprobarlo, dieron a ratas de laboratorio una dosis baja de dos formas de NNN durante 17 meses, en dosis más o menos equivalentes a la mitad de lo que una persona ingiere si consume una lata de tabaco todos los días durante 30 años. Así, observaron que una sustancia, (S)-NNN, estaba relacionada con un gran número de tumores orales y esofágicos en las ratas.

"Las marcas más populares de tabaco de mascar que se venden en Estados Unidos tienen niveles inaceptablemente altos de este agente cancerígeno en particular", explica Hecht, que propone que la legislación obligue a los fabricantes a hacerlo saber al consumidor "o eliminarlo por completo".

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