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Europa sigue siendo la mayor consumidora mundial de cannabis

MADRID

El continente europeo sigue siendo el principal mercado mundial de cannabis procedente de Marruecos aunque cada año está aumentando más el cultivo de marihuana en interiores, un hecho que refleja una creciente preferencia por la hierba del cannabis respecto al hachís, según se desprende del Informe Mundial sobre las Drogas 2012, realizado por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC).

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MADRID, 26 (EUROPA PRESS)

Cannabis

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El continente europeo sigue siendo el principal mercado mundial de cannabis procedente de Marruecos aunque cada año está aumentando más el cultivo de marihuana en interiores, un hecho que refleja una creciente preferencia por la hierba del cannabis respecto al hachís, según se desprende del Informe Mundial sobre las Drogas 2012, realizado por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC).

Se calcula que en todo el mundo existen entre 119 millones y 224 millones de consumidores de cannabis. Una cifra elevada si se tiene en cuenta que, a nivel general de todas las drogas ilícitas, unos 230 millones de personas probaron algún tipo de sustancia, lo que supone un 5 por ciento de la población adulta mundial de 15 a 64 años.

En este sentido, la UNODC alerta de que aunque el consumo de marihuana de interior suele ser de escala limitada, los lugares de cultivo bajo techo pueden también albergar operaciones de mayor envergadura a cargo de grupos de la delincuencia organizada, que con frecuencia optan por satisfacer la demanda de los mercados locales a fin de reducir el riesgo inherente al tráfico de cannabis.

Además, este aumento de cultivo suele ir acompañado de una mayor potencia de cannabis que, a su vez, puede explicar, la creciente demanda de tratamiento observada entre sus consumidores, aunque también puede vincularse a los efectos acumulativos del uso prolongado de esta droga, según este organismo.

AFGANISTÁN: CULTIVO COMERCIAL DE CANNABIS Y AUMENTO DE PRODUCCIÓN DE OPIO

En este sentido, el Informe llama la atención de que en Afganistán la planta de cannabis es el cultivo comercial "más lucrativo" ya que las familias que lo realizan ganan 9.000 dólares --7.198 euros--, en comparación con los ingresos de 4.900 dólares --3.919 euros-- que percibían las que cultivaban adormidera en el año 2010.

Este país es también destacado por la UNODC por volver a registrar niveles elevados de producción de opio. Y es que, la producción mundial de esa sustancia se elevó a 7.000 toneladas en 2011, lo que representó un aumento respecto a los bajos niveles registrados en 2010, año en que las enfermedades de las plantas redujeron a cerca de la mitad el rendimiento de las cosechas y desencadenaron bruscos aumentos de precio en Afganistán. En concreto, la cantidad de opio producida en ese país aumentó en un 61 por ciento.

En términos generales, aunque la producción de opio sigue siendo elevada, el consumo de esta sustancia en América del Norte y Europa parece mantenerse estable o irse reduciendo. Sin embargo, en África y Asia, regiones a las que corresponde conjuntamente alrededor del 70 por ciento de los consumidores mundiales de opiáceos, no se dispone de datos concretos por lo que es posible que el consumo haya aumentado.

Sin embargo, los elevados precios de la producción de opio hacen que resulte "atractiva" para los agricultores de Asia sudoriental. En concreto, entre 2010 y 2011 el cultivo de adormidera en Asia sudoriental experimentó un marcado aumento del 16 por ciento, pasando de unas 41.000 hectáreas a cerca de 48.000 hectáreas, por lo que, en general, el cultivo se ha duplicado desde 2006 en esa subregión.

DISMINUYE LA PRODUCCIÓN DE COCAÍNA

Por otra parte, el número estimado de consumidores anuales de cocaína fluctuó en 2010 entre 13,3 millones y 19,7 millones, es decir, entre el 0,3 por ciento y el 0,4 por ciento de la población mundial de 15 a 64 años. Además, los principales mercados de la cocaína siguen siendo América del Norte, Europa y Australia.

Concretamente, en los Estados Unidos, el consumo de cocaína disminuyó del 3,0 por ciento en 2006 al 2,2 por ciento en 2010 entre las personas de 15 a 64 años, mientras que en Europa permanece estable aunque o sigue registrando cifras comparables a las de los Estados Unidos. Sin embargo, el consumo de esa droga ha aumentado en Australia y América del Sur y se ha extendido a zonas de África y Asia. No obstante, se considera que el número de consumidores asiáticos es reducido.

La superficie total de cultivo de arbusto de coca disminuyó en el 18 por ciento entre 2007 y 2010, debido principalmente a la marcada disminución del cultivo de coca en Colombia entre 2007 y 2010. Sin embargo, en el mismo período el cultivo de arbusto de coca y la producción de hoja de coca registraron un marcado desplazamiento hacia el Estado Plurinacional de Bolivia y el Perú.

Este hecho redujo considerablemente la oferta de cocaína en América del Norte, que recibe esa droga casi exclusivamente de Colombia. Por tanto, en Europa el aumento de la cocaína procedente del Perú y Bolivia ha contrarrestado, al menos parcialmente, la reducción de la oferta procedente de Colombia.

En cuanto a las drogas de tipo anfetamínico, las segundas más consumidas del mundo, su consumo y sus incautaciones mundiales se mantuvieron en gran medida estables aunque, en el año 2010 las incautaciones de metenfetamina --45 toneladas-- duplicaron con creces las de 2008 --21,5 toneladas--, gracias a las importantes incautaciones realizadas en América Central y Asia oriental y sudoriental.

En Europa también se duplicaron con creces las incautaciones de comprimidos de éxtasis --de 595 kilogramos en 2009 a 1,3 toneladas en 2010--, lo que indica que se ha fortalecido el mercado en ese continente. La oferta y el consumo de esa droga parecen ir en aumento en los Estados Unidos y Oceanía, mientras que en Asia oriental han aumentado las incautaciones.

USO INDEBIDO DE FÁRMACOS DE VENTA CON RECETA

En muchos países es mayor el consumo con fines no médicos de medicamentos de venta con receta que el de sustancias sujetas a fiscalización distintas del cannabis. Aunque el consumo de drogas ilícitas es en general mucho más frecuente entre los hombres que entre las mujeres, el uso de tranquilizantes y sedantes con fines no médicos es mayor entre las mujeres, como quedó demostrado en los casos en que se disponía de datos --América del Sur, América Central y Europa--.

En este sentido, un aspecto "inquietante" para los autores del estudio es que el uso indebido de tranquilizantes y sedantes puede convertirse en un hábito crónico entre las mujeres. Y es que, algunas sustancias psicoáctivas nuevas, que se modifican químicamente para burlar la fiscalización internacional, se están pasando directamente como 'estimulantes legales' y sucedáneos de otros estimulantes ilícitos, como la cocaína o el éxtasis.

Esas sustancias, que pueden mezclarse unas con otras para variar sus efectos, comprenden la mefedrona y la MDPV, que se venden como 'sales de baño' o 'fertilizante para plantas'; y la piperazina. Otros preparados son el 'spice' con efectos similares a los del cannabis, y la planta alucinógena salvia divinorum. Debido a la escasez de heroína en algunos países han ido apareciendo sucedáneos brutos y muy peligrosos a base de codeína, como la desomorfina, también llamada 'krokodil', que en su forma inyectable plantea graves riesgos para la salud, aun cuando su consumo sea limitado.

Por todo ello, el director ejecutivo de la UNODC, Yuri Fedotov, ha recordado que la lucha contra el consumo de drogas afecta "por igual" a los países productores y consumidores por lo que, a su juicio, los gobiernos no deberían olvidar que este tipo de sustancias ilícitas "afectan a la salud y la seguridad en todo el mundo".

"El consumo de drogas parece ir extendiéndose hacia los países ubicados en las rutas de tráfico, por ejemplo en África occidental y central, donde se observa un aumento del número de consumidores de cocaína, y en el Afganistán y la República Islámica del Irán, donde se registran los mayores porcentajes de consumo de opio y de heroína", ha recalcado.

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