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El Involcan registró las señales de la erupción de El Hierro 40 días antes de su inicio

SANTA CRUZ DE TENERIFE

Los científicos del Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan), perteneciente al Cabildo de Tenerife, lograron detectar señales geoquímicas precursoras de la erupción submarina de El Hierro --que tuvo su inicio el pasado 12 de octubre de 2011-- 40 días antes de que se produjeran.

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SANTA CRUZ DE TENERIFE, 6 (EUROPA PRESS)

Los científicos del Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan), perteneciente al Cabildo de Tenerife, lograron detectar señales geoquímicas precursoras de la erupción submarina de El Hierro --que tuvo su inicio el pasado 12 de octubre de 2011-- 40 días antes de que se produjeran.

El interés de los resultados de este trabajo científico publicado recientemente por la revista internacional 'Geophysical Research Letters' se debe a la detección en tierra de señales geoquímicas precursoras de una erupción volcánica ocurrida en el mar, por la red geoquímica instrumental permanente que el ITER tiene operativas en El Hierro desde el año 2003 para contribuir a la mejora y optimización de la vigilancia volcánica de la isla.

Una de las señales precursoras detectadas fue la relacionada con el flujo difuso de dióxido de carbono (CO2), que consistió en el registro de un incremento paulatino desde una media móvil diaria de 5,4 gramos por metro cuadrado a finales de agosto de 2011 a 16,7 gramos de CO2 por metro cuadrado el 5 de octubre de 2012, 7 días antes de ocurrir la erupción submarina al sur de La Restinga y 5 días antes del registro de la señal de tremor volcánico.

El análisis riguroso de los registros de emisión de gases y meteorológicos por la estación geoquímica HIE01 confirman que esta tendencia ascendente del flujo difuso de CO2, durante más de 40 días antes de la erupción, no estuvo controlada por fluctuaciones de variables meteorológicas y sí por los cambios internos ocurridos en el sistema volcánico insular de El Hierro durante su fase pre-eruptiva.

Otra de las señales geoquímicas precursoras de la erupción submarina de El Hierro fue registrada por la estación geoquímica HIE07 situada en Tacorón a unos 4 kilómetros de distancia de la erupción submarina. En este caso se registró una tendencia ascendente del flujo difuso de sulfuro de hidrógeno (H2S) en la estación geoquímica HIE07 durante los 4 días antes de ocurrir la erupción submarina con registros de valores de media móvil diaria de 7,9 miligramos por metro cuadrado --registrado el 8 de octubre de 2011-- a una media móvil diaria de 20,0 miligramos por metro cuadrado --datos del 11 de octubre--.

A diferencia de las señales geofísicas precursoras más evidentes de la reciente erupción submarina de El Hierro --la señal de tremor volcánico-- registradas 2 días antes del inicio de la erupción y 5 días antes de la aparición de material volcánico flotando en el mar, las señales geoquímicas precursoras de la erupción submarina de El Hierro llegaron a registrarse durante 40 días antes de ocurrir la misma, alcanzando su valor máximo 7 días antes de la erupción submarina y 15 días antes de la aparición de las 'restingolitas.

Estos resultados, que han podido materializarse gracias al proyecto Makavol cofinanciado por la Unión Europea y la colaboración de los Cabildos de Tenerife y El Hierro, reflejan y confirman la importancia del estudio y la monitorización de los gases en los sistemas volcánicos para mejorar y optimizar la vigilancia volcánica de los mismos.

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