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Acuerdo para la explotación científica de los telescopios William Herschel e Isaac Newton en La Palma otros 10 años

El Instituto de Astrofísica de Canarias, el Consejo del Reino Unido para la Ciencia y las Infraestructuras Científicas y la Organización Holandesa para la Investigación Científica, aseguran así la operatividad y el desarrollo de instrumentación puntera para ambos telescopios durante la próxima década.

El acuerdo, con una validez de 10 años, establece los mecanismos de gobierno y asegura la continuidad del grupo de operaciones del ING y los más de 40 puestos de trabajo de alto nivel científico, técnico y administrativo en La Palma.

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Rafael Rebolo, director del IAC; y Marc Balcells, director del ING, con las versiones española e inglesa del Acuerdo de Explotación Científica de los telescopios William Herschel (WHT) e Isaac Newton (ING), en la sede del ING, tras ser firmado el Acuerdo por el IAC. A la derecha, Carlos Martínez, subdirector del IAC.

Rafael Rebolo, director del IAC; y Marc Balcells, director del ING, con las versiones española e inglesa del Acuerdo de Explotación Científica de los telescopios William Herschel (WHT) e Isaac Newton (ING), en la sede del ING, tras ser firmado el Acuerdo por el IAC. A la derecha, Carlos Martínez, subdirector del IAC.

El futuro científico de los telescopios William Herschel (WHT) e Isaac Newton (INT), ambos instalados en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía), ha quedado despejado a través de un nuevo acuerdo de operación entre el Science and Technology Facilities Council (STFC, Consejo del Reino Unido para la Ciencia y las Infraestructuras Científicas), el Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO, Organización Holandesa para la Investigación Científica) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), actual propietario de los telescopios, informa el IAC.

El acuerdo de explotación científica, con una validez de 10 años, establece los mecanismos de gobierno y asegura la continuidad del grupo de operaciones del ING y los más de 40 puestos de trabajo de alto nivel científico, técnico y administrativo en La Palma, además de la actividad económica indirecta derivada de su funcionamiento.

El telescopio William Herschel, de 4,2 metros, en el Observatorio Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma). El nuevo acuerdo permitirá la dedicación del telescopio durante 10 años al estudio de la formación de la Vía Láctea, la evolución de las galaxias y la geometría del Universo. Crédito: Daniel López/IAC.

El telescopio William Herschel, de 4,2 metros, en el Observatorio Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma). El nuevo acuerdo permitirá la dedicación del telescopio durante 10 años al estudio de la formación de la Vía Láctea, la evolución de las galaxias y la geometría del Universo. Crédito: Daniel López/IAC.

El texto también fija las aportaciones de los tres socios a la operación científica de los telescopios, que será de unos 3 millones de euros anuales, de los cuales el IAC contribuirá con aportaciones por un valor de 600.000 euros al año.

En lo que se refiere al tiempo de observación de ambos telescopios, al IAC y toda la comunidad científica española le corresponde un 33% del total en cada uno de ellos. La gestión seguirá a cargo del Grupo de Telescopios Isaac Newton (ING), rama española del STFC, que ha operado los telescopios desde su instalación en La Palma en los años ochenta. 

De izquierda a derecha: Carlos Abrams, Jefe de Ingeniería del ING; Rafael Rebolo, director del IAC; Marc Balcells, director del ING; Chris Benn, jefe de Astronomía del ING; Juan Martínez, jefe de Administración del ING; y Carlos Martínez, subdirector del IAC.

De izquierda a derecha: Carlos Abrams, Jefe de Ingeniería del ING; Rafael Rebolo, director del IAC; Marc Balcells, director del ING; Chris Benn, jefe de Astronomía del ING; Juan Martínez, jefe de Administración del ING; y Carlos Martínez, subdirector del IAC.

Este acuerdo, señala el IAC en un comunicado, "da continuidad a la fructífera colaboración del IAC con STFC y NWO, que se inició en 2003, y permitirá garantizar la explotación científica de los telescopios, con especial hincapié en la instrumentación puntera de la próxima década". Para el WHT, "los tres socios están completando la construcción de WEAVE, un gran espectrógrafo de última generación, diseñado para realizar cartografiados del cielo y conocer mejor el origen de la Vía Láctea, la formación de galaxias y la geometría del Universo". Para el INT, "se espera completar en los próximos años un espectrógrafo de alta resolución que permitirá la detección de exoplanetas de tipo terrestre en órbita alrededor de estrellas cercanas".

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