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LPA rompe con las dinámicas del turismo tradicional en Canarias y se consolida como un destino con identidad propia

Los más de 416.000 visitantes que se alojaron en la ciudad durante 2017 generaron un impacto económico superior a los 437 millones de euros

Las previsiones de 2018 son optimistas con un alza del 7,7% en los primeros seis meses de 2018, rompiendo la tendencia de descenso de los destinos Canarias y Gran Canaria

El número de camas turísticas en la ciudad se incrementaron un 54,13% desde 2016. Las extrahoteleras se dispararon un 258%

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Una playa 9,1 sobre 10. Los turistas califican como excelente a la Playa de Las Canteras. JOSÉ J. JIMÉNEZ

Una playa 9,1 sobre 10. Los turistas califican como excelente a la Playa de Las Canteras. JOSÉ J. JIMÉNEZ

El  destino turístico Las Palmas de Gran Canaria (LPA, como tiene establecido su Ayuntamiento) generó una cifra cercana a los 437 millones de euros durante 2017. Y las previsiones que se manejan para 2018 apuntan a que ese monto aumentará. El año pasado, se alojaron en la ciudad 416.442 viajeros y viajeras que contrataron un total de 1.551.613 noches de hotel o apartamento. No es una cifra baladí, ni mucho menos. El turismo que eligió la capital supuso el 9,07% del total de visitantes que llegaron a Gran Canaria. Durante los seis primeros meses de 2018 el número de visitantes alojados en la ciudad fue de 232.275 frente a los 223.364 de 2017, lo que supone un 4,12% más. Todo hace indicar que esos 437 millones del año pasado se superarán el próximo 31 de diciembre. La capital grancanaria es, ya sin duda alguna, un destino con dinámicas propias; es la gran baza de Canarias para conquistar ese turismo urbano que escapa al binomio clásico de sol y playa. Un perfil de turista que deja mucho más dinero en la economía local que el tradicional y que consume cultura, gastronomía y se deja buenos dineros en las tiendas locales. En estas estadísticas no se contempla el gasto de cruceristas (985.662 el año pasado) o de los turistas alojados en el sur que visitan la ciudad en excursiones.

La población local se suma a los turistas en un lugar emblemático como el Paseo de Las Canteras. JOSÉ J. JIMÉNEZ

La población local se suma a los turistas en un lugar emblemático como el Paseo de Las Canteras. JOSÉ J. JIMÉNEZ

 

Hay dos magnitudes que ponen de manifiesto que el sector turístico en la capital grancanaria se comporta de manera independiente al del resto de la isla. El primero es el factor de estacionalidad, mucho más marcada en el  destino Gran Canaria que en Las Palmas de Gran Canaria. Según datos del Ayuntamiento capitalino, en los meses de mayo y junio de 2018, periodo tradicionalmente coincidente con la temporada baja, se produjo un incremento del 7,7% en el número de viajeros respecto al mismo periodo del año anterior: los datos a nivel insular registraron un descenso del 0,18% (587.340 turistas en 2017 frente a los 587.340 de 2018). Los visitantes de mayo y junio en  Las Palmas de Gran Canaria suponen el 16,56% del total anual y en el destino Gran Canaria, estos dos meses aportan el 14,98%. La capital no sólo minimiza el factor estacional sino que no encaja el descenso generalizado de turistas que ha afectado a Canarias (-2,1% sólo en turismo internacional) y, en particular, a Gran Canaria (ese -0,18%).

Estadística de los turistas alojados en establecimientos de Las Palmas de Gran Canaria. LPA Visit

Estadística de los turistas alojados en establecimientos de Las Palmas de Gran Canaria. LPA Visit

 

El otro factor que diferencia al destino Las Palmas de Gran Canaria es el de gasto por turista y día, que es el más alto del Archipiélago. Según el Istac, el nivel de gasto por turista y día en 2017 en la capital fue de 160,58 euros: en Canarias este indicador baja hasta los 140,2 euros y en Gran Canaria se sitúa en 145,4. En este punto hay que diferenciar el gasto en origen (compra de pasajes, alojamiento vía web o paquetes turísticos) y el gasto en destino. Este último también posiciona a la ciudad como destino líder en Canarias: 57,31 euros por los 39,03 de Canarias y los 42,35 de Gran Canaria. Según el Istac, cada turista que visitó la ciudad gastó una media de 1049,14 euros; 665,09 en origen y 374,04 en destino. Diferenciar entre estos dos conceptos es complicado. La compra de paquetes turísticos y contrataciones de noches de hotel o apartamentos a través de página web tienen un impacto directo en destino a través de porcentajes de facturación, sueldos, impuestos y tasas. Así que esos más de 155 millones de euros de gasto en destino se quedan cortos en una estimación de impacto en la economía real de la ciudad. Dinero que se empleó para pagar facturas de restaurantes, entradas a museos, compras en tiendas de moda o trayectos en taxi.

Una turista saca una fotografía en el interior de la Casa de Colón, uno de los espacios más valorados por los turistas que visitan la ciudad.

Una turista saca una fotografía en el interior de la Casa de Colón, uno de los espacios más valorados por los turistas que visitan la ciudad. JOSÉ J. JIMÉNEZ

 

“Estamos en un momento histórico en el que nos hemos posicionado ya como un destino urbano muy vigente”, señaló Pedro Quevedo, concejal de Turismo del Ayuntamiento de Las Palmas de Gran Canaria. Hasta quince nuevos hoteles en apenas dos años. El boom del turismo urbano está plagando el callejero de la ciudad de nuevos alojamientos tradicionales y pequeños establecimientos boutique que están elevando de manera notable el nivel de la planta local. Según datos del Gobierno de Canarias, en la ciudad, a cierre de 2017, había 11.617 camas turísticas (6.299 hoteleras y 5.372 extrahoteleras). En 2014, las plazas hoteleras y extrahoteleras sumaban 7.572. El incremento ha sido del 54,13%. Pero ha sido muy desigual: las plazas hoteleras se incrementaron un 3,7% -en 2018 las cifras serán mucho mayores- y las extra hoteleras un 258,61% (de 1.498 a 5.372). A esto hay que añadir las viviendas vacacionales (unas 1.200 según estimaciones municipales).

Terraza del Hotel 21,uno de los nuevos establecimientos que ha contribuido a elevar el nivel de la oferta alojativa de la capital. Cedida

Terraza del Hotel 21,uno de los nuevos establecimientos que ha contribuido a elevar el nivel de la oferta alojativa de la capital. Cedida

 

Paco Monzón y su pareja son un ejemplo paradigmático de esta nueva edad de oro del turismo en la ciudad. La crisis los expulsó hacia Noruega, dónde trabajaron en el sector petrolero. El fruto de su trabajo en tierras nórdicas es Veintiuno, un pequeño hotel netamente urbano situado en el barrio de Vegueta. “Montar un hotel boutique siempre fue nuestro sueño”, comenta este emprendedor que aclara que el proceso no es, ni mucho menos, fácil. Tardaron más de un año y medio en lograr el cambio de uso del inmueble (una casona histórica) y los permisos para abrir el negocio, un proceso demasiado largo que para un inversor pequeño puede significar que te plantees seguir adelante. Muchos se echan atrás”, señala. Pero el resultado es una de las grandes sorpresas de este año: abrieron en junio, “en plena temporada baja” con una ocupación media del 40%; este mes tienen el 80% y una cada vez más sólida reputación online que augura éxito a corto plazo. El establecimiento ha creado siete puestos de trabajo.

Terrazas en la céntrica plaza Hurtado de Mendoza. JOSÉ J. JIMÉNEZ

Terrazas en la céntrica plaza Hurtado de Mendoza. JOSÉ J. JIMÉNEZ

 

La apertura de nuevos hoteles urbanos ha sido constante en los últimos dos años. Y hay nuevos proyectos en marcha. Algunos de pequeños establecimientos con capital local. Otros son grandes inversiones que vienen avaladas por grandes marcas del sector como Silken, que hace escasas fechas anunciaba la apertura del proceso de selección de personal para su nuevo establecimiento de la playa de Las Alcaravaneras.  El Silken Saaj será un establecimiento boutique de cuatro estrellas y 66 habitaciones con equipamientos de primer nivel (saunas, salas deportivas, terraza, restaurante abierto al público…). “Es el momento de hacer una reflexión seria para no morir de éxito”, asegura Pedro Quevedo. “Estamos en un momento en el que cerramos un año con más turistas alojados que habitantes y eso requiere ponerse a pensar a medio y largo plazo. Partimos de una premisa fundamental: lo que es bueno para el turismo debe ser bueno para los vecinos y vecinas de la ciudad. Ya hemos visto que sacrificar cosas por el turismo al final termina pasando una factura demasiado alta”, señala el concejal de Turismo de la capital.

Visitantes ante una de las vitrinas del Museo Canario, uno de los centros museísticos más visitados de Canarias. JOSÉ J. JIMÉNEZ

Visitantes ante una de las vitrinas del Museo Canario, uno de los centros museísticos más visitados de Canarias. JOSÉ J. JIMÉNEZ

 

Quevedo incide en que hay que concienciar al sector en un objetivo claro: conciliar los intereses del turismo y los de la ciudadanía. Y eso pasa por “no crecer de cualquier manera”. “Debemos evitar cometer los errores que se han cometido en otros lugares. Nuestra principal baza somos nosotros mismos; lo que nos diferencia como ciudad”. Las Palmas de Gran Canaria, dice, debe huir de modelos que acabarían desnaturalizándola. “El turismo no es ni bueno ni malo; puede ser un aliado para nuestro modelo de desarrollo, pero eso depende de cómo lo enfoquemos y de apostar por la calidad y la sostenibilidad”, advierte el edil capitalino. Problemas como el alquiler vacacional descontrolado, “que perjudica al sector profesional y a los propios ciudadanos” y el riesgo de masificación son el principal riesgo del destino europeo de moda. No lo decimos nosotros. Lo dicen los que saben de esto. “Mirar lo que ha pasado en otras ciudades de España es crucial para no cometer errores”, finaliza Quevedo.

Un destino 8,31

La presencia de Las Palmas de Gran Canaria como destino turístico en la red ha dado un salto estratosférico en los últimos dos años acumulando más de 190.000 opiniones en los principales portales turísticos del globo. Dos años en los que las menciones a la ciudad han aumentado un 171% con respecto a toda la serie histórica anterior. Pero lo importante es lo que los internautas dicen de la ciudad que logra una puntuación de 8,31 sobre 10 según el prestigioso índice IRON (Índice de Reputación On Line de la auditora Vivential Value). Los turistas que visitan la ciudad valoran con un 8,75 el conjunto de atractivos de la ciudad (playas, museos, casco histórico, etc.) y con un 8,15 su oferta de restaurantes y hoteles. La joya de la corona es la Playa de Las Canteras, que obtiene un 9,15. Las palabras, en inglés, que se más asocian a la playa capitalina en las redes son great (grandioso), nice (bonito), beautiful (hermoso) y clean (limpio). Y en español las palabras que más veces aparecen en los comentarios de los que nos visitan son, mejor, ciudad, urbana, paseo y mundo. Seg{un destaca el Ayuntamiento de Las Palmas de Gran Canaria, la regulación y control del alquiler vacacional implicaría una subida inmediata de la nota que los turistas dan a los alojamientos de la ciudad. Esta herramienta de evaluación de las opiniones es de suma importancia para incidir en las fortalezas del destino y para mejorar en sus debilidades. Por ejemplo, se ha detectado que el turismo canario es más crítico con la restauración que el público peninsular o que franceses e italianos son los más interesados en la oferta cultural de la ciudad.

 

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