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Islas Salvajes, las Galápagos del Atlántico norte occidental

El documental 'Islas Salvajes, las olvidadas del Atlántico', presentado esta semana, muestra la riqueza natural de este archipiélago al norte de Canarias elegido por miles de aves marinas como lugar de cría

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 Isla Salvaje Pequeña (Portugal) (EFE/JUAN JOSÉ RAMOS)

Isla Salvaje Pequeña (Portugal) (EFE/JUAN JOSÉ RAMOS)

El documental Islas Salvajes , las olvidadas del Atlántico, de los canarios Juan José Ramos y Germán Pinelo, llegó a las pantallas esta semana para mostrar la riqueza natural de este santuario elegido por miles de aves marinas como lugar de cría en medio del océano.

"Son un auténtico laboratorio de la evolución que hubiera fascinado a Darwin, un paraíso para la vida salvaje y un refugio para algunas de las más singulares especies de fauna y flora de la Macaronesia", relata el ornitólogo Juan José Ramos.

A medio camino entre Canarias y Madeira, las Salvajes son un pequeño archipiélago portugués deshabitado que alberga alguna de la principales colonias de cría de aves marinas de las islas atlánticas, un lugar realmente desconocido para el público y una joya para los amantes de la naturaleza, afirma el naturalista.

Sus fondos marinos sorprendieron al propio Jacques Cousteau, quien dijo de ellas que tenían "las aguas más limpias y transparentes que jamás hubiese visto".

En sus tres islas habitan miles de pardelas cenicientas, petreles del Bulwer, paíños pechialbos, paíños de Madeira y charranes de varias especies.

El archipiélago está formado por tres pequeñas islas e islotes "que aparecen en el horizonte como espejismos, torres de piedra que ya han provocado algún naufragio", y del que cuentan los marinos que eran el lugar elegido por los piratas para esconder sus tesoros.

Leyendas aparte, lo cierto es que las Salvajes fueron declaradas a partir de 1971 reserva natural por parte del Gobierno de Portugal por sus especies de plantas endémicas, fauna invertebrada y sus casi perfectas condiciones para que aniden las aves marinas.

Para estas últimas "son realmente un paraíso", explica Juan José Ramos, que precisa que las aves que crían en Salvajes lo hacen en cuevas y madrigueras bajo tierra.



En la mayor de esta islas se congregan unas 25.000 parejas de pardelas cenicienta y en la Salvaje Pequeña -apenas un kilómetro cuadrado de superficie- crían más de 30.000 paíños pechialbos, la mayor colonia del planeta de esta especie.

Ramos, que ha documentado la ornitología de varios países como promotor de Birding Canarias, impulsó el rodaje de este documental que ha llevado al equipo casi dos años de trabajo, siete horas de entrevistas, dos expediciones a Salvaje y un viaje a Madeira.

Para llegar a su objetivo contó con la colaboración de 139 mecenas en un proyecto colectivo de recogida de fondos, aunque en la financiación también colaboró el área de Museos del Cabildo de Tenerife.

Participaron además en el proyecto especialistas en flora y fauna terrestre y marina, colaboradores del Gobierno y Parque Natural de Madeira, Gobierno de Canarias, Museo de la Naturaleza y el Hombre de Santa Cruz de Tenerife, Museo Municipal de Funchal y Universidad de La Laguna entre otras entidades.

Pero lo que iba a ser un documental descriptivo de la naturaleza ha evolucionado hacia un proyecto "más humano" en el que no hay voz "en off", sino que relatan directamente sus experiencias los científicos que han trabajado en  Salvajes en los últimos 40 años.

Fotografía de una pardela cenicienta sobrevolando la Isla Salvaje Pequeña (Portugal) (EFE/JUAN JOSÉ RAMOS)

Fotografía de una pardela cenicienta sobrevolando la Isla Salvaje Pequeña (Portugal) (EFE/JUAN JOSÉ RAMOS)

Entre ellos, dos personajes "clave" para el conocimiento de las Salvajes , el fallecido geólogo tinerfeño Telesforo Bravo, de quien se muestran fotografías inéditas en aquellas islas cedidas por la Fundación Telesforo Bravo-Juan Coello, y el ornitólogo portugués Alexander Zino, quien compró los derechos de captura de pardelas precisamente, para evitar su caza y crear una reserva.

También expone su visión de estos parajes Manuel Biscoito, biólogo marino del Museo de Historia Natural de Funchal, para quien las Islas Salvajes "son las Galápagos del Atlántico norte occidental".

Los documentalistas subrayan su interés en dar a conocer el valor medioambiental de estas islas y el esfuerzo de conservación que se realiza en Salvajes , donde el Gobierno portugués "lleva a cabo un magnífico trabajo que es referente mundial".

También subraya el ornitólogo que previsiblemente muchas de las pardelas que se alimentan en aguas canarias provienen de las colonias de Salvajes .

Tras su estreno el día 3 en el Museo de la Naturaleza y el Hombre de Santa Cruz de Tenerife, el documental se proyectará el 16 en el Festival Internacional Boreal de Los Silos y el 19 en la Feria de Ornitología del Delta del Ebro en Tarragona, y está pendiente de fechas para su proyección en Las Palmas de Gran Canaria, Bilbao, Madrid y Galicia.

Además en octubre se editará un libro sobre la naturaleza de Salvajes , que será presentado con motivo de la proyección del documental en el Festival de literatura de viaje y aventuras de Puerto de la Cruz Periplo.

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