Hito en la arqueología submarina: hallado prácticamente intacto el 'Endurance', el famoso barco de Shackleton hundido en la Antártida

Popa del 'Endurance' bajo el agua, a 3.000 metros de profundidad

Europa Press / Canarias Ahora


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Los restos del buque Endurance del explorador británico Ernest Shackleton han sido encontrados 107 años después de ser atrapado en el hielo marino y hundirse frente a las costas de la Antártida. Las hazañas de aquellos 28 hombres para lograr sobrevivir y el viaje en bote que emprendieron varios de ellos para lograr ser rescatados se han convertido en una de las epopeyas más destacadas de la historia de la conquista antártica.

Imágenes captadas ahora del buque, de 44 metros de eslora y con un desplazamiento de 350 toneladas cuando se botó, revelan un “asombroso estado de conservación” tanto del casco como del puente de mando de la embarcación.

No se había visto el barco de madera desde que se hundió en el mar de Weddell en 1915. En febrero, la expedición Endurance22 partió de Ciudad del Cabo, Sudáfrica, un mes después del centenario de la muerte de Shackleton, con la misión de localizarlo.

El Fideicomiso del Patrimonio Marítimo de las Malvinas dijo que el mítico Endurance se encontró a una profundidad de 3.008 metros y aproximadamente a 4 millas (seis kilómetros) al sur de la última posición registrada por el capitán del barco, Frank Worsley, en el momento en que lo abandonaron atrapado en el hielo.

Citado por Dpa, el director de exploración de la expedición, Mensun Bound, dijo que las imágenes del Endurance mostraban que estaba intacto y que era “con mucho el mejor pecio de madera” que había visto. “Estamos abrumados por nuestra buena fortuna de haber localizado y capturado imágenes de Endurance”.

“Está erguido, muy orgulloso sobre lecho marino, intacto y en un estado brillante de conservación. Incluso se puede ver Endurance escrito arqueado en la popa, directamente debajo del coronamiento. Este es un hito en la historia polar”, afirmó.

John Shears, el líder de la expedición de búsqueda, dijo que su equipo, que estuvo acompañado por el historiador Dan Snow, hizo “historia polar” al completar lo que llamó “la búsqueda de un naufragio más desafiante del mundo”.

Shackleton y su tripulación se dispusieron a cruzar por primera vez por tierra la Antártida, pero el Endurance no llegó a tierra y quedó atrapado en una densa capa de hielo, lo que obligó a los 28 hombres a bordo a abandonar el barco. Estuvieron atrapados en el hielo durante unos 10 meses, antes de escapar en botes salvavidas y a pie.

“No se tocó nada en los restos del naufragio. No se recuperó nada. Se inspeccionó utilizando las últimas herramientas y se confirmó su posición. Está protegido por el Tratado Antártico. Tampoco queríamos manipularlo”, declaró Shears.

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