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Un asteroide bate el récord de aproximación a la Tierra al pasar a solo 400 kilómetros del planeta

Simulación de un asteroide aproximándose a la Tierra.

Europa Press

Madrid —

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Una desconocida roca espacial de 10 metros, denominada VT4 2020, estableció un récord el pasado 13 de noviembre al pasar a poco menos de 400 kilómetros sobre el Pacífico Sur.

El asteroide fue detectado por la encuesta del Sistema de Última Alerta de Impacto Terrestre de Asteroides (ATLAS) en el Observatorio Mauna Loa en Hawái en las primeras horas de la mañana del sábado 14 de noviembre, 15 horas después de la aproximación. Esto no es infrecuente para los que se mueven rápidamente, especialmente los asteroides que llegan a la Tierra desde nuestro punto ciego hacia el sol, como VT4 2020, que se estima que tiene de 5 a 10 metros de ancho.

La Tierra no ocupó el mismo espacio que el punto del perihelio del asteroide, que ocurrió solo 20 horas antes del paso de nuestro planeta, informa Universe Today. Esto establece un récord para el paso de asteroide no meteórico documentado más cercano a la Tierra, récord que ya se rompió una vez este año, con el paso del asteroide 2020 QG a 3.000 kilómetros de la superficie de la Tierra el pasado agosto.

Sin embargo, este último récord de noviembre no ha tenido testigos; la aproximación más cercana ocurrió a las 17.20 UTC (tiempo universal coordinado) el viernes 13 de noviembre sobre el Pacífico Sur cerca de las Islas Pitcairn bajo cielos diurnos, y siguió el borde de la sombra de la Tierra hacia el exterior.

Ningún satélite (incluida la Estación Espacial, que estaba sobre el Atlántico Sur en ese momento) se vio afectado por el paso del VT4 2020, aunque atravesó la esfera de los satélites geoestacionarios y rozó el anillo de la órbita terrestre baja.

Este paso alteró sustancialmente la órbita de VT4 2020 hacia el interior, el asteroide estaba en una órbita de 549 días alrededor del sol, con una inclinación de 13 grados con respecto a la eclíptica. Su encuentro con la Tierra lo desvió a una órbita de 315 días inclinada 10,2 grados con respecto al plano de la eclíptica.

La próxima visita de VT4 2020 a la Tierra se estima que será en noviembre de 2052, aunque con un paso mucho más distante, a unos 2,5 millones de kilómetros.

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