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SOS del Cabildo de Tenerife al Ministerio de Transición Ecológica para que frene los permisos para avistar cetáceos

El número de embarcaciones con autorización para acudir a las zonas con presencia de ballenas y delfines ha aumentado de forma "alarmante" en un lustro, con un alza del 133 %, de 30 a 70 unidades, advierte la Corporación insular 

Tenerife pide el cese en la concesión de licencias a embarcaciones que desarrollan esa actividad en aguas exteriores de la isla hasta que se finalice el estudio sobre la capacidad de carga en la Zona de Especial Conservación Teno-Rasca

Una embarcación de recreo se acerca a un cetáceo en aguas del canal entre el sur de Tenerife y La Gomera

Una embarcación de recreo se acerca a un cetáceo en aguas entre el sur de Tenerife y La Gomera

El vicepresidente del Cabildo de Tenerife y consejero insular de Turismo, Alberto Bernabé, ha enviado una carta a Ana Oñoro, directora general de Sostenibilidad de la Costa y del Mar, dependiente del Ministerio de Transición Ecológica, en la que expone la importancia del sector de la observación de cetáceos para la isla y pide el cese en la concesión de licencias a embarcaciones que desarrollan esa actividad en aguas exteriores de Tenerife hasta que se finalice el estudio sobre la capacidad de carga en la Zona de Especial Conservación Teno-Rasca.

La observación de cetáceos reúne cada año a más de 700.000 turistas en Tenerife, lo que convierte esta actividad en la segunda más demandada por los visitantes. Además, es una de las que más repercusión económica genera, con unos 26 millones de euros en ingresos anuales.

Bernabé detalla en la carta que de las 30 licencias que había en 2014 se ha pasado a las 70 actuales. "En parte este es un dato positivo, ya que implica que muchas embarcaciones que se dedicaban a esa tarea de manera ilegal han abandonado la clandestinidad, pero también es alarmante que en un lustro haya crecido el sector en el 133 %", apuntó el consejero insular.

Bernabé lamenta que no haga falta cumplir ningún requisito específico para que el Ministerio otorgue una licencia, y que, una vez concedida, "haya muy poco control sobre las embarcaciones". Por ello, con el objeto de garantizar la viabilidad de dicha actividad, solicita la suspensión de concesión de permisos, como mínimo, "hasta que se finalice el estudio de la huella que dejan esas embarcaciones en la zona perteneciente a la Red Natura 2000, un espacio que debería contar con el mismo nivel de protección que el parque nacional del Teide", reclama.

El Cabildo, a través de Turismo de Tenerife, lleva varios años insistiendo en la creación y promoción de actividades turísticas sostenibles, y la observación de cetáceos es una muestra de su implicación en esa causa. En esa línea, además de intervenir en infinidad de talleres, reuniones y debates organizados sobre esta actividad, ha participado en la consulta pública para la actualización de los planes de gestión de la Zona de Especial Protección Teno-Rasca.

Una de sus grandes contribuciones ha sido la creación de la Carta por la Sostenibilidad para el Avistamiento de Cetáceos, que ha supuesto un enorme avance para el sector. Su precedente, la Carta de Calidad, comenzó a aplicarse en el año 2011.

Un total de 15 empresas han suscrito en estos momentos la Carta, que representa a 32 embarcaciones, la mitad de las que poseen autorización para la realización de la actividad en la isla. Las empresas adheridas deben cumplir con toda la normativa vigente en materia ambiental, de navegación, laboral, económica y fiscal. Se comprometen además a ser transparentes y a buscar la mejora continua.

Se trata de un documento que ha hecho que el órgano turístico tinerfeño opte a un premio de la Organización Mundial del Turismo (OMT) a la Innovación y la Sostenibilidad. Además, la Comisión Ballenera Internacional -organismo que se encarga de regular las leyes globales relacionadas con los cetáceos- incluye la Carta por la Sostenibilidad de Tenerife como ejemplo aplicable en otras zonas del planeta.

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