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Los campesinos se resisten a abandonar el volcán Copahue

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Los campesinos se resisten a abandonar el volcán Copahue

Los campesinos se resisten a abandonar el volcán Copahue

Los campesinos pehuenches que viven en las faldas del Copahue, acostumbrados a una vida dura y llena de riesgos, se resisten a abandonar sus tierras y animales pese a que el volcán chileno entró esta semana en riesgo de erupción inminente.

Pedro Paine, uno de los 2.500 lugareños, despierta a las cinco de la madrugada en su hogar, una rústica cabaña de tablas, donde descansa tranquilo pensando que sus animales hacen lo mismo unos kilómetros cordillera arriba.

De pronto, un ruido bronco hace temblar el suelo y Paine echa una ojeada fuera. Un resplandor rojo en la oscuridad confirma su temor: el Copahue ha despertado.

El Copahue, de 2.997 metros de altura y a 570 kilómetros al sur de la capital chilena, es uno de los 2.085 volcanes que forman parte del llamado "cinturón de fuego del Pacífico", de los que 125 están activos.

Pedro, de 35 años, viste un poncho de lana y tiene un puñado de animales que vagan por las faldas del volcán.

Mientras tanto, en la estatal Oficina Nacional de Emergencia (Onemi), en Santiago de Chile, han saltado también las alarmas.

Hace tiempo que la zona estaba en alerta amarilla. Ahora, las autoridades envían un helicóptero a sobrevolar el cráter para que los expertos se hagan una idea exacta de lo que pasa.

Pedro pertenece a una de las familias pehuenches que habitan la zona. Sus antepasados llegaron hace más de 200 años y nadie como él y su hermano Marcelo conocen mejor los desfiladeros por donde conducen el ganado para evitar que las cenizas, la lava o el miedo lo mate.

"Parece que ahora sí viene fuerte", comenta el mayor de los hermanos. Pedro ha visto ya otras erupciones y presiente que ésta les dará problemas.

Si no es la lava o el humo, son las autoridades las que insisten en que abandonen la zona, por seguridad.

Para un arriero no hay nada peor que dejar sus animales solos. El riesgo de que se pierdan, los roben o sean devorados por pumas es un daño enorme para quien depende de la leche, la carne y el cuero de su ganado.

Ajenos a la preocupación de los arrieros, en el helicóptero, los técnicos e ingenieros toman nota y graban el cráter y sus alrededores. Las emanaciones surgen de tres columnas; dos arrojan vapor y la otra ceniza y material.

La columna viaja hacia Argentina, donde han decretado alerta amarilla. La inspección y la lectura de los instrumentos corroboran la alerta roja en la parte chilena.

Es preciso evacuar. Alrededor de 450 familias, unas 2.440 personas y 21.000 cabezas de ganado deberán abandonar el área. En la ciudad de Los Ángeles, un convoy de camiones militares espera la orden para subir.

Arriba en la cordillera, la preocupación de los hermanos Paine es otra. Aún no ven a sus animales y el sol del mediodía podría convertir el arroyo en un "agua grande" como llaman al estero del deshielo, cuya fuerza puede cortar el paso del arriero más ducho.

A decenas de kilómetros de allí, el convoy militar está detenido. Sus responsables examinan cuidadosamente un puente de madera que no indica cuál es la carga máxima que puede soportar. Vacilan.

Finalmente los vehículos cruzan uno a uno. La lluvia y el viento dificultan las cosas y el ascenso se hace lento y peligroso.

A los hermanos Paine el tiempo y los sismos volcánicos los apremian y les obligan a decidir si se acercan más al cráter o abandonan el ganado.

Finalmente deciden avanzar hasta el siguiente valle. Una explanada donde sería fácil distinguir a los animales. Hundidos en la nieve hasta la cintura, los hermanos trepan el último cerro y levantan la vista. Sólo hay nieve.

De repente un mugido resuena en la garganta rocosa. Los Paine apuran sus caballos. En una quebrada del cerro de enfrente está la manada completa. Han pasado once horas desde que iniciaron la búsqueda y han tenido suerte.

A 90 kilómetros de Los Ángeles, el convoy topa con otro problema: las familias pehuenches se resisten a dejar sus casas y animales. El diálogo comienza de inmediato para persuadir a los comuneros de que bajen a lugares seguros.

Los camiones inician el traslado de quienes viven cerca del cráter. Las autoridades han decidido que la evacuación será obligatoria. Soldados y policías recorren cada rancho. Un soldado llega hasta la cabaña de los hermanos Paine y les dice que preparen ropa para cuatro días.

La orden es completar rápido la evacuación, pues los expertos advierten de un 95 % de posibilidades de una erupción explosiva.

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