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El pueblo del polvorón: Estepa comienza la producción de sus tradicionales mantecados en un año atípico

Imagen histórica de "Mantecaeras" de Estepa De la IGP Mantecados de Estepa. Antigua Afames (Asoc. Fabricantes de Mantecados de Estepa),

Aunque los polvorones y mantecados no llegan a las mesas hasta navidades, en Estepa ya ha comenzado la temporada de producción de estos dulces navideños característicos del pueblo sevillano. Es una tradición, llevada a cabo principalmente por mujeres de la comarca de la Sierra Sur, que se realiza desde el siglo XVI y que, en el 2019 proporcionó una facturación de 90 millones de euros a las 18 empresas amparadas por el doble marchamo de calidad del Consejo Regulador de ‘Mantecados de Estepa’ y ‘Polvorones de Estepa’.

En este 2020, la temporada empieza más tarde de lo habitual, ya que algunas empresas empezaban la producción destinada a la exportación a principios de julio y con la pandemia no ha podido ser. Aun así, el sector prevé mantener las cifras del último año y alcanzar las 22.000 toneladas de mantecados y polvorones para generar una facturación de 70 millones de euros. José María Fernández, Secretario General del Consejo Regulador, declara que “para poder llevar a cabo la temporada con total normalidad, todas las empresas han elaborado planes de contingencia basados en extremar la higiene y en actualizar los horarios del personal.” 

En un pueblo con una población de 12.000 habitantes, el sector de los polvorones genera 4.500 puestos de trabajo directos e indirectos entre los meses de septiembre y diciembre (empresas de transporte, artes gráficas, envases, cartón, talleres mecánicos, industria auxiliar al sector del mantecado y el polvorón). Es por estas cifras que la industria del polvorón es motor económico y de desarrollo de la comarca. Fernández asegura que “a raíz de los mantecados, se crearon otras empresas dedicadas a materiales necesarios para su fabricación, por lo que gran parte de los recursos utilizados durante la producción proceden también de Estepa”. 

En los últimos años, las empresas de mantecados y polvorones han querido formar parte de los hábitos de consumo de las nuevas generaciones y, para ello, han innovado tanto en materias primas como en formatos, produciendo productos sin gluten, sin azúcares o sin lactosa. 

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Publicado el
9 de septiembre de 2020 - 17:55 h

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