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Los 20 pastores vascos llegados a Gran Canaria elogian la cultura de arraigo a la tierra de los ganaderos locales

Encabezados por el director de la Escuela de Pastores vasca, aprenderán las singularidades de Gran Canaria a la hora de gestionar el territorio

Julen Arburua, que forma parte de la comitiva, ha elaborado el mejor queso de oveja curado de España y sus productos se pagan en subasta a casi 9.000 euros

Foto de familia con los ganaderos vascos que participan en la visita a Gran Canaria

Foto de familia con los ganaderos vascos que participan en la visita a Gran Canaria

Los 20 pastores vascos llegados a Gran Canaria para conocer sus prácticas ganaderas tradicionales e innovadoras han alabado este martes la cultura de arraigo a la tierra de los ganaderos de la isla y su sabiduría para gestionar el territorio pese a enfrentarse a importantes dificultades, motivo por el que quieren aprender de su experiencia en el mundo rural.

El viaje a Gran Canaria les permitirá conocer hasta el sábado explotaciones ganaderas y queserías de pastoreo, ganadería intensiva y de la cultura ancestral de la trashumancia que aún pervive en la isla.

El grupo, formado 14 hombres y seis mujeres, está encabezado por Juan Bautista Otaegui, director de la primera Escuela de Pastores de España, la de País Vasco. Todos se formaron en este pionero centro que abrió sus puertas hace 21 años y por el que ya han pasado 250 estudiantes de diferentes puntos de España, entre ellos Joni López, un joven de Santa Lucía que se ha convertido en el vínculo para este encuentro.

Pese a la corta edad media del grupo, ya que la mayor parte tiene entre 25 y 30 años, estos jóvenes han apostado por este modo de vida y se han puesto al frente de explotaciones ganaderas en Navarra, Cataluña o Aragón, e incluso han comenzado a elaborar queso tras su paso por la escuela, lo que contribuye a la continuidad generacional en el mundo rural.

El consejero de Soberanía Alimentaria del Cabildo de Gran Canaria, Miguel Hidalgo, les dio este martes la bienvenida en la Granja Experimental, mientras que los técnicos insulares les explicaron algunos de los proyectos insulares en marcha, como la Escuela de Ganadería y Pastoreo, además del acuerdo con los pastores de la isla para la gestión del territorio y luchar contra los incendios forestales.

Hidalgo auguró que esta será una magnífica oportunidad para intercambiar experiencias y aprender de la Escuela de Pastoreo del País Vasco, y dijo que tal vez lo que más les iba a sorprender es la escasez de pastos en la zona sur. Sin embargo, dan un sabor particular a su leche y, por ende, a sus quesos, con una calidad reconocida internacionalmente.

Juan Bautista Otaegui, que ya ha estado en Gran Canaria anteriormente, destacó productos de calidad como el queso de Flor y Media Flor de Guía, con DOP, y la experiencia de los grancanarios en hacer frente a la orografía para mantener su cultura.

Elogió que en Gran Canaria aún perdure una sociedad rural, que vive de la naturaleza y que mantiene grandes valores que se han perdido ya en otras zonas de España.

Entre las prácticas que conocerán estos días está la trashumancia, una práctica que no se realiza de la misma forma en el País Vasco debido al clima, la orografía y, en definitiva, las características de cada zona. Otaegui detalló que el 85 por ciento de las explotaciones utilizan los comunales o tierras compartidas y llevan a su ganado a la montaña entre mayo y octubre.

El sistema vasco y navarro mantiene a las personas en la misma zona y trabaja con razas locales como la oveja latxa, muy bien adaptadas al medio, lo que tiene como resultado un producto con denominación de origen como la Idiazabal. La calidad de la leche les vale que los quesos de la zona destaquen en las ferias entre septiembre y noviembre.

Un ejemplo del éxito de los quesos vascos y navarros de la DOP Idiazabal es el de Julen Arburua. Este joven de 26 años forma parte del grupo de pastores llegados a la isla y puede presumir de elaborar el mejor queso de oveja curado de España 2018, distinción que obtuvo en mayo en el Campeonato de los Mejores Quesos de España.

Pero no ha sido el único galardón, hace menos de una semana ganó con su producto de oveja ahumado el primer puesto en la Feria de Ordizia y en la subasta un restaurador pagó por una pieza nada menos que 8.750 euros, mientras que hace 15 días en el Concurso Navarro de Quesos una unidad fue vendida por 4.550 euros a un restaurante.

Este joven comenzó a realizar queso hace cuatro años gracias a la formación impartida en la Escuela de Pastoreo, tomada como modelo por Gran Canaria para abrir una propia.

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