Un viaje a Staten Island: mucho más que el ferry más famoso de Nueva York

El ferry de Staten Island es un mirador privilegiado para ver el skyline de Manhattan.

La travesía es preciosa, las vistas son únicas y además es gratis. El Ferry de Staten Island es una de las mejores plataformas para echar un vistazo privilegiado a la bahía del Hudson. Estos enormes barcos color naranja son famosos por haber sido el escenario recurrente de mil y una películas: hace algunos años, por ejemplo, podíamos ver como el Hombre Araña trataba de unir uno de estos ferrys cortado a la mitad por el arma de unos contrabandistas. Un barco de película con un recorrido de película. La terminal de la línea en Manhattan está justo en el distrito financiero (Whitehall Terminal). Y desde ahí inicia una pequeña travesía de 25 minutos dejando atrás el Puente de Brooklyn y pasando a apenas unos centenares de metros de Liberty Island. No te exageramos si te decimos que desde aquí obtendrás las mejores fotos de la Estatua de la Libertad de todo tu viaje a Nueva York (aún mejores de las que hagas bajo las faldas de la propia Miss Liberty). La travesía termina en St George Terminal, la puerta de entrada a Staten Island. Pero la inmensa mayoría de los que llegan hasta aquí toman el transbordador de regreso y ya está aprovechando que es gratis (durante gran parte del día la frecuencia de salida de los barcos es de sólo 15 minutos) y funciona las 24 horas del día (tomar el de vuelta de noche es una pasada).

GUÍA VIAJAR AHORA DE NUEVA YORK

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Si estas tres o cuatro días en la gran manzana y vas justo de tiempo (aunque creemos que la ciudad puede verse bien en esos tres días si lo planificas bien) pues no está mal hacer la travesía de ida y vuelta para ver el Hudson y perspectivas alucinantes de la Estatua de la Libertad y el Skyline del distrito financiero de Manhattan. Pero si estás más tiempo o es la segunda o tercera vez que visitas la ciudad no es mala idea dedicarle una jornada a Staten Island. La primera de las razones son las vistas que ofrece sobre otras partes de la Gran Manzana, pero más allá de sus miradores (el más famoso es el de Staten Island September 11 Memorial –Bank Street-) hay un par de lugares de interés que merecen una visitilla. Lugares que pasan inadvertidos para poder presumir de ser verdaderos expertos en visitas neoyorquinas (como los lugares secretos que te contamos en otra ocasión).

¿Y en qué destaca Staten Island sobre otros barrios? Pues aquí se guardan muchos más restos de la época colonial de la ciudad que en cualquier otro lado. En Manhattan puedes ver algunas casas de finales del siglo XVIII o de principios del XIX escondidas en algunos rincones. Pero en Staten Island se pueden ver pequeños conjuntos urbanos de casas de época colonial desde finales del siglo XVII hasta los albores de la República. Los dos lugares históricos de referencia son Historic Richmond Town (Clarke Avenue, 441 –Autobús S74-) y Fort Wadsworth (Autobús S51). La Ciudad Histórica de Richmond es un grupo de casas restauradas y convertidas en museo de sitio que recorren la historia de la colonización europea desde sus inicios (con la llegada de los holandeses) hasta la independencia del país. El lugar queda bastante a desmano, pero es algo único que no está lo suficientemente valorado por los propios neoyorquinos y que merece la pena ir a ver. El Fuerte Wadswotrth está más cerca de St. George’s Pier, pero no es tan impresionante. Aún así podemos ver una batería de costa del siglo XVIII que en su origen fue una fortaleza holandesa (y que tiene las mejores vistas sobre Verrazano-Narrows Bridge, otro de los iconos neoyorquinos por antonomasia). Al sur del puente (el más largo de todo Estados Unidos), se extiende la Franklin D Roosevelt Boardwalk un enorme paseo marítimo que sirve de paseo perfecto a South Beach.

Una de las cosas que molan de Staten Island es que los lugares cargados de historia abundan. Por fortuna para nosotros, y desgracia para los locales, este es uno de los vecindarios ‘olvidados’ por las administraciones locales. Los vecinos y vecinas se quejan de la poca inversión pública en la zona, pero eso ha provocado que se hayan conservado verdaderas joyas de siglos pasados que, en otras partes de Nueva York, han sido sepultadas por el hormigón, el acero y el cristal. Es algo así como la foto fija de la gran manzana antes de que se iniciara la fiebre de los rascacielos. Un ejemplo de esto que te decimos es la Casa de Alice Austen (Hylan Blvd, 2). En esta agradable casita de madera de inicios del XIX nació y vivió una de las pioneras de la fotografía mundial. Alice Austen fue una genia que salió de los cánones que su tiempo impuso a las mujeres. Tomó casi 8.000 fotografías y su trabajo es una verdadera crónica de la ciudad entre las últimas décadas del siglo XIX hasta su muerte en 1952. La casa es linda de ver y para los amantes de la fotografía es una pasada.

El otro lugar icónico de Staten Island es Snug Harbor (Richmond Terrace, 1000 –Autobús S40-) un enorme complejo que incluye jardines, centros culturales y museos. Sin duda alguna, la mayor parte de los que llegan hasta aquí lo hacen para ver el Jardín Chino una verdadera extravagancia donada a la ciudad por la cuantiosa comunidad china neoyorquina. Este jardín se hizo a imagen y semejanza de los parques chinos de la Dinastía Ming y en él trabajaron artesanos de renombres traídos desde el país oriental. El resultado es espectacular. Pero acá en Snug Harbour hay otras cosas que ver: el Staten Island Museum, con objetos artísticos, etnográficos y artísticos relacionados con la historia de la isla; un centro de arte contemporáneo y un Museo Marítimo (los tres integrados en un precioso complejo de edificio de estilo georgiano).

Empire Outlets: el paraíso de las compras a 25 minutos de Lower Manhattan.- Justo a la salida de la Terminal de St. George’s Pier se ha levantado uno de esos nuevos templos al consumo típicos de estas tierras. Empire Outlets (Richmond Terrace, 35) es un centro comercial gigantesco dedicado a las ofertas en el que vas a encontrar tiendas de un montón de marcas. Y cuando en Estados Unidos hablan de Outlets son outlets de verdad. Aquí vas a poder comprar muchísimas cosas a precios muy reducidos y con la ventaja de la cercanía con el centro de la city.

Fotos bajo Licencia CC: James Petts; Allison Meier; Shannon McGee; NOAA Photo Library

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