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Carla Rahn: Si el San José es expoliado sería una vergüenza para la humanidad

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Carla Rahn: Si el San José es expoliado sería una vergüenza para la humanidad

Carla Rahn: Si el San José es expoliado sería una vergüenza para la humanidad

La investigadora estadounidense Carla Rahn Phillips, autora de "El tesoro del San José" (Marcial Pons), ha dicho a Efe que si el pecio del galeón San José cae en manos de cazatesoros sería "una tragedia y una vergüenza enorme para la humanidad".

La investigadora, profesora emérita de la Universidad de Minesota (EEUU), ha advertido de que "si los gobiernos y otras entidades culturales abandonan el control sobre el pecio, seguramente los cazatesoros tratarán de recuperarlo, sin otro objetivo que expoliarlo".

Sobre la tesis del Gobierno español de que, por ser patrimonio de la humanidad el pecio debe permanecer intacto en el fondo del mar, Rahn ha señalado: "La idea me atrae mucho, porque el San José es la tumba de unas seiscientas personas, y hay que respetarlas".

Como principal autoridad en el galeón San José -hundido por los británicos en Cartagena de Indias (Colombia) en 1708-, y acerca de que su tesoro sea el mayor que jamás se perdió en el hundimiento de un buque, ha señalado: "La leyenda dice que sí; los documentos sugieren que es posible, pero el tesoro es mucho menos valioso de lo que la leyenda propone".

Sobre los cálculos que permiten las conclusiones de sus investigaciones, ha añadido que "según los documentos y los registros de la época, entre nueve y diez millones de pesos de a ocho reales, incluyendo plata y oro", a lo que habría que añadir "cierta cantidad de joyas, perlas, y otras cosas sin valoración precisa".

De ese dinero ha matizado que "del total, aproximadamente medio millón de pesos perteneció a la Corona española; el resto formaba parte de fortunas individuales y compañías mercantiles".

Del interés meramente histórico, de lo que le parece más relevante del pecio, ha dicho que es "el buque, su artillería y otras cosas que iban en el barco; sobre todo, las cosas que nos darían un idea de la vida de los marineros y de los soldados abordo".

Y sobre a quién corresponde la titularidad del tesoro, a Colombia o a España, la historiadora ha contestado que "muchos gobiernos, incluyendo el mío, el de Estados Unidos, apoyan la convención internacional que señala que un buque estatal hundido pertenece al Estado que fue su propietario antes de su hundimiento, a pesar de dónde o cuándo se hundió".

"Hay razones importantes para esta convención; otros gobiernos, como el de Colombia, dan más importancia al control de sus aguas territoriales en tiempos actuales; hay razones para esa actitud también, y yo no entro en ese debate", ha añadido.

Y ha puesto un ejemplo, aunque sin tesoro: "Hay un caso interesante en el estado de Texas, donde resido ahora; el pecio francés "La Belle" (del explorador francés René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle), que hace años fue recuperado en la costa de Tejas en el Golfo de México; los arqueólogos están reconstruyendo "La Belle" gracias al Bob Bullock Museum en Austin; legalmente, el buque y todo su contenido pertenecen a Francia, pero se quedará en Texas, en condición del préstamo permanente; por supuesto, no había tesoro en 'La Belle'".

Sobre la actuación de la empresa Odyssey con el pecio de la fragata Mercedes, sólo ha comentado que es un aviso de "cómo la codicia puede transmutar el interés en la arqueología en algo feo".

Y sobre la actividad de los "cazatesoros" ha señalado que en el ámbito científico no aportan nada "excepto de llamar la atención sobre buques hundidos, y sobre las condiciones peligrosísimas de la navegación en los siglos pasados".

De la posibilidad de que el pecio del San José haya sido "tocado" tras su localización, ha contestado: "No tengo ni idea, ni hipótesis alguna sobre esa cuestión".

También ha asegurado carecer de una opinión sobre si la política de protección de su patrimonio sumergido es la adecuada por parte de España.

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