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Un nuevo instrumento cartografiará el campo magnético solar a partir de 2017

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Un nuevo instrumento cartografiará el campo magnético solar a partir de 2017

Un nuevo instrumento cartografiará el campo magnético solar a partir de 2017

Un instrumento desarrollado por un equipo de investigadores españoles y alemanes orbitará alrededor del Sol para cartografiar su campo magnético y la velocidad del plasma solar.

El instrumento -SO/PHI- será lanzado al espacio en 2017 a bordo de la misión Solar Orbiter de la Agencia Espacial Europea (ESA), ha informado hoy el CSIC en una nota de prensa.

SO/PHI, cuyo desarrollo está coliderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y el Instituto Max Planck de Alemania, orbitará alrededor del Sol para estudiar la física solar y la influencia del astro en el medio interplanetario.

El objetivo del instrumento consiste en la realización de una cartografía precisa del campo magnético solar, que es el responsable de casi todos los fenómenos que se observan en el Sol, como las manchas, las tormentas solares y el viento solar (un flujo continuo de partículas con carga eléctrica que emanan del Sol y viajan por el espacio interplanetario).

SO/PHI medirá también la velocidad del plasma en la fotosfera, la capa más interna de la atmósfera del Sol, añade el CSIC.

Con 30 kilogramos de peso y 30 vatios, SO/PHI es el dispositivo más pesado y que más energía consume de los que componen la misión Solar Orbiter.

"El instrumento, que incluye dos telescopios, está diseñado especialmente para la toma de imágenes, la espectroscopía y la polarimetría. Hará todo lo que se puede hacer en astronomía con la luz", según José Carlos del Toro, investigador del CSIC en el Instituto de Astrofísica de Andalucía y responsable de la aportación española en SO/PHI.

SO/PHI resulta además singular porque, en lugar de enviar los datos originales, hará ciencia a bordo.

Un dispositivo diseñado en el Instituto de Astrofísica de Andalucía, con una velocidad equivalente a unos 50 ordenadores trabajando en paralelo, convertirá las medidas tomadas en mapas de las magnitudes físicas solares (después las primeras se destruirán y las segundas se enviarán a la Tierra).

"Es un método de trabajo totalmente inédito. Es arriesgado pero necesario", según Del Toro.

El instrumento, que se haya en fase de realización, ha sido desarrollado por un consorcio internacional.

Además del CSIC, en la parte española participan el Instituto de Astrofísica de Canarias, el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial, la Universidad de Valencia, la Universidad de Barcelona y la Universidad Politécnica de Madrid.  

La misión solar Orbiter acometerá el estudio conjunto de la física solar y del medio interplanetario. Observará cómo influye el Sol en su entorno y cuál es el origen de esa influencia.

La misión seguirá una órbita elíptica alrededor del Sol y en la ventana de máximo acercamiento rotará de forma conjunta con él, lo que le permitirá "una comprensión única" de las estructuras solares al combinar gran resolución y continuidad temporal.  

Además, proporcionará la primera visión de calidad de un campo magnético polar, algo que es fundamental para entender el cambio de polaridad magnética que tiene lugar en el Sol cada 11 años y cuyo funcionamiento se desconoce.

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