El Telescopio Solar Europeo se instalará en La Palma y consolida al Roque como uno de los mejores observatorios del mundo

Telescopio Solar Europeo (EST). Crédito: Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC)

El Comité Científico Internacional (CCI) de los Observatorios de Canarias ha dado su conformidad al emplazamiento propuesto para la instalación del Telescopio Solar Europeo (EST, por sus siglas en inglés) en el Observatorio del Roque de Los Muchachos, en las cumbres de Garafía, informa el Instituto de Astrofísica (IAC) en un comunicado. La decisión, tomada en la primera de las reuniones bianuales del Comité y celebrada de manera virtual, supone la construcción de la mayor infraestructura europea dedicada a la observación del Sol y la consagración de Canarias como el lugar con la mayor concentración de telescopios solares del mundo. La nueva megainfraestructura científica, que consolida al Roque como uno de los mejores observatorios del planeta, supondrá una inversión de unos 200 millones de euros. Tenerife también aspiraba a albergar el EST en su observatorio del Teide.

El consejo del Telescopio Solar Europeo propone El Roque como lugar preferente para su ubicación

El consejo del Telescopio Solar Europeo propone El Roque como lugar preferente para su ubicación

El CCI, según ha podido saber este periódico, celebrará su próxima reunión en La Palma en noviembre. Será la primera presencial que realiza desde que, hace más de un año, se inició la pandemia.

El Comité, que está integrado por representantes de todos los países involucrados en los Observatorios, se indica en la nota, ha valorado positivamente la propuesta de la Oficina del Proyecto Telescopio Solar Europeo tras recibir las recomendaciones del Subcomité de Características Astronómicas de los Observatorios de Canarias (SUCOSIP). El SUCOSIP, explica, vela por que las nuevas infraestructuras no perturben la calidad científica de los Observatorios de Canarias y reporta al CCI, que se encarga de aprobar o no las instalaciones en la ubicación propuesta.

El EST, que medirá unos 50 metros de alto, será ubicado en el área de los telescopios solar sueco (SST) y holandés (DOT), en el Observatorio del Roque de Los Muchachos. El SST, se apunta en la nota, es reconocido mundialmente por haber obtenido algunas de las mejores imágenes de la superficie solar. La ubicación final del EST se ha establecido teniendo en cuenta los requisitos que un telescopio solar debe cumplir para optimizar sus resultados científicos, evitando las perturbaciones en las infraestructuras cercanas. Los dos telescopios solares existentes en una zona ya antropizada, pueden ceder su espacio al EST minimizando el impacto medioambiental de la nueva instalación.

La construcción del Telescopio Solar Europeo en La Palma está prevista que comience en 2023/24, una vez se consoliden los fondos necesarios. Se espera que pueda ver la primera luz en 2028/29. el EST contará con un espejo primario de 4,2 metros y un sistema avanzado de óptica adaptativa -una tecnología diseñada para reducir las distorsiones en la imagen producidas por la turbulencia atmosférica terrestre-. Por lo tanto, este telescopio será capaz de distinguir estructuras en la superficie solar de tan solo 30 kilómetros. Gracias a su gran espejo y su especial diseño óptico, subraya, el EST "también conseguirá hacer medidas de gran precisión de los campos magnéticos, mejorando enormemente las capacidades de cualquier telescopio solar existente hoy en día".

El objetivo principal del telescopio, que permitirá comprender mejor la actividad magnética solar, será el de investigar la estructura, dinámica y energía de la baja atmósfera solar para estudiar fenómenos como las manchas solares o las fulguraciones, con una precisión sin precedentes, se explica en la nota.

El EST será "un telescopio tecnológicamente único en el mundo y representará el máximo exponente de la física solar terrestre europea". Por ello, añade, desde 2016 está incluido en la hoja de ruta del Foro de Estrategia Europea sobre Infraestructuras de Investigación (ESFRI, por sus siglas en inglés).

El proyecto está promovido por la Asociación Europea para los Telescopios Solares (European Association for Solar Telescopes, EAST), que incluye a 26 instituciones de 18 países europeos. Entre ellas, en España, se encuentra el Instituto de Astrofísica de Canarias, coordinador del proyecto y responsable de varios paquetes de trabajo, y el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), que gestiona todo el paquete de comunicación y que ha colaborado con el proyecto desde el punto de vista científico y tecnológico desde sus orígenes.

Los Observatorios del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) forman parte de la red de Infraestructuras Científicas y Técnicas Singulares (ICTS) de España.

Etiquetas

Descubre nuestras apps

stats