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Pedro Belmonte Espejo

Licenciado en Historia Contemporánea y también en Hº del Arte. Profesor de secundaria, catedrático de geografía e historia e investigador sobre historia social y ecología. Activista social y político desde los lejanos tiempos de 1974. Militante del movimiento pacifista y ecologista. Viajero impenitente y soñador con los ojos abiertos. Sigue pensando que es posible la igualdad para vivir y la diversidad para convivir

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El Segura, ¿río o parque urbano?

El Segura a su paso por Murcia se parece cada vez más a un parque urbano y cada vez menos a un río. Las actuaciones en el cauce del ayuntamiento de Murcia, en el marco del proyecto Murcia Río, tienen un alto grado de artificialización como consecuencia de las transformaciones que se han planteado. Con este proyecto, la administración local sigue con el despilfarro de la transformación del cauce y las riberas, convirtiendo el Segura en un parque urbano que no tiene nada que ver con un verdadero ecosistema ribereño.

Pero el consistorio no es la única administración que ha maltratado al río. Además de encauzarlo eliminando meandros, y transformar radicalmente las orillas del tramo urbano, se han instalado presas artificiales y se han realizado dragados, llevados a cabo por Confederación Hidrográfica del Segura. Este proceso ha llevado aparejado grandes cantidades de dinero público, que en el período más reciente proviene en su mayor parte de fondos europeos. Esa inversión pública se debería haber usado para otro tipo de actuaciones de menor impacto ambiental, cuyos objetivos tendieran a una renaturalización del tramo urbano del río y, además, nos hubiera permitido disponer de fondos para renaturalizar otros muchos tramos del río.

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Alerta Mar Menor

El Mar Menor, o más en concreto su deterioro, se ha convertido en un tema recurrente y crónico en el panorama del medio ambiente regional.  Representa el paradigma de la factura en diferido de un modelo de agroindustria insostenible en el Campo de Cartagena.

Varios datos y elementos vuelven a preocuparnos. El Instituto Español de Oceanografía (IEO), ha comprobado que zonas de la laguna se están poniendo otra vez verde. Vuelve a aparecer el horizonte de la eutrofización, es decir, la acumulación de residuos orgánicos en la laguna, que dispara la proliferación de algas y microorganismos. Los investigadores del IEO señalan la necesidad de vigilancia de la evolución de estos últimos episodios de turbidez de las aguas.

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Las acumulaciones de posidonia en la playa no son basura

Al caminar por las playas de la región, solemos ver los arribazones (acumulaciones de tallos y hojas muertas) de Posidonia oceánica, depositados en otoño e invierno, que son retirados de las playas con la excusa de limpiarlas.  Sin embargo, las acumulaciones de posidonia en nuestro litoral no son basura. Estas estructuras son absolutamente beneficiosas para los entornos litorales y nuestras playas, bastante deterioradas por la presión urbanística. Es necesario que dejen de retirarse de forma sistemática y sin medidas de protección.

La Posidonia oceánica, no es un alga, es una verdadera planta marina con hojas, flores y frutos; semejante a las que nos encontramos en bosques, pero que vive en el medio marino entre la superficie y los 50 metros de profundidad, en la zona donde llega la luz solar para permitirle desarrollar la fotosíntesis. La posidonia es una especie endémica del Mar Mediterráneo, llegando a formar grandes extensiones. Las praderas de posidonia en el suelo marino forman el ecosistema más importante del Mediterráneo. Sería un equivalente a los bosques dentro de los ecosistemas terrestres. Además, es su principal fuente de oxigenación.  Los arribazones vendrían a ser la hojarasca de un bosque con árboles de hoja caduca, que pueden tener diversos aprovechamientos. Con sus largas hojas, las praderas de posidonia frenan el oleaje protegiendo el litoral de la erosión, y con los arribazones atenúan el impacto del oleaje en las playas.

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¿Patinazos o prudencia? La importancia del principio de precaución en la telefonía móvil

En un artículo publicado en eldiario.es por Esther Samper el 28 de abril titulado "Los tres mayores patinazos del ecologismo sobre la salud humana (I): de espaldas a la física", la autora, biotecnóloga, afirma que nunca se ha demostrado que la telefonía móvil o el wifi provoquen problemas de salud, sean capaces de provocar mutaciones en los seres humanos o cambios químicos en la materia y que "no existe absolutamente ningún estudio médico o poblacional que pueda demostrar que el uso de dichos aparatos causa cáncer u otras enfermedades". Incluso cuestiona que "a pesar de estas evidencias científicas la OMS decidió pecar de prudente y clasificar estas radiaciones como posiblemente cancerígenos para los humanos". Y afirma: "cuando el ecologismo se aplica de espaldas a la ciencia por una cuestión ideológica, se convierte en una religión envuelta en verde".

Nos extrañan las afirmaciones de la autora, pues suponen ignorar numerosas evidencias científicas al respecto, que es lo que mueve a Ecologistas en Acción a pedir que se aplique el principio de precaución. Aludiremos solo a tres.

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El impacto ambiental del ruido

La contaminación acústica es el segundo mayor problema medioambiental en Europa después de la contaminación atmosférica por partículas, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Su impacto en la salud está acreditado, siendo la causa de estrés, problemas del sueño, afecciones a las capacidades cognitivas e incluso enfermedades cardiovasculares. La Agencia Medioambiental Europea (AEMA) estima que el ruido causa 16.600 muertes prematuras al año en Europa. Casi 32 millones de adultos sufren de estrés y otros trece millones sufren problemas del sueño.

El 24 de abril se celebró el Día Internacional de Concienciación sobre el Ruido. Las organizaciones ecologistas llamaron la atención sobre este problema, que afecta en España a 12 millones de personas por niveles de ruido molestos para la salud durante el día y 9,5 millones durante la noche, en gran medida provocados por el tráfico rodado, responsable del 80% de la contaminación acústica en las ciudades.

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El desmantelamiento del medio ambiente

Hay dos maneras fundamentales para desmantelar las estructuras que gestionan y controlan el medio ambiente en la Región. Una de ellas es eliminar de un plumazo todas ellas, lo que sería un verdadero escándalo. Otra manera es dejarlas languidecer, sin dotarla de medios materiales y recursos humanos.

Esta última opción es la que han adoptado en el Gobierno regional, que siempre ha considerado a las Direcciones Generales de Medio Ambiente y de Medio Natural como una china en el zapato en el camino de un desarrollo económico sin límites. En el camino de la desregularización y el desmantelamiento está el intento de crear la Agencia Regional de Clima y Medio Ambiente (ARCA) que no llegó a prosperar, otra que sí prosperó fue la Ley de Aceleración Empresarial. El Gobierno regional se ha convertido también en el brazo político de la patronal CROEM y la agroindustria, un sector de la sociedad, antes que gobernar para todo el conjunto de la ciudadanía murciana.

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El amianto en la Región

El amianto o asbesto es un material que se ha usado en abundancia durante la década de los sesenta y setenta del pasado siglo. Las propiedades térmicas, de resistencia y su relativo bajo coste pueden explican sus numerosas aplicaciones y productos industriales. Techos, tubos, material para pavimentos, compuestos en enchufes, tostadoras, pinturas o zapatas de frenos, se fabricaban con amianto y algunos de estos productos siguen presentes en la vida diaria. Sin embargo, las investigaciones sobre su toxicidad hicieron aumentar la preocupación por la exposición laboral y ciudadana este contaminante. Aunque el uso del amianto se prohibió en 2001 a nivel estatal, la amenaza sigue presente.

La mayor fuente de exposición a las fibras de amianto es la inhalación: son fibras microscópicas de tamaño incluso inferior a 3 micras, que pueden penetrar hasta los alvéolos pulmonares y generar estragos. Su acción dañina es cuádruple: química, mecánica, inmunitaria y genotóxica. Los efectos sobre la salud son brutales: la asbestosis (fibrosis pulmonar), el cáncer de pulmón y el mesotelioma pleural o peritoneal, con posible responsabilidad en otros cánceres (riñón, ovario, mama). Las delgadas fibras no se pueden expulsar de los pulmones y pueden permanecer durante toda la vida.

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Microplásticos

La Fundación del Español Urgente (Fundéu) ha elegido la palabra microplástico como vocablo del año. Esta elección pone de relieve, aún más si cabe, el grave impacto ambiental de los plásticos, en general, y de los microplásticos en particular. Los microplásticos comprenden todas aquellas partículas de plástico con un tamaño inferior a 5 milímetros, que se han fabricado para usarse con ese tamaño o se han fragmentado y degradado de otros productos de plástico durante su descomposición. 

La contaminación por microplásticos en todas las áreas de los ecosistemas está cada vez más clara. Los océanos están muy contaminados con microplásticos e incluso podemos respirar partículas de plástico a través del aire. La magnitud del problema de los plásticos se evidencia con el supuesto de que, si hoy dejáramos de producirlos, la enorme cantidad acumulada en nuestro medio ambiente tendría un impacto de siglos.

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La contaminación de partículas en Murcia

En la ciudad de Murcia, desde finales del año pasado y los primeros días de enero, estamos inmersos, en una serie de episodios de contaminación atmosférica por partículas PM10.  El aumento de las emisiones de tráfico rodado pesado, junto a las quemas de rastrojos y las emisiones de algunos polígonos industriales en esta época de situación meteorológica anticiclónica, de tiempo estable, que nos ha llevado a esta situación de grave deterioro de calidad del aire. También, en otros períodos se produce contaminación por partículas debida a la intrusión de polvo sahariano.

En Murcia ciudad, a finales del mes de diciembre, se ha producido, como el año anterior, un episodio significativo de contaminación de partículas. En este episodio, durante ocho días seguidos, se ha alcanzado o superado el valor límite diario de 50 microgramos por metro cúbico, con un pico de 74 microgramos por metro cúbico el martes, 25 de diciembre. Durante los primeros de enero, se ha producido otro episodio de contaminación con algún pico como el día 3 de enero con 70 microgramos/metro cúbico.

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El tren en Murcia

Hace un mes se presentaba en Murcia la Plataforma en defensa del Ferrocarril de la Región de Murcia, compuesta por Consumur, CC.OO., Ecologistas en Acción, Plataforma pro Soterramiento y UGT, con el objetivo de luchar por un tren público, social y sostenible. El inicio de esta confluencia marca dos hechos significativos. El primero es que el debate sobre el ferrocarril en nuestra tierra se ha polarizado sobre la llegada del AVE soterrado a Murcia.

Sin embargo, no tenemos conexión para viajar en tren a Andalucía (Almería o Granada) y hay que recordar lo evidente, que el AVE transporta pasajeros, no mercancías. El transporte público es un servicio imprescindible para la ciudadanía y el ferrocarril es una parte fundamental como medio más eficiente con menor impacto ambiental, vertebrador del territorio, mínima ocupación de suelo, rentable socialmente, y con un ahorro energético significativo respecto al transporte privado y por carretera.

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