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Diez usos de la realidad virtual que van a hacerse un hueco en las empresas

La realidad virtual ha dejado de limitarse al mundo de los videojuegos y buena muestra de ello es que los vídeos 360º, creados para disfrutar de una experiencia inmersiva moviendo la cabeza con unas Google Cardboard, se han puesto de moda.

Google, Samsung, Microsoft, Sony, HTC y Facebook (que compró Oculus VR por la friolera de 2.000 millones de dólares, 1.800 millones de euros), se han dado cuenta del potencial de esta tecnología. Los gigantes tecnológicos desarrollan sus propios modelos de gafas de realidad virtual para lograr que nos transportemos a otros lugares de la forma más creíble, o en el caso de la compañía de Mountain View, para conseguir que la experiencia esté al alcance de todos.

Un estudio de ABI Research refrenda que la realidad virtual seguirá marcando tendencia en los próximos años. La consultora pronostica una tasa de crecimiento anual de este mercado de un 106% en los próximos cinco años: en 2020, se venderán 43 millones de dispositivos. Según los analistas de la firma, tanto los dispositivos de realidad virtual como los de realidad aumentada (aunque especialmente los segundos) se utilizarán con fines educativos y empresariales a medida que el mercado madure.

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Pagos 'wearables': el reloj inteligente será la tarjeta del futuro (no muy lejano)

Aunque todo suene realmente novedoso o incluso futurista, los ‘wearables’ se encuentran ya ante su segunda oportunidad de conquistar el mercado de los pagos móviles. Ya en 2011, el americano US Bank lanzó junto a MasterCard una peculiar pulsera en la que se podían almacenar datos médicos y que, además, permitía hacer compras gracias a la tecnología RFID, basada en radiofrecuencia.

El producto no tuvo éxito y ahora, cuatro años después, la apuesta de las grandes tecnológicas por los ‘wearables’ como medio de pago parece poner a los relojes inteligentes y compañía ante un momento decisivo.

Según un reciente estudio de la consultora Tractica, el volumen de transacciones realizadas a través de este tipo de dispositivos móviles está a punto de dar su gran salto: se prevé que pase de los 3.000 millones de dólares (más de 2.500 millones de euros) del presente año a los más de 500.000 millones de dólares (cerca de 450.000 millones de euros) en 2020.

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Si los gigantes tecnológicos apuestan por el teletrabajo, ¿no es hora de que también lo haga tu empresa?

Trabajar desde casa no solamente hace más felices a los trabajadores, sino que además consigue que desempeñen mejor sus tareas: el teletrabajo aumenta en un 13% la productividad de los empleados, según un estudio de la Universidad de Stanford.

Los gigantes tecnológicos ya se han percatado de los beneficios para la empresa y el empleado que tiene este modelo de trabajo. En la lista más reciente del portal de empleo FlexJobs, que recoge anualmente las 100 compañías que más apuestan porque parte de su personal realice su trabajo desde su casa, figuran firmas como Amazon, Apple, IBM, Dell o Salesforce.

Según los datos de IDC, este año más de 1.300 millones de personas trabajarán desde su hogar en todo el planeta. Si estás pensando dejar que tus trabajadores pasen a engrosar esa cifra, estos son algunos de los consejos que puedes seguir para implementar un plan de teletrabajo en tu empresa:

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¿A qué esperas para publicar una 'app'? Ya hay casi 300 millones de adictos al móvil en el mundo

Para hablar con amigos y familiares, para controlar nuestras finanzas y también, por qué no, para matar el aburrimiento a golpe de juegos: a estas alturas ya hay una aplicación para casi todo y, entre unas y otras, los usuarios han terminado llevando media vida en el bolsillo, en el interior de sus ‘smartphones’.

Además, la revolución de las aplicaciones está lejos de detenerse aquí. Se estima que en 2016 la cifra de usuarios de teléfonos inteligentes superará los 2.000 millones. Tu empresa, si no quiere quedarse atrás, tendrá que decidir tarde o temprano formar parte del ecosistema móvil. De hecho, cuanto antes lo decida, mejor. Todo apunta a que el mercado de desarrollo de aplicaciones colapsará dentro de un par de años a causa de la elevadísima demanda.

Si los directivos de tu compañía no acaban de convencerse, no será por falta de argumentos y datos. Estos son algunos de los más contundentes:

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Por qué los informáticos son los empleados más infelices de tu empresa (y qué puedes hacer para remediarlo)

Los innumerables retos tecnológicos que deben afrontar las empresas no dejan lugar a dudas: el peso de los departamentos técnicos ha de ser cada vez mayor. Los desarrolladores son cada vez más necesarios y los CIOs tienen que aprender a atraer y retener el talento que pasa por sus oficinas.

Con crear un equipo de expertos cualificado no es suficiente. Una vez dentro, la organización también debe velar por la satisfacción profesional de estos empleados que pueden tener sobre sus hombres el peso del futuro de la compañía.

Sin embargo, a día de hoy, no parece ser un aspecto al que se preste especial atención. Según un reciente estudio realizado por la empresa de encuestas a empleados TINYpulse, la mayoría de los trabajadores de TI están insatisfechos en su puesto de trabajo.

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Si el correo ya tiene más de cuatro décadas, ¿por qué se sigue utilizando en todas las empresas?

Aunque no se conoce la fecha exacta de su nacimiento, se sabe que el correo electrónico vio la luz a comienzos de la década de los 70, por lo que ahora debería estar cerca de cumplir el medio siglo de vida. Tras tanto tiempo, en lugar de haberse convertido en una herramienta obsoleta y anticuada, su uso sigue siendo de vital importancia para el funcionamiento de las empresas.

En realidad, parece que por el email no pasan los años. No solo es igual de útil que hace décadas, sino que además, a día de hoy, han surgido pocas tecnologías (o ninguna) capaces de hacerle sombra. Es gratis, su uso no requiere de un ‘hardware’ específico y sofisticado, y además ha sabido adaptarse a los nuevos tiempos: se sincroniza y actualiza en varios dispositivos a la vez, por lo que es posible consultarlo en cualquier lugar, desde un ordenador de sobremesa hasta un teléfono inteligente o un ‘smartwatch’.

Ahora el correo se consulta en un reloj

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Con un dólar fuerte, el precio de la tecnología se dispara y las empresas se refugian en la nube

Dar el salto digital e invertir en tecnologías de la información deberían ser mandamientos para toda empresa que quiera ser competitiva en pleno siglo XXI. Sin embargo, aunque CIOs y 'data scientists' se vuelven cada vez más imprescindibles, lo cierto es que este año las compañías de todo el mundo van a gastar 200.000 millones de dólares (182.000 millones de euros) menos en TI que en 2014, según las predicciones de la consultora Gartner.

Las empresas invertirán menos tanto en servidores y ordenadores como en 'software' y servicios de consultoría, y el gasto total será de 3,5 billones de dólares (3,19 billones de euros), un descenso del 5,5% respecto al año pasado, en el que se alcanzaron los 3,7 billones de dólares (3,38 billones de euros).

Pese a esta perspectiva pesimista, el descenso en la necesaria inversión tecnológica no viene provocado por el desinterés en la renovación digital de las firmas analizadas por Gartner, sino por la fortaleza del dólar actual frente a las divisas extranjeras como el yen o el euro, una moneda que está siendo especialmente castigada debido a la crisis de deuda griega y a la incertidumbre sobre la permanencia del país heleno en la eurozona.

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Frankensoft: la pesada losa del 'software' anticuado lastra la renovación de las empresas

Si quieres que tu empresa sea más eficiente en el siglo XXI, la máxima de que el pasado siempre fue mejor no va a servirte. Por mucho apego que sientan empleados y ejecutivos por algunos programas informáticos, simplemente porque ya saben cómo trabajar con ellos, lo cierto es que resistirse a la renovación digital puede salir muy caro a una compañía.

El maestro del ajedrez reconvertido en CEO Alan Trefler, autor de la guía para empresas 'Build for Change', se ha referido a este problema de 'software' heredado como Frankenstack, en referencia a la remendada y monstruosa criatura que salió de la imaginación de Mary Shelley. Trefler defiende que las organizaciones que pretenden ser innovadoras tienen que evitar que se acumulen sin orden y concierto muchas herramientas de distintos proveedores, implantadas en distintas etapas de la compañía y nunca del todo abandonadas tras quedarse obsoletas.

Su argumentación es de lo más gráfica: "Cuando atornillas las nuevas tecnologías en la tecnología existente, el tornillo, como el que salía del cuello del monstruo de Frankenstein, sigue siendo visible y perjudica al movimiento y la agilidad". Según este ejecutivo, incluso se están dando casos de Frankencloud: se utilizan las aplicaciones en la nube pero sin la integración adecuada.  

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No dejes tu 'app' para mañana: la demanda de aplicaciones corporativas desbordará a la oferta en dos años

Si trabajar con previsión es siempre una virtud en cualquier puesto de responsabilidad en una empresa, el ámbito de las 'apps' corporativas va a hacer aún más necesario que los directivos y responsables técnicos actúen con antelación y planificación.

Un reciente estudio de la consultora Gartner pone de manifiesto que, a finales de 2017, la demanda de servicios de desarrollo de aplicaciones móviles corporativas crecerá, como mínimo, cinco veces más rápido que la capacidad de las organizaciones de TI para desarrollar las herramientas que demandan las empresas.

Esta predicción plantea todo un reto a las empresas que tendrán que absorber una demanda de tales dimensiones (¿de dónde van a sacar el tiempo y las manos?), pero también a las compañías que aún no han desarrollado aplicaciones para mejorar sus servicios (¿a qué están esperando sus CIOs?)

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Cuando las máquinas tomen decisiones en tu empresa (porque un día va a ser inevitable)

Más pronto que tarde, algunos jefes y empleados no serán de carne y hueso. En China, 200.000 robots desempeñan ya su trabajo diario en las cadenas de montaje de la fábricas. Los algoritmostambién están empezando a tener un cierto poder decisión en algunas empresas: Deep Knowledge Venture, una compañía de Hong Kong, se convirtió hace unos meses en la primera que ha aceptado a un algoritmo en su junta directiva, para que aporte su opinión sobre las empresas en las que deben invertir en los próximos años.

La inteligencia artificial va a estar cada vez más presente en el ámbito empresarial más allá de Asia: un informe del prestigioso Pew Research Centerseñala que en 2025 los robots ocuparán un importante número de puestos de trabajo, aunque los 1.800 académicos y expertos consultados por el centro de investigación no se ponían de acuerdo sobre su impacto. Un 48% de los participantes decía mostrarse preocupado por la proliferación de máquinas en todos los sectores profesionales, mientras que un 52% afirmaba que las nuevas tecnologías no van a acabar con más trabajos de los que contribuirán a crear en las próximas décadas.

Según Gartner, los CIOs también tienen que tomar buena nota de los avances en inteligencia artificial: los analistas de la prestigiosa firma creen que en los próximos cinco años las máquinas y los algoritmos tomarán cada vez más decisiones importantes en las compañías. "A medida que las máquinas inteligentes sean cada vez más competentes, se convertirán en alternativas viables a los trabajadores humanos en determinadas circunstancias, lo que tendrá repercursiones significativas para el negocio y por tanto para los CIOs", ha explicado Stephen Prentice, vicepresidente en el área de gestión TI de la consultora.

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