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TECNOLOGÍA

Un documento prueba que Facebook manipulaba su sección Tendencias

Un documento de 21 páginas filtrado al diario theguardian contiene las instrucciones dadas a los gestores de contenido para sacar o meter noticias de Facebook

La empresa, de momento, asegura que se toma muy en serio la información y que investigará a sus empleados

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Biz Stone tiene un recuerdo bastante particular de cuando Mark Zuckerberg quiso comprar Twitter (Imagen: Scott Beale | Flickr)

Mark Zuckerberg se pronuncia sobre las acusaciones de censura en su sección de Tendencias

El martes lo insinuamos, pero tres días después podemos asegurarlo: Facebook alteró los temas de su sección Tendencias. El algoritmo de la compañía de Mark Zuckerberg no era todo lo aleatorio que debiera y fue manipulado por la mano del hombre, al menos, desde mediados de 2014 hasta diciembre de 2015. La red social lo reconoció el jueves, tras la publicación del supuesto manual que se les entregaba a los empleados de la compañía por parte del diario británico theguardian. Horas más tarde, ha sido el propio Mark Zuckerberg quien ha tenido que salir al paso.

El bombazo que soltó Gizmodo el martes apuntaba a que eran los news curators -algo así como los responsables de contenido- de la compañía quienes se encargaban de manipular el algoritmo en función de las órdenes de sus superiores. Así, podían "inyectar" contenidos manualmente en la sección o quitarlos de igual forma. Tendencias funciona en Facebook al estilo de los trending topics en Twitter: un tema comienza a ser visible y aparece más arriba en la lista. En España, la función no está disponible, aunque en países como EEUU o Reino Unido, sí.

Justin Osofsky, el vicepresidente de operaciones de Facebook explicó en un comunicado el jueves cómo funcionaba la sección de Tendencias. Según el directivo, el algoritmo selecciona los temas "que recientemente se han disparado en popularidad en Facebook". Hasta ahí, bien. Todo cambia, sin embargo, cuando reconoce que "también utiliza un rastreador web RSS externo para identificar noticias de última hora".  Cuando el martes pasado Tom Stocky, responsable de la sección, escribió en un post que habían diseñado sus herramientas para que la manipulación fuera "prácticamente imposible", así como que "no insertamos historias artificialmente en los trending topics", no decía toda la verdad.

Mientras que el contenido orgánico de Facebook son los temas de los que todo el mundo habla y que generan cierto "ruido", los externos "se detectan mediante el rastreo de los canales RSS de los principales sitios de noticias", cuenta Ososfky. El vicepresidente ha incluido, después del post, un F.A.Q. con preguntas tales como "¿Qué significa inyectar?" o si Facebook está investigando ya a los empleados de los que habla Gizmodo en su artículo. El portal tecnológico también cuenta con unas declaraciones de un exnews curator, que asegura "utilizaron temas externos durante todo el tiempo que estuve trabajando allí". Tampoco duda en calificar el post de Stocky como "mentira".

Instrucciones para inyectar

El documento de 21 hojas al que ha tenido acceso theguardian muestra que los empleados eran instruidos para inyectar en la sección o incluir en la lista negra los temas. También podían crear manualmente hashtags si consideraban que esa historia era relevante para un cierto número de usuarios. El equipo de  news curators no formaba parte de la plantilla de Facebook, sino que trabajaba en una subcontrata -Team CAN- para la compañía de Zuckerberg.

El documento interno también expone que la empresa fundada en Harvard hace 12 años consideraba como fuentes fidedignas y veraces de información tan solo a 10 medios digitales. "Debéis marcar un tema como 'Trending Topic' nacional si está entre los tres primeros del día", dice el documento. "Nos aseguramos de esto comprobando si está en, por lo menos, cinco de los siguientes diez sitios de noticias: BBC News, CNN, Fox News, The Guardian, NBC News, The New York Times, USA Today, The Wall Street Journal, Washington Post, Yahoo News o Yahoo".

Estos criterios, así como las prácticas para inyectar temas o quitarlos de la sección las inició Facebook en el 2014, al albor de los eventos racionales en Ferguson, Missouri. Se explica así también el afán por incluir la etiqueta #BlackLivesMatter entre las tendencias. El documento de 21 páginas es similar al libro de estilo de una agencia de noticias, con eventos de ejemplo e instrucciones sobre cómo cortar fotos, incluir tags y vídeos. También, como ya hemos contado antes, sobre cómo forzar los temas e incluirlos entre las primeras tendencias o sacarlos.

El diario británico ha recibido también una lista de unos 1.000 sitios que configuran la lista de fuentes RSS para Facebook. Aparecen algunos medios generalistas como el Huffington Post, Buzzfeed, el National Journal o Recode. También hay varias listas de medios por países, como Portugal, Australia o España. 

Las explicaciones de Zuckerberg

Mark Zuckerberg ha dado la cara ante la gravedad de las acusaciones, pero sus respuestas no han sido las que los internautas esperaban. "Nos tomamos este reportaje [en referencia a lo publicado por Gizmodo] muy en serio y estamos llevando a cabo una investigación a fondo para asegurarnos de que nuestros equipos mantuvieran la integridad de este producto", ha escrito el CEO en su página de Facebook.

El creador de la red social asegura que se reunirá en las próximas semanas con líderes políticos de todos los espectros para demostrar que Facebook no utiliza una arbitraria vara de medir según sus preferencias ideológicas. "No hemos encontrado pruebas de que esa información sea verídica. Si encontrásemos algo en contra de nuestros principios, tienen mi palabra de que vamos a tomar medidas adicionales para hacerle frente".

Comunicado de Mark Zuckerberg

Quiero compartir algunas reflexiones sobre el debate acerca de Trending Topics.

Facebook representa la voz de todos. Creemos que el mundo es mejor cuando todas las personas de diferentes orígenes y con diferentes ideas tienen el poder de compartir sus pensamientos y experiencias. Eso es lo que hace que las redes sociales sean extraordinarias. Somos una comunidad global donde cualquier persona puede compartir cualquier cosa —desde una foto encantadora de una madre y su bebé hasta el análisis intelectual de los acontecimientos políticos.

Para servir a nuestra diversa comunidad, estamos comprometidos con la construcción de una plataforma para todas las ideas. Los Trending Topics están diseñados para sacar a relucir las conversaciones de mayor interés periodístico y las más populares en Facebook. Tenemos unas pautas rigurosas que no permiten la priorización de un punto de vista sobre otro, o la supresión de puntos de vista políticos.

Esta semana salió un artículo que sugería que los contratistas de Facebook que trabajan en Trending Topics borraron historias con puntos de vista conservadores. Nos tomamos este reportaje muy en serio y estamos llevando a cabo una investigación a fondo para asegurarnos de que nuestros equipos mantuvieran la integridad de este producto.

No hemos encontrado pruebas de que esa información sea verídica. Si encontráramos algo en contra de nuestros principios, tienes mi palabra de que vamos a tomar medidas adicionales para hacerle frente.

En las próximas semanas, invitaré además a líderes conservadores y gente de todo el espectro político para hablar conmigo sobre esto y compartir sus puntos de vista. Quiero tener una conversación directa acerca de lo que Facebook significa y cómo podemos estar seguros de que nuestra plataforma se mantiene lo más abierta posible.

La razón por la que me importa tanto esto es que llega al centro de todo lo que Facebook significa y todo lo que quiero que sea. Todas las herramientas que construimos están diseñadas para dar voz a más personas y unir a nuestra comunidad global. Mientras esté al cargo de esta empresa, esa será siempre nuestra misión.

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