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Agustín Fontenla

Periodista. Corresponsal en Moscú desde 2012 a 2016. Actualmente reside en Madrid y es corresponsal del periódico Perfil de Argentina.
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El clima de hostilidad contra los periodistas se cobra otra víctima en Rusia

Una persona entró en la emisora de radio independiente Eco de Moscú la semana pasada, situada en una de las principales avenidas de la capital rusa, se deshizo de un agente de seguridad arrojándole gas en los ojos, tomó el ascensor hasta el piso catorce y atacó con un cuchillo a la presentadora de uno de los programas, la periodista Tatiana Felgenhauer.

El atacante fue detenido enseguida. Felgenhauer fue trasladada a un hospital, donde fue operada por un corte en el cuello. Actualmente está fuera de peligro. 

Esta es la primera vez en los últimos años que se produce un ataque a un periodista de tal gravedad. El hecho guarda similitudes con ataques e intimidaciones de menor grado contra periodistas de perfil crítico con el Gobierno y dirigentes políticos de la oposición.

Los dos más recientes sucedieron contra Yulia Latynina, colega de Felgenhauer en Eco de Moscú y columnista del periódico independiente Novaya Gazeta, y Nikolai Lyaskin, jefe de campaña de Alexéi Navalny en Moscú. Pero a lo largo de este año, sucedió también con la periodista Elena Milashina, que dejó el país después de sufrir amenazas por una investigación sobre la represión contra gays en Chechenia, o el propio Navalny, que recibió reiterados ataques con sustancias químicas en el rostro.

En el primer caso, Latynina fue atacada en julio con un cubo de heces en la vía pública y, posteriormente, incendiaron su coche frente a la casa de sus padres. Desde los medios en que trabaja, Latynina fue especialmente crítica del Kremlin y sus políticas. Por ejemplo, en asuntos sensibles como el conflicto armado en el sureste de Ucrania. 

En el segundo caso, el dirigente opositor fue golpeado por un hombre con un tubo de metal, que declaró a la policía haberlo hecho porque el propio Lyaskin le pagó para hacerlo. Un argumento absurdo, que se inscribe en la misma línea que el del atacante de Tatiana Felgenhauer, cuya excusa fue haber sido abusado sexualmente de forma “telepática” por la periodista. 

Ambiente de violencia

Al margen de la suspicacia que existe en torno al perfil de los atacantes, periodistas y políticos han alertado sobre una creciente atmósfera de violencia política.

“Las autoridades rusas responden con violencia cuando se siente inseguras”, señala el analista político Abbas Gallyamov. “Cuando sienten que todo está bajo control, entonces intentan comportarse de forma más civilizada. Tomando en cuenta el deterioro económico y el incremento de las protestas, se puede esperar que el nivel de violencia crezca”, afirma.

La explicación de Gallyamov coincide con lo que expresó Yulia Latynina en una columna en The Moscow Times después de marcharse del país para preservar su seguridad: “Ahora que la prosperidad se acabó y la audiencia de televisión disminuyó drásticamente, el conflicto con Ucrania perdió su efecto y la campaña en Siria no es un buen sustituto, lo que queda es la violencia”.

Latynina no apunta “directamente” contra el presidente ruso, pero advierte que las autoridades están “potenciando” a aquellas personas que realizan los ataques “otorgándoles un pase gratis”. Personas que en “algunos casos están locas, en busca de algún poder o que buscan ganarse el favor” (de las autoridades).

Respecto a su situación personal, la periodista atribuyó su salida de Rusia a que el Kremlin “no quiere o no puede” controlar a los atacantes, más allá de los problemas que esto le acarrea, como sucedió con la muerte del opositor Borís Nemtsov, cuya labor política no amenazaba en lo más mínimo el liderazgo político de Vladímir Putin.

Una manifestación de locura

El día después del ataque a Felgenhauer, el portavoz del Kremlin, Dmitri Peskov, envió su apoyo a la periodista y al personal de la radio Eco de Moscú, y afirmó que el suceso no debía relacionarse con ninguna animosidad en contra de los periodistas. “Desde nuestro punto de vista, sería ilógico y errado pintar este trágico accidente, que fue realmente una manifestación de locura, con un tinte político”, concluyó.

El director de Eco de Moscú, Alexei Venediktov, que destacó la labor policial tras el ataque y evitó señalar responsables políticos, se refirió, sin embargo, a una atmósfera política enrarecida.

“Creo que, por ejemplo, Borís Nemtsov fue asesinado no solo por el sinvergüenza que disparó, sino también por la atmósfera de odio e incitación”, afirmó durante una entrevista en Eco de Moscú. “Los sinvergüenzas deben ser castigados, los sinvergüenzas deben ser señalados”, exigió. 

Una de las fuentes de esta atmósfera política hostil, señalada por periodistas y algunos dirigentes políticos, la constituyen los medios de comunicación rusos. Un ejemplo es una información del canal de televisión estatal Rusia 24 dos semanas atrás, en el que se identificó a Felgenhauer y a otros periodistas de Eco de Moscú como portavoces de un discurso occidental contrario al Gobierno ruso.

El informe ponía en discusión los recursos económicos que recibe Eco de Moscú, irónicamente propiedad de la empresa rusa semiestatal Gazprom, procedente de las OMG occidentales, y trazaba un paralelo con las presiones y acusaciones que sufren RT y Sputnik en Europa o Estados Unidos.

“Creemos que estas historias incitan al odio contra nuestros colegas y podrían haber provocado el ataque a Tatiana (Felgenhauer) por parte de una persona inestable”, señaló la Unión de Periodistas de Rusia en un comunicado solicitando que no se emitan más informaciones como la de Rusia 24.

Lo cierto es que, a menos de seis meses de las elecciones presidenciales en el país y con el consiguiente inicio de la campaña electoral, la expectativa de que los medios de comunicación del país confluyan en una retórica más objetiva y serena parece una quimera. 

En tanto, la respuesta para frenar las intimidaciones contra periodistas y dirigentes opositores, debería provenir de la justicia, pero esa alternativa no muestra señales positivas, a la luz de los pocos avances que se han logrado para condenar a los culpables de ataques recientes como los sufridos por Lyaskin o a Latynina. 

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Ksenia Sobchak, la candidata menos ortodoxa para las elecciones presidenciales rusas

Cuando en marzo de 2018 se elija el próximo presidente de la Federación Rusa, habrá tres candidatos que ya han participado al menos en dos comicios presidenciales: Vladímir Putin, el actual jefe del Estado; Gennady Ziugánov, el histórico líder del partido comunista, y Vladímir Zhirinovski, peyorativamente apodado  el Trump ruso, que representará por quinta vez a la ultraderecha nacionalista.

En este contexto, resulta inédito que la joven presentadora de televisión y usuaria intensiva de Instagram Ksenia Sobchak, de 35 años, se haya unido a la carrera presidencial. Como presentadora de varios realities televisivos, se ha ganado el apodo de la Paris Hilton rusa, pero no es ahí donde se puede medir el impacto político de su aparición electoral.

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Rusia expande su influencia en Medio Oriente con la venta de armas e inversiones petroleras

Este lunes, la región del Kurdistán iraquí votó a favor de su independencia de Irak en un referéndum. La iniciativa, resistida por Estados Unidos y las potencias de la región, promete traer más incertidumbre al polvorín que reina en Medio Oriente, con la guerra civil siria a poco de cumplir siete años, la lucha contra el Estado Islámico (ISIS por sus siglas en inglés) y la disputa entre las monarquías del golfo.

El escenario, sin embargo, no amedrentó a la compañía rusa Rosneft, cuyo CEO, Igor Séchin, es uno de los hombres más cercanos del Kremlin, a anunciar un proyecto gasífero en el Kurdistán, independientemente de lo que suceda con su soberanía.

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Irán, un argumento más en la disputa entre Estados Unidos y Rusia

Rusia y Estados Unidos están enfrentados en Medio Oriente por un asunto que salta a la vista: la guerra en Siria. Sin embargo, el curso que está tomando la relación de cada una de estas dos potencias con Irán, presagia una razón más para alentar la disputa. 

Desde que Hassan Rouhaní fue elegido por primera vez presidente de Irán en 2013, Rusia ha estrechado su alianza con el país persa como no sucedía desde la caída de la URSS. 

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El Kremlin vigila de cerca a los jóvenes por su apoyo a las manifestaciones de la oposición

Las calles de las principales ciudades de Rusia se llenaron este lunes de jóvenes ávidos de participación. Muchachos con apariencia de escolares, universitarios, hipsters, militantes políticos y activistas de diverso espíritu, entre otros grupos sociales, protagonizaron la segunda marcha que convocó el activista anticorrupción y aspirante a la presidencia de Rusia, Alexéi Navalni.

Las escenas en la calle Tverskaia en Moscú, y otros sitios céntricos en diferentes ciudades de Rusia, son similares a las que se registraron el 26 de marzo, cuando Navalni lanzó una marcha anticorrupción después de publicar una denuncia contra el primer ministro, Dmitri Medvedev, por enriquecimiento ilícito.

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El viaje de la OTAN hacia la frontera rusa

En mayo de 1990, seis meses después de la caída del muro de Berlín, el exlíder de la Unión Soviética, Mijaíl Gorbachov, advirtió al entonces presidente de Estados Unidos, George H. W. Bush, que nunca acordarían “asignarle a la OTAN el rol de liderar la construcción de una nueva Europa”, pues era considerada “un símbolo del pasado, un pasado peligroso y de confrontación”. 

Al margen de la polémica sobre si Bush prometió o no a Gorbachov que la OTAN no se movería un sólo centímetro hacia el este, lo cierto es que la historia contradijo la declaración del líder soviético. Tres décadas más tarde, la OTAN se ha convertido en el principal arquitecto militar de Europa.

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"La comunidad LGTB no denuncia judicialmente la violencia que sufre en Chechenia porque está aterrorizada"

Irina Gordienko es periodista del diario ruso independiente Novaya Gazeta. El 4 abril, tres días después de que su colega Elena Milashina publicara el primer artículo sobre el arresto y la tortura masiva de integrantes de la comunidad LGBT en la República rusa de Chechenia, recibió mensajes de víctimas y conocidos de ellas que le revelaron las detenciones, torturas, y humillaciones que habían sufrido a manos de las fuerzas de seguridad de esta región caucásica.

A partir de esos contactos, logró reunir información para precisar las condiciones en que sobrevive la comunidad LGBT en Chechenia, y porqué se aterrorizan cuando les sugieren la posibilidad de declarar ante un tribunal.

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En 100 días de gobierno, Trump enterró las promesas de una alianza con Rusia

Como sucede con los restos de nieve en las calles moscovitas en abril, las expectativas de que Estados Unidos y Rusia recuperen su deteriorada relación se han ido diluyendo progresivamente. En los primeros 100 días al frente de la Casa Blanca, el mandatario norteamericano ha dado un giro de 180 grados en asuntos que atañen sensiblemente a su histórico adversario.

Lejos han quedado los tiempos en que Steve Bannon era un consejero prioritario de Trump, y aparecía junto a él en el Despacho Oval, como durante la primera conversación telefónica entre el mandatario estadounidense y su colega ruso. La web Breitbart dedicaba un largo artículo a dar cuenta de ese diálogo y resaltaba las declaraciones amistosas de Putin. Un trato distinto, al que dispensaba, por ejemplo, a la canciller alemana, Angela Merkel, de quien sugería que llamaba a combatir el terrorismo yihadista con villancicos navideños.

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Navalni, el líder ruso populista que desafía a Putin

El 26 de marzo, el líder opositor ruso Alexéi Navalni caminaba por las calles de Moscú junto a miles de manifestantes en una marcha contra la corrupción que él había convocado.

A los pocos minutos de iniciar la manifestación, fue detenido y encerrado en un viejo autobús policial. Cuando sus seguidores intentaron forzar su liberación, Navalni les escribió a través de Twitter que se encontraba “bien” e instó a que siguieran marchando contra la corrupción.

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