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El IAC firma el acuerdo marco para la instalación en Garafía de los 19 telescopios Cherenkov de altas energías

España recibirá el 10% de tiempo de observación a cambio de proporcionar infraestructuras y servicios comunes, especialmente la excelente conectividad digital que tienen los observatorios del IAC con el resto del mundo.

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El director del Observatorio del CTA (Cherenkov Telescope Array, Red de Telescopios Cherenkov), Ueli Straumann y el director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), Rafael Rebolo. De pie, Inmaculada Figueroa (MINECO), Beatrix Vierkorn-Rudolph (Ministerio de Educación e Investigación de Alemania) y Giampaolo Vettolani (INAF, presidente del Consejo del Observatorio CTA). Crédito: Colaboración CTA.

El director del Observatorio del CTA (Cherenkov Telescope Array, Red de Telescopios Cherenkov), Ueli Straumann y el director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), Rafael Rebolo. De pie, Inmaculada Figueroa (MINECO), Beatrix Vierkorn-Rudolph (Ministerio de Educación e Investigación de Alemania) y Giampaolo Vettolani (INAF, presidente del Consejo del Observatorio CTA). Crédito: Colaboración CTA.

Tras las negociaciones mantenidas a lo largo del último año, el director del Observatorio del CTA (Cherenkov Telescope Array, Red de Telescopios Cherenkov), Ueli Straumann, y el director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), Rafael Rebolo, firmaron este lunes, 19 de septiembre, en la sede del Instituto Max Planck de Física Nuclear de Heidelberg (Alemania), un acuerdo marco para la instalación en  el Observatorio del Roque de Los Muchachos (Garafía) de los 19 telescopios que esta red prevé en el hemisferio norte, informa el IAC en un comunicado. También asistió a esta reunión Inmaculada Figueroa, subdirectora general adjunta de Relaciones Internacionales de la Secretaría de Estado de I+D+i del Ministerio de Economía y Competitividad del Gobierno de España.

Representación artística de los cuatro telescopios gigantes propuestos para el CTA. Crédito: IFAE, Consorcio CTA.

Representación artística de los cuatro telescopios gigantes propuestos para el CTA. Crédito: IFAE, Consorcio CTA.

El IAC garantiza a la red CTA, se indica en la nota, el acceso a las infraestructuras y servicios comunes necesarios, especialmente la excelente conectividad digital que tienen los Observatorios de Canarias con el resto del mundo. En virtud de este acuerdo, España recibirá el 10% del tiempo de observación, que podrá ser repartido entre la red del hemisferio norte y la del sur. "Futuras contribuciones de España a la construcción de los telescopios facilitará el acceso de los grupos españoles al tiempo de observación  adicional como parte de los programas científicos clave y al tiempo que se ofrecerá en competición abierta a todos países socios del proyecto", subraya.  

Por su parte, Ulrich Straumann explicó que el acuerdo es un gran paso que permite al Observatorio empezar a trabajar sobre el terreno. Del mismo modo, Rafael Rebolo se mostró muy positivo respecto al futuro, destacando su deseo de trabajar conjuntamente y hacer nuevos descubrimiento con estos nuevos telescopios. Asimismo, Masahiro Teshima, profesor de la Universidad de Tokio e Investigador Principal del Consorcio LST, destacó la importancia de la firma y su voluntad de establecer en breve un grupo técnico y científico en el IAC para contribuir a desarrollar y acelerar el proceso de construcción de los telescopios en La Palma.

La Secretaría de Estado de I+D+i del Gobierno de España ya ha asignado presupuesto al proyecto y se espera que, en breve, lo haga el Gobierno de Canarias.

El Consejo de CTA decidió en julio del año pasado que el Observatorio del Roque de Los Muchachos, emplazado en el municipio de Garafía (La Palma), pudiera acoger su gran instalación científica en el hemisferio norte. CTA será una infraestructura formada por dos observatorios, uno en cada hemisferio, constituidos por una batería de telescopios Cherenkov de nueva generación para el estudio de los rayos gamma de muy alta energía. La red del hemisferio norte consistirá en 4 telescopios de 23 metros y 15 de 12 metros de diámetro.  

En el Consorcio CTA participan instituciones de  32 países: Alemania, Argentina, Armenia, Australia, Austria, Brasil, Bulgaria, Canadá, Chile, Croacia, España, Estados Unidos, Eslovenia, Finlandia, Francia, Grecia, India, Irlanda, Italia, Japón, México, Namibia, Noruega, Países Bajos, Polonia, República Checa, Sudáfrica, Suecia, Suiza, Tailandia, Reino Unido y Ucrania.

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