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Darío Pescador

Darío Pescador es divulgador científico. Autor del libro Operación Transformer (http://operaciontransformer.com) y biohacker, escribe sobre cómo utilizar los últimos descubrimientos científicos en nutrición y fisiología para mejorar nuestro cuerpo y nuestra mente.

Tu cerebro necesita silencio

Cada vez que se menciona los ruidosos que son los españoles, suele haber una respuesta a la defensiva, recordar que los ingleses borrachos también lo son (argumento "tú más") o justificarlo con que aquí "sabemos disfrutar de la vida". Sin embargo estos argumentos parecen perder fuerza cuando es nuestro vecino de arriba quien pone reggaeton a las dos de la mañana. No es para menos, ya que los últimos estudios indican que el cerebro necesita el silencio.

Por supuesto, la exposición a ruidos fuertes como una explosión, o prolongados como los trabajadores de una fábrica, pueden provocar daños en el oído y pérdida de audición. Pero ese ruido ambiental constante al que estamos sometidos a diario es perjudicial por otros muchos motivos. El ruido provoca en el cerebro la activación del mecanismo de huída o lucha, es decir, una reacción de estrés.

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Por qué tomar café antes de la siesta

A pesar de la fama que tiene las siesta española en otros países, lo cierto es que el 60% de la población española nunca duerme siesta, y solo un 18% lo hace de vez en cuando.

Descansar en la mitad del día, por el contrario, parece tener un sentido evolutivo muy claro, mejorar el rendimiento y beneficiar a nuestro cerebro.

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Porno y masturbación: la abstinencia no otorga superpoderes

La propaganda sobre los efectos negativos de la masturbación no es nada nuevo. Un médico suizo del siglo XVIII llamado Tissot clasificó la masturbación como una enfermedad mental que debilitaba el espíritu masculino y llevaba a la inmoralidad y el declive de la salud. Rush, un médico estadounidense del XIX, es el perpetrador del mito de que la masturbación provoca ceguera, y su compatriota el doctor Kellogg inició la moda de desayunar cereales basada en la peregrina idea de que un desayuno caliente incitaba a los jóvenes al onanismo.

Cuando pensábamos que todo esto estaba superado, llega el movimiento NoFap, una comunidad de hombres en Internet que promueven la abstinencia de la masturbación y el porno. El nombre viene de fap, una palabra coloquial y onomatoéyica para referirse en inglés a "darle a la zambomba". Parece que el grupo empezó como una broma, uno de esos desafíos a ver quién aguantaba más tiempo sin masturbarse.

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10 ejercicios que puedes hacer en la oficina sin que se note

Sentarse es el nuevo tabaco. El sedentarismo está detrás de la inflamación crónica, la resistencia a la insulina, las enfermedades cardiovasculares, la obesidad, la diabetes, la pérdida de masa muscular, depresión, incluso las enfermedades neurodegenerativas. Sentarse mata

A los 24 minutos de estar sentados aumenta la inflamación, y a partir de ahí el daño solo se acumula. Por este motivo, hacer una hora de deporte después de estar sentados durante más de ocho no es suficiente para mitigar los efectos negativos. Hay que levantarse más a menudo.

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Así funciona (o no) la neuroestimulación eléctrica

En la novela, el doctor Frankenstein reanima a su monstruo usando la electricidad de un rayo. En otra película, a un Jack Nicholson internado en un psiquiátrico le aplican fuertes corrientes en las sienes para convertirlo en un ciudadano obediente. A pesar de estas terroríficas referencias culturales, hoy en día hay gente que se está aplicando corrientes eléctricas en el cráneo con el fin de volverse más inteligentes. ¿Están tan locos como en la ficción?

Hay que tener en cuenta que el cerebro es, básicamente, una máquina que funciona con electricidad. Las señales se transmiten entre las neuronas gracias al intercambio de iones de sodio y potasio, de una forma similar a lo que ocurre en una batería. Estas corrientes eléctricas son minúsculas, pero pueden medirse por medio de los famosos electroencefalogramas, y también se puede influir sobre ellas con intervenciones como el electroshock, que muy alejado del mito de las películas, aún se usa como terapia.

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El problema con la soja y tus hormonas

Durante muchos años la soja y sus productos derivados se han promocionado como el colmo de la comida sana. Al fin y al cabo, en los países asiáticos donde más soja se consume, hay menor incidencia de diabetes, obesidad, y enfermedades cardiovasculares. Sería lógico pensar que si comemos lo mismo que los japoneses, estaremos tan sanos como los japoneses.

Por desgracia las cosas no son tan sencillas. Las isoflavonas de la soja, que también se anuncian como un compuesto saludable, se comportan en el organismo como los estrógenos, las hormonas femeninas. En varios estudios estos llamados fitoestrógenos podrían estar colaborando al desarrollo de determinados cánceres, afectando a la fertilidad femenina, a la calidad del semen en los hombres, y alterando la función tiroidea.

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Así es cómo el ejercicio mejora tu cerebro

London taxi drivers and bus drivers: a structural MRI and neuropsychological analysis.Además, los años de experiencia de navegación se correlacionaron con el volumen de la materia gris del hipocampo solo en los conductores de taxi, con el aumento del volumen de la materia gris posterior derecha y la disminución del volumen anterior con más experiencia de navegación.

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Dolor de espalda: el ejercicio es el mejor analgésico

En España estamos en la liga de campeones del dolor, concretamente en el top 10, con un 63% de los ciudadanos a quienes les duele algo a diario, en comparación con la media mundial de un 56%. Son datos del Barómetro del dolor (estudio patrocinado por una marca de analgésicos) que indican que los dolores más comunes son los de espalda (37%), cuello (35%) y lumbares (31%).

Lo confirma el estudio EPISER de la Sociedad Española de Reumatología, que afirma que el dolor de espalda afecta al 80% de la población española en el algún momento de su vida, y causa más de la mitad de las bajas laborales.

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Ni Facebook ni tus amigos sirven como psicólogos

En España alrededor de 250.000 personas sufren problemas mentales diagnosticados, pero según la OMS hay dos millones y medio con depresión, dos millones con ansiedad y una de cada cinco personas sufrirán algún trastorno a lo largo de su vida. La depresión está detrás del 90% de los 10 suicidios diarios que se producen en este país. Sin embargo, todavía hay un fuerte estigma asociado a consultar a un profesional.

En su lugar, las personas que sufren de problemas mentales que podrían llegar a ser graves recurren a sus amigos y, de forma creciente, a las redes sociales como Facebook o Twitter, apelando a la "sabiduría de las masas", la idea de que un un millón de tontos pueden llegar a una conclusión más certera que la de un solo experto. El problema es que no funciona.

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Los nitratos, el bacon, la remolacha y su relación con el cáncer

Esto de la salud es un lío. Por un lado hay un montón de gente diciendo lo importante que es aumentar los niveles de óxido nítrico en tu cuerpo, ya que se ha comprobado que mejora la circulación, reduce la presión arterial y aumenta el rendimiento deportivo ya que estimula la actividad de las mitocondrias que producen energía en las células. Al contrario, si te falta óxido nítrico, puede llevarte a sufrir enfermedades cardiacas, diabetes, y disfunción eréctil. No en vano la forma en la que actúa la Viagra es aumentando los niveles de óxido nítrico.

La forma en la que tu cuerpo obtiene el tan necesario óxido nítrico de la dieta es comiendo alimentos ricos en nitratos, como el famoso zumo de remolacha tan usado por los deportistas, y también hombres que quieren reactivar su vida sexual sin recurrir a medicamentos (aunque en este caso no hay pruebas de que funcione).

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