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Horacio Concepción García

Es escritor, investigador y miembro de la Sociedad de Estudios Genealógicos y Heráldicos de Canarias.

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Casas del Tablado: una de las tipologías arquitectónicas más originales de Canarias

El medio natural y su transformación por la actividad humana es el componente de estudio más auténtico e indisoluble de la geografía, convirtiéndose así el paisaje en punto de encuentro entre la geografía y la historia a través de la geografía histórica. Para muchos arqueólogos e historiadores el estudio de los paisajes y su evolución constituye una herramienta básica para entender las sociedades que los construyeron, ya que: «el paisaje refleja la realidad ambiental de cada lugar, a la vez que compendia la historia del proceso antrópico que en él se haya producido ». En el paisaje rural de isla de La Palma —territorio ocupado por el desarrollo de una actividad agrícola, ganadera, forestal, etc., al que suele estar asociado un gran valor de carácter etnográfico— destaca el municipio de Garafía, y entre otros el añejo caserío de El Tablado, el cual se encuentra engarzado entre el Barranco de los Hombres (que lo separa de Franceses) y el de Fagundo (que lo separa de Don Pedro). 

El origen del topónimo de este pretérito lugar, nace posiblemente en la arquitectura popular de la isla, en las denominadas tradicionalmente casas de tablado. Estas antiguas y peculiares viviendas se caracterizan por presentar la cubierta de madera de tea, y en algunos casos las paredes del piso superior. Los elementos primordiales utilizados en estas construcciones son la piedra y la madera de tea de forma general (por su incorruptibilidad) que guardan, en una de las tipologías posibles de su clasificación, cierta similitud con los hórreos gallegos, vascos, asturianos o con los portugueses denominados espigueiros, aunque presentan características que los diferencian en su concepto de la construcción de los hórreos que podían ser: de madera, de piedra y mixtos, construidos con una combinación de granito y madera de castaño . El término espiguero en La Palma se encuentra en desuso, y se utilizaba para referirse a los pajeros donde se almacenaban granos, millo, etc., quedando plasmado en los topónimos: Los Espigueros de Lomo Machín (Barlovento), El Castillo y Cueva de Agua (Garafía) o El Granel (Puntallana) . La evolución de esta vivienda y de los asentamientos donde se localizan, nos permiten analizar, interpretar y comprender los parámetros socioeconómicos registrados, además de los niveles de antropización del medio natural y la determinación evolutiva surgida del modelo de ocupación formada por: el substrato cultural de los colonos; sus mecanismos de adaptación al nuevo espacio; la pervivencia de formas heredadas de los antiguos ocupantes del territorio; y las soluciones de habitabilidad asumidas (cueva, casa pajiza, casa de tablado o casa de tejas). Así todos estos parámetros quedan englobados dentro de una definición válida de la arquitectura considerada como: «el arte y la técnica de proyectar, construir y transformar el entorno vital del hombre ».

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