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Owen Jones

Columnista en the Guardian. Autor de los libros Chavs, la demonización de la clase obrera y El Establishment.

Ahora, publica sus columnas traducidas por primera vez al español en la sección Internacional de eldiario.es.

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No podemos permitir que la extrema derecha intente aprovecharse del desenlace del Brexit, sea el que sea

La situación actual en Reino Unido es parecida a la de la última temporada de una serie de Netflix. La clásica pregunta que se formula el espectador es: "¿Cómo conseguirá salir airoso de esta?". Es el momento de máximo suspense, con todos los protagonistas enfrentados debido a sus respectivos némesis.

A pesar de la imprevisibilidad inherente a una de las crisis políticas más graves del Reino Unido en tiempos de paz, hay una línea argumental que está garantizada en el guion. En todos los escenarios posibles, la extrema derecha ascendente va a intentar sacar tajada.

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No aclaméis a los conservadores que rechazan el Brexit, toda esta cruel austeridad es su culpa

Al menos una de cada 200 personas en Reino Unido –uno de los países más ricos que jamás haya existido– no tiene hogar. El año pasado, la pobreza infantil tuvo su mayor aumento en tres décadas. A muchas personas se les ha quitado las ayudas del Estado –les han "multado"– por ir a un funeral, por no asistir a una cita en una oficina de empleo tras ser atropellados por un coche, y –en el caso de un veterano del ejército de 60 años–, por vender flores para la Legión Real, ya que supuestamente eso demostraba que no estaba intentando de verdad encontrar empleo.

Una mujer que conocí tuvo que pagar una multa tras la muerte de su hija, ya que vivía en un piso social y consideraron que ahora tenía una habitación vacía. Estos son solo algunos ejemplos de la crueldad institucional de la austeridad en Reino Unido. Es imposible comprender la agitación política que sufrimos sin comprender estas injusticias. Esto no quiere decir que todos aquellos golpeados por la austeridad hayan votado a favor del Brexit –desde luego que no–, pero como concluyó un estudio académico este año, su impacto fue decisivo a la hora de captar votos a favor de abandonar la UE.

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Gran Bretaña le ha vendido el alma a la Casa de Saúd. Debería darnos vergüenza

Al fin, un poco de escrutinio sobre la sórdida relación entre Gran Bretaña y una de las dictaduras más abominables del mundo. Es ridículo que para eso haya hecho falta el asesinato de un periodista y no alcanzase, por ejemplo, con la implacable guerra de Arabia Saudí en Yemen, la peor crisis humanitaria del mundo. Pero no esperen que esto dure demasiado tiempo. El establishment británico y la tiranía saudí están estrechamente relacionados: los lazos entre las élites británicas y un régimen que decapita a disidentes, mata a niños yemeníes y exporta el terror son demasiado lucrativos como para romperlos.

La élite política es un ejemplo. Como primer ministro, Tony Blair  presionó al fiscal general británico para que pusiera fin a una investigación por un gigantesco escándalo de corrupción relacionado con un negocio de armas saudí. Desde que comenzó el ataque saudí contra Yemen, el Gobierno británico ha autorizado la exportación de armas por unos 5.300 millones de euros. Incluso ha habido asesores militares británicos trabajando en salas de guerra saudíes. Alemania ha detenido la exportación de armas al régimen saudí, pero no hay ninguna posibilidad de que el Gobierno conservador británico siga su ejemplo, aunque se repitan las bombas occidentales cayendo sobre los autobuses escolares de Yemen.

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Las 'McHuelgas' de los jóvenes británicos están reescribiendo el capitalismo

El día en que los trabajadores de McDonalds se pusieron en huelga fue el mejor día en la vida de Shen Batmaz. Lleva la fecha tatuada en el brazo. "Estaba muy cansada y abrumada", cuenta mientras recuerda el piquete en Crawley (West Sussex, Inglaterra) en el que protestó frente a un restaurante de la cadena de comida rápida. "Estaba allí con gente a la que amaba y junto a la que trabajaba, luchando juntos para lograr algo, fue lo más poderoso que sentí en mi vida". La 'McHuelga' había empezado.

Esta semana, empleados de comercio y hostelería de las empresas JD Wetherspoon, McDonalds, Uber Eats y TGI Fridays marcharán unidos en una huelga coordinada. Su batalla podría determinar el futuro de una fuerza laboral cada vez más precaria y explotada.

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Arabia Saudí e Israel están matando civiles con la complicidad de Reino Unido

¿Ni siquiera la matanza de niños en Yemen podrá terminar con el silencio en torno a la complicidad criminal del Gobierno del Reino Unido? Las víctimas eran niños que habían ido de picnic y volvían a sus casas en autobús. Sin duda, como ocurre con todos los grupos numerosos de menores, hacían ruido y se reían a carcajadas. Y entonces fueron quemados vivos. De las 43 víctimas de este ataque, al menos 29 eran niños, una atrocidad perpetrada por un avión militar de Arabia Saudí y sus aliados del Golfo.

Analicemos el papel que ha desempeñado el Reino Unido. Según Campaign Against Arms Trade (Campaña contra el comercio de armas), desde que empezó la guerra en Yemen, nuestro Gobierno ha proporcionado a la grotesca dictadura saudí armas por valor de 4.700 millones de libras esterlinas. Aviones militares, helicópteros, drones, bombas, misiles: todo suministrado por el Reino Unido Sociedad Anónima, y con potencial para atacar a niños que se lo pasaban bien en un autobús cuando volvían a sus casas después de un picnic.

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Condena las crueldades del comunismo, pero no olvides el terrible historial del capitalismo

Un fantasma se cierne sobre los medios de comunicación británicos: el fantasma de las opiniones negativas sobre el capitalismo. Desde que la escritora  Ash Sarkar pronunció las palabras "¡soy comunista, idiota!" en una cadena de televisión, la derecha se retuerce horrorizada. La rapidez con que los analistas han salido a responder al comentario improvisado de Sarkar es profundamente reveladora.

Desde que hace un año Jeremy Corbyn arrebató la mayoría a los conservadores, la derecha está aterrada al sentir que está perdiendo la guerra ideológica. El accidental rescate de Sarkar de la visión del comunismo de Marx –una sociedad sin Estado, sin clases, en la que la mayoría de la humanidad se haya librado del trabajo asalariado– como contraposición al totalitarismo estalinista hizo que la revista Elledeclarara que Sarkar es "literalmente comunista y literalmente nuestra heroína". The Telegraphreflexionó: "El comunismo mató a millones de personas. ¿Por qué es guay llevarlo en una camiseta?" A su vez, según la opinión de Douglas Murray de the Spectator, Sarkar no es mejor que una fascista.

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El globo gigante de un bebé con la cara de Trump es la respuesta perfecta a la derecha intolerante

"El mayor insulto a un presidente de EEUU en el cargo". Así definió Nigel Farage, antiguo líder del partido euroescéptico UKIP, la decisión de  permitir que el globo gigante de un bebé llorón con la cara de Donald Trump sobrevuele la ciudad de Londres durante la visita a Reino Unido del presidente estadounidense. Sin meternos a considerar si disparar a la cabeza de JFK con un fusil es o no insultante, recordemos que Farage es la misma persona que en una ocasión describió a Barack Obama como una "criatura repugnante". No es lo que uno llamaría un saludo cortés, ¿no?

Parte de la estrategia de la derecha intolerante en ascenso es retratar a la izquierda como gente delicada a la que es fácil provocar, sin humor y contraria a la libertad de expresión. Sin embargo, cuando un grupo de activistas consigue 17.300 libras para comprar un globo gigante de Trump con el rostro anaranjado y las manos diminutas, la derecha se rebaja a protagonizar vergonzosas rabietas públicas. Como respuesta al globo, un diputado tory del Parlamento Europeo ha llegado a pedir que se elimine el cargo de alcalde de Londres.

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El Gobierno de Hungría se ríe de los "valores de la UE"

La  Unión Europea tiene que echar a Hungría. Se ha convertido en un Estado miembro que desprecia como si nada los derechos humanos y las normas básicas de convivencia democrática, inmerso en una deriva autoritaria y sin sufrir por ello ninguna consecuencia significativa.

Revisemos la última representación en el declive húngaro hacia lo que su primer ministro Viktor Orbán se jacta en llamar una " democracia antiliberal". El Parlamento húngaro no solo acaba de aprobar una ley que convierte a las solicitudes de asilo en algo prácticamente imposible: el mero hecho de ayudar a los inmigrantes y refugiados se ha convertido en delito. Además, se ha aplicado  un impuesto del 25% a la financiación de las ONG que "apoyan la inmigración": en la práctica, eso significa cualquier ONG que diga algo positivo sobre la inmigración.

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El discurso de la traición al Brexit promovido por la extrema derecha nos pone a todos en peligro

Los Camisas Negras de Oswald Mosley eran una amenaza. También lo eran los  vínculos de muchos aristócratas británicos con el nazismo en los años 30. Actualmente, la derecha, cada vez más poderosa, representa peligros singulares y  utiliza metáforas que han sido legitimadas y alentadas por la élite política y periodística. Y todavía no se comprende a dónde nos lleva este camino.

Para la derecha conservadora, el Brexit ha sido una revolución nacional: no un simple replanteamiento de la relación entre Reino Unido y la UE, sino un instrumento para hacer retroceder normativas sociales progresistas. Aquellos que se presentan como críticos u oponentes ahora son  enemigos del pueblo, saboteadores, traidores, todo eso desplegado en las portadas de los periódicos. A la renacida izquierda laborista se la describe como traidora y vinculada a terroristas y potencias extranjeras.

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A menos que Bruselas cambie de modelo, se avecina el desastre para Italia y la Unión Europea

Hace unos meses, un destacado político del gobernante Partido Socialista portugués me explicó el dilema de la Eurozona: pertenecer a la moneda única hace imposible cumplir con el gasto público que desea el partido. "Es como si la socialdemocracia estuviera prohibida", explica. Pero salir del euro, con la crisis económica que provocaría, podría ser aún peor. Lo más probable es que el partido responsable de esa medida fuera tan odiado que terminaría desapareciendo.

Está claro que el nuevo Gobierno de Italia no es socialdemócrata ni de tendencia izquierdista. Es un apaño hecho juntando el peculiar populismo centrista del Movimiento 5 Estrellas (M5S) con el nacionalismo xenófobo de la Liga. No tiene respuestas para los grandes males de Italia. La izquierda italiana se ha retirado en gran medida del escenario político. Los jóvenes y desilusionados votantes que en España acudieron en masa a Podemos y en Reino Unido al Partido Laborista de Jeremy Corbyn, en Italia han optado por el M5S.

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