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Jean Bartik, pionera informática y experta en dar en el blanco

La matemática estadounidense que se incorporó al proyecto ENIAC en 1945 para ayudar a la máquina a calcular trayectorias balísticas para tablas de tiro de artillería

jean Bartik

Jean Bartik, a la izquierda, operando el ENIAC US ARMY

Los primeros ordenadores electrónicos como  ENIAC eran más parecidos a una locomotora que a un móvil; enormes máquinas llenas de lámparas que se programaban recableando circuitos, que usaban electricidad como si la regalasen y que necesitaban equipos de decenas de personas sólo para seguir funcionando, todo esto para proporcionar la potencia de cálculo que hoy supera un reloj digital.

Los pioneros que hacían funcionar a aquellas bestias tenían que enfrentarse a todo tipo de problemas, desde bichos que ensuciaban los contactos a cables que se soltaban o válvulas termoiónicas que se fundían, y al mismo tiempo ser capaces de reconectar el cableado para que la máquina resolviera diferentes ecuaciones matemáticas.

Una de aquellas programadoras iniciales fue Jean Bartik, una matemática estadounidense que se incorporó al proyecto en 1945 para ayudar a la máquina a calcular trayectorias balísticas para tablas de tiro de artillería.

Como ella misma escribió tuvieron que aprender a programar aquel ordenador primigenio estudiando los circuitos electrónicos porque no había manual de instrucciones; los mismos ingenieros que diseñaron los circuitos acabaron respetando el trabajo de aquel equipo porque conocían tan bien 'las tripas' que podían resolver los errores con efectividad

Jean Bartik trabajó más en máquinas sucesoras como  BINAC UNIVAC I formando así parte del grupo de ingenieros y matemáticos que inventó el oficio de programador.

Más tarde Bartik siguió siendo una gran influencia en el desarrollo temprano de la informática desde editoriales de libros técnicos, aprovechando que además de ser matemática tenía un título de filología inglesa y un doctorado en ciencias.

En 1997 Jean Bartik fue honrada junto a cinco compañeras por su papel en el desarrollo de la computación y en 2008 recibió un premio como pionera del Computer History Museum junto a Robert Metcalfe y Linus Torvalds. La matemática, editora y programadora pionera Jean Bartik murió en 2011.

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