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El CERN observa una nueva partícula en el Gran Acelerador de Hadrones

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El CERN observa una nueva partícula en el Gran Acelerador de Hadrones

El CERN observa una nueva partícula en el Gran Acelerador de Hadrones

El Centro Europeo de Física de Partículas (CERN) anunció hoy la primera observación en el Gran Acelerador de Hadrones (LHC) de una partícula subatómica con dos quarks pesados, un fenómeno de la física cuya existencia había sido predicha en los años sesenta, pero que no se había confirmado hasta la fecha.

La nueva partícula subatómica tiene una masa cuatro veces superior al barión más común, el protón, anunció hoy el CERN en una conferencia en Venecia, según un comunicado difundido en Ginebra.

Este descubrimiento se produce en el marco del experimento LHCb del LHC, que busca entender por qué en la evolución del Universo, cuando había igual cantidad de materia y antimateria, la primera prevaleció sobre la segunda.

Casi toda la materia que nos rodea está formada por bariones, partículas subatómicas compuesta por tres objetos con carga eléctrica fraccionada llamados quarks.

Los quarks son los constituyentes fundamentales de los protones y los neutrones.

Teniendo en cuenta que la teoría científica conoce la existencia de seis tipos de quarks (up, down, charm, strange, top y bottom), los investigadores han especulado durante años sobre las combinaciones potenciales de bariones que pueden existir en el Universo.

Los bariones observados hasta la fecha tan solo contenían, como máximo, un quark pesado.

En esta ocasión, no obstante, los físicos han observado, sin ambigüedades, un barión con dos quarks "charm", que posee una carga eléctrica fraccionaria con una masa un poco más elevada que un protón, y un quark "up", que es más ligero.

Con la medición de las propiedades de la nueva partícula subatómica, los científicos del CERN podrán establecer el periodo de vida de la misma y cómo se comportan dos quarks pesados y uno más ligero, explicó a Efe Samuel Coquereau, investigador de la Universidad de Barcelona que participa en el LHCb.

"La hemos encontrado tras buscarla durante mucho tiempo. Ahora tenemos que estudiarla", añadió.

"A diferencia de los otros bariones, en los cuales tres quarks giran uno alrededor del otro como ejecutando un baile, esperamos que el barión con dos quarks pesados se comporte como un sistema planetario, en los que los quarks pesados desempeñan el papel de las estrellas que orbitan una alrededor de la otra, con un quark más ligero orbitando alrededor de este sistema binario", explicó en un comunicado el experto del CERN, Guy Wilkinson.

El hallazgo relanza las expectativas de detectar otros representantes de la familia de los bariones con dos quarks pesados.

En el experimento LHCb han participado investigadores de la Universidad de Barcelona (UB), la Universidad Ramón Llull (URL), la Universidad de Santiago de Compostela (USC) y el Instituto de Física Corpuscular (IFIC, CSIC-UV).

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