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DESALAMBRE

El Aquarius dejará de rescatar en el Mediterráneo tras los obstáculos a sus operaciones

La ONG SOS Méditerranée busca ahora un barco que pueda reemplazarlo y explica que se ha visto obligada a tomar esta decisión "ante los ataques incesantes de los que han sido objeto el barco y su tripulación" 

En sus 34 meses de misión, el Aquarius ha prestado asistencia a cerca de 30.000 personas, según las ONG que lo operan

El buque lleva dos meses amarrado en el puerto de Marsella, al sureste de Francia, después de que su bandera haya sido revocada en dos ocasiones

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El Aquarius zarpa desde Valencia para seguir con los rescates frente a Libia

El Aquarius zarpa desde Valencia para seguir con los rescates frente a Libia EFE

El Aquarius no volverá a zarpar al Mediterráneo para salvar vidas. Las ONG SOS Méditerranée y Médicos Sin Fronteras (MSF) renuncian a seguir fletando el buque para realizar rescates de personas en peligro en el Mediterráneo, ante los obstáculos que han afrontado en los últimos meses. La primera de esas ONG busca ahora un barco que pueda reemplazarlo.

En un comunicado divulgado este jueves, SOS Méditerranée ha explicado que, "ante los ataques incesantes de los que han sido objeto el barco y su tripulación", se ha visto obligada a tomar esta decisión, que espera que al menos favorezca "la reanudación rápida y duradera de la misión de búsqueda y de salvamento en el Mediterráneo central". 

Por su parte, en un comunicado, MSF denuncia que el fin de la misión es "el resultado de una campaña del Gobierno italiano, respaldada por estados de la UE, para deslegitimar, desacreditar y obstaculizar" las operaciones de búsqueda y rescate.

SOS Méditerranée, que recuerda que en los 34 meses de misión el Aquarius ha prestado asistencia a "cerca de 30.000 personas", subraya que sigue "plenamente comprometida" para volver al mar "a comienzos de 2019".

En concreto, añade, explora "activamente las opciones para un nuevo barco y un nuevo pabellón y estudia con seriedad todas las propuestas de armadores que le permitan continuar su misión de salvamento". Según la directora general Sophie Beau, "desde nuestra primera misión en febrero de 2016, nuestras operaciones no han sido posibles más que gracias al apoyo increíble que recibimos de la sociedad civil".

"Hoy más que nunca -agrega- necesitamos el apoyo de todos los ciudadanos que todavía creen en nuestros valores de humanidad en el mar y quieren participar en nuestros esfuerzos para encontrar un nuevo barco y un nuevo pabellón".

La ONG considera que la culpa de que el Aquarius lleve dos meses amarrado en el puerto de Marsella, al sureste de Francia, sin poder realizar misiones de rescate es "el ensañamiento de una campaña política, judicial y administrativa".

En esos dos meses, recuerda, y por "múltiples presiones políticas" se le ha retirado primero la bandera de Gibraltar y luego la de Panamá con las que había navegado, y ahora tiene que defenderse de alegaciones de haberse dedicado a una actividad criminal, "acusaciones desproporcionadas y sin fundamento", en referencia a la investigación de la Fiscalía de Catania, en Sicilia, sobre un presunto "tratamiento ilegal" de residuos considerados peligrosos.

Todo ello se produce cuando, en lo que va de año, "más de 2.100 personas" han muerto en el Mediterráneo y muchas han sido interceptadas por las patrulleras libias, "que están apoyadas por la Unión Europea", denuncia Beau.

"Este es un día triste", sostiene por su parte Nelke Manders, directora general de MSF, en el comunicado. "No solo Europa no ha sido capaz de proporcionar capacidad de búsqueda y rescate, sino que también ha saboteado activamente los intentos de otros por salvar vidas. El fin del Aquarius significa más muertes en el mar y más muertes innecesarias de las que nadie será testigo".

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