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Papel hecho con residuos de caña revoluciona la agroindustria en Colombia

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Papel hecho con residuos de caña revoluciona la agroindustria en Colombia

Papel hecho con residuos de caña revoluciona la agroindustria en Colombia

El químico e inventor colombiano Jorge Humberto Borrero ha revolucionado la industria del papel mediante un novedoso proceso que permite obtener fibra de celulosa de alta resistencia a partir de residuos de la caña de azúcar.

Borrero, propietario de la empresa Fibras Ecológicas, ha logrado para su iniciativa, denominada SSOHE, una patente en Colombia, cuyo fin es proteger el medio ambiente, disminuir la contaminación y detener la tala indiscriminada de árboles.

Cada año se usan 2.000 millones de toneladas de madera para producir 356.000 millones de toneladas de papel en el mundo.

"En la Universidad del Valle encontramos siete materiales promisorios, entre ellos la hoja de la caña de azúcar, para sacar papel de mejor calidad que la que dan el eucalipto o el pino", dijo a Colombia.inn, agencia operada por Efe, este investigador de Cali, en el suroeste de Colombia.

Una de las principales diferencias del desarrollo de Borrero con respecto a otros similares que están en el mercado es que usa la hoja y no el bagazo (residuo leñoso) de la caña de azúcar.

Además, según el investigador, las cantidades de sosa cáustica y derivados de azufre empleados en otros fabricantes de papel son altamente nocivos para la salud y el medio ambiente.

En cambio, agregó, en su desarrollo "se requiere solo una pequeña cantidad de 'sal de Moore', que es neutra y no tóxica, por lo que los residuos generados se pueden usar en abono para las siembras".

La sal de Moore es una sustancia cristalizada que el químico bautizó con el nombre de una investigadora de la que aprendió parte de lo que ha terminado siendo su invento y sobre la que no reveló su composición.

Su primer éxito comercial es que la compañía sueca SCA ya ha comprado la idea.

"Esta empresa va a instalar en el país una planta papelera que entraría en operación en 2015 y que generaría empleo porque, por cada tonelada de papel, se necesitarán alrededor de dos y media de hojas de caña y eso es mucho para cortar", sostuvo.

Sólo en el Valle del Cauca existen unas 225.000 hectáreas de caña con las que se elabora azúcar o bioetanol, y en el resto del territorio nacional hay otras 350.000.

Tenemos "suficiente materia prima para conseguir no solo el papel de Colombia sino el de toda Suramérica", apuntó.

Hasta ahora los residuos de hoja de caña que Borrero usa para producir papel se descomponen en el campo y eso genera "gas metano, que es 21 veces más tóxico que el dióxido de carbono", subrayó.

Borrero recibió en 2011 el Premio Nacional al Inventor Colombiano y el galardón al "Mejor Inventor" por parte de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual; y en 2012 el Premio Colciencias y el Venture Labs Investment Competition.

Este último le permitió participar en mayo pasado en una feria de la Universidad de Texas (EE.UU.) que reunió los 40 trabajos más innovadores del mundo.

Fue en Texas donde la sueca SCA se comprometió a levantar "una planta en la se producirán primero 30 toneladas de papel y luego todo el papel tisú o de servilletas de Colombia".

Tras ese éxito, el investigador ha ideado otros productos con la misma técnica, que considera un 37 % más barata que cualquier otra para hacer papel.

Entre ellos está una máquina, que también cuenta con patente, que optimiza el corte de la caña para evitar que se ensucie.

Además ha obtenido de la parte delgada de la caña, que se descarta en el procedimiento, un biocarbón para barbacoas y parrillas con una calidad similar al carbón vegetal.

Claudia Polanco Yermanos

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