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'El Periódico', ¿un sueño de Lara hecho realidad?

En el diario, los trabajadores están contentos, los bancos a los que se les debe cerca de 140 millones de euros, también, y José Manuel Lara, que ha visto cumplir uno de sus sueños, debe ser feliz

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El fundador de Grupo Zeta, Antonio Asensio Pizarro, quizás no le hubiese vendido un 23% de El Periódico de Catalunya a José Manuel Lara. Si se concreta esta operación, Lara y una de sus hijas se sentarán en el consejo de administración del diario catalán en breve.

Lara, que consiguió Antena 3 TV de manos de Telefónica, años después de que ésta se la adquiriera a Asensio por instrucciones de José María Aznar, entonces presidente del Gobierno, siempre fue detrás del grupo mediático del editor de Zeta fallecido en 2001.

La relación entre ambos, Asensio y Lara, venía de lejos. Desde que de pequeños veranearan en El Masnou y el adolescente José Manuel, que ya tenía una envergadura considerable, jugara en la calle con el balón con unos amigos, mientras Antonio les observaba muchas veces desde la banda. José Manuel le llamaba "el niño de la pelota". "Niño, ve a buscar la pelota", le solían decir al pequeño Antonio que, aunque solo tenía un año menos que José Manuel, estaba físicamente menos desarrollado.

En el transcurso de la vida profesional de ambos como editores, Lara inicialmente de libros a través de Planeta, jamás pudieron llegar a acuerdos empresariales, pero Lara andaba detrás de crear un grupo mediático como el que había conseguido aquel "niño de la pelota". Era su sueño. Por eso, cuando Asensio se desprendió de las últimas acciones que le quedaban del diario La Razón, que fundó junto a Luis María Anson, allí estaba Lara para quedárselas. Fue el inicio de la carrera mediática de Lara y Planeta.

Cuando Grupo Zeta decidió vender Ediciones B en 2002, ya fallecido Asensio, se dio instrucciones al banco de negocios que intermediaba la operación de que se ofreciera a cualquiera menos a José Manuel Lara, de Planeta, y cuando se puso a la venta Grupo Zeta en 2008, Lara que se reunió con el hijo de Asensio, Toni, en la actualidad presidente del Grupo, y fue incapaz de conseguir que éste aceptara una generosa oferta. Al final, ni Ediciones B ni el Grupo se vendieron, y éste entró en declive como muchas otras empresas periodísticas envueltas en una crisis del papel sin precedentes.

Era tal la asintonía entre ambos, que cuando Zeta adquirió Bruguera y los derechos de El Capitán Trueno, que entonces editaba Planeta con otro nombre, la propuesta de coedición que le hizo Lara a Asensio fue desestimada al momento. Ni en eso podían ponerse de acuerdo.

El Periódico, junto con la televisión, fueron los medios preferidos del editor Asensio. Ahora, su hijo le vende una parte del rotativo catalán, que está hipotecado por las deudas y la falta de rentabilidad. Es una buena operación financiera que va ligada a una renegociación bancaria (quita) de parte de la deuda de El Periódico y que le debe dar oxígeno por un tiempo. Posiblemente el hijo de Asensio haya pactado con Lara una salida a su maltrecho negocio adudiovisual.

En el diario, los trabajadores están contentos, los bancos a los que se les debe cerca de 140 millones de euros, también, y José Manuel Lara, que ha visto cumplir uno de sus sueños, debe ser feliz: le ha quitado el balón al "niño de la pelota".

Asensio quizá no lo habría permitido.

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