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La ‘lluvia’ más intensa de estrellas fugaces de las Perseidas será retrasmitida desde El Roque

Imagen de archivo de Perseidas en el Observatorio del Roque de Los Muchachos (ORM) con los telescopios MAGIC durante la noche del 11 al 12 de agosto de 2016. Crédito: Daniel López/IAC.

La noche del 12 al 13 de agosto  se podrá disfrutar del máximo de las Perseidas, informa el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) en una nota de prensa. El evento será retransmitido en directo desde el Observatorio del Teide (Tenerife) y desde el Observatorio del Roque de Los Muchachos, en Garafía, a través del canal sky-live.tv, la noche del 12 de agosto, con la colaboración del proyecto Energy Efficiency Laboratories (EELabs), del IAC y del Servicio de Innovación, Proyectos y Sociedad de la Información del Cabildo Insular de La Palma.

Como cada año por estas fechas, explica el IAC, la Tierra atraviesa la nube de polvo y rocas que el cometa Swift-Tuttle ha dejado en cada una de sus órbitas alrededor del Sol. Como consecuencia, desde mediados de julio hasta finales de agosto, podemos ver la actividad de las Perseidas, también conocidas como “Lágrimas de San Lorenzo”. 

Para el año 2020 la actividad de las Perseidas se producirá entre el 17 de julio y el 24 de agosto. El máximo se espera entre las 13.00 y a las 16.00 horas UT del 12 de agosto. En Europa, por tanto, las noches del 11 al 12 y del 12 al 13 de agosto se producirá la máxima actividad de la lluvia de estrellas. “Sabemos -según los cálculos de los modelos estándares- que la actividad de las Perseidas se sitúa alrededor de los 100 meteoros/hora (ZHR o tasas horarias cenitales)”, se añade en lanota. “Este año, el mejor momento para la observación será durante las primeras horas tras la puesta de Sol y alrededor de la medianoche, ya que una luna menguante, al 47% de su plenitud, dificultará la observación al final de la noche”.

Según comenta Miquel Serra-Ricart, astrónomo del IAC, “Este año la Luna no será un problema para la observación de la lluvia de estrellas más famosa del año: la Perseidas”. Y añade: “como siempre debemos ser pacientes, en quince minutos seguro que las contamos por decenas si fijamos la mirada en un punto fijo del cielo.”

¿Qué son las llamadas ‘estrellas fugaces’?

En la nota se explica que “conocemos como estrellas fugaces a las pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que se desprenden de los cometas -o asteroides- a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol”. La nube de partículas resultante, añade, (llamados meteoroides), debido al deshielo producido por el calor solar, se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada por La Tierra en su recorrido anual alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros. 

Las Perseidas tienen como progenitor al cometa Swift-Tuttle, que fue descubierto en 1862, y que, con un tamaño aproximado de 26 km de diámetro, actualmente es el mayor objeto que se acerca de forma periódica a la Tierra. 

A contar estrellas en familia

Durante todas las lluvias de estrellas, amateurs de la Astronomía realizan conteos de los meteoros -o estrellas fugaces- y las envían a la Organización Internacional de Meteoros (IMO) para calcular las tasas de actividad de dichas lluvias. En estas Perseidas de 2020, el Instituto Astrofísico de Canarias (IAC) y la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), se han unido bajo el proyecto de ciencia ciudadana Contadores de Estrellas (www.contadoresdeestrellas.org/), financiado por la FECYT (Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología), y han elaborado una actividad didáctica para que cualquier ciudadano pueda colaborar en estos conteos. La guía describe el procedimiento a seguir, por medio de unas apps que tienen que tener instaladas previamente en sus dispositivos móviles y utilizando un material muy básico. El reto es conseguir que, de una manera sencilla, el público general también pueda participar y entienda este fenómeno astronómico, así como otras curiosidades del cielo que están descritas en la guía. Esta actividad se plantea para realizarla en familia o en equipos, dado que el evento coincide en muchos casos en período vacacional y es muy habitual que los ciudadanos aprovechen la ocasión para salir a observar, se señala en la nota de IAc.

En directo desde los Observatorios de Canarias

Englobado dentro de las actividades de divulgación del proyecto Energy Efficiency Laboratories (EELabs),   agrega, el canal sky-live.tv emitirá en directo esta lluvia de estrellas desde el Observatorio del Teide, en Tenerife, de la mano de su coordinador, Miquel Serra-Ricart. En el Observatorio del Roque de Los Muchachos, el astrofotógrafo Antonio González, en colaboración con el Servicio de Innovación, Proyectos y Sociedad de la Información del Cabildo Insular de La Palma, también retransmitirá las imágenes de este evento astronómico desde donde se encuentran los telescopios MAGIC y el prototipo de Large Size Telescope (LST-1), que formará parte de la red Cherenkov Telescope Array (CTA). 

La cita será el próximo miércoles 12 de agosto a las 23:15 UT (13 agosto 00:15 hora local en Canarias, 01:15 CEST, hora local en Europa).

EELabs (eelabs.eu) “es un proyecto financiado por el Programa INTERREG V-A MAC 2014-2020, cofinanciado por el Feder (Fondo Europeo de Desarrollo Regional) de la Unión Europea, bajo el contrato número MAC2/4.6d/238. En EELabs trabajan 5 centros de la Macaronesia (IAC, ITER, UPGC, SPEA-Azores, SPEA-Madeira). El objetivo de EELabs es crear Laboratorios para medir la Eficiencia Energética de la Luz Artificial Nocturna en áreas naturales protegidas de la Macaronesia (Canarias, Madeira y Azores)”.

Tres centros españoles de Supercomputación: el Centro Extremeño de Tecnologías Avanzadas (CETA-CIEMAT), el Consorci de Serveis Universitaris de Catalunya (CSUC) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) colaborarán en la distribución de la retransmisión del portal web (sky-live.tv).

Más información en la web del IAC.

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Publicado el
5 de agosto de 2020 - 13:22 h

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