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Bruselas rinde homenaje a Vesalio, el médico que curó a Carlos V y su familia

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Bruselas rinde homenaje a Vesalio, el médico que curó a Carlos V y su familia

Bruselas rinde homenaje a Vesalio, el médico que curó a Carlos V y su familia

Trató la malaria y la gota de Carlos V, le curó de sífilis, detectó sus caries y salvó al hijo de Felipe II, don Carlos, de una muerte casi segura tras golpearse la cabeza. Así era Andrés Vesalio, un renovador de la medicina al que Bruselas rinde homenaje con una exposición.

Atendía al hombre más poderoso de la época y por ello todo el mundo solicitaba sus servicios. Andrés Vesalio se convirtió en un médico de renombre no sólo por su contacto con la realeza, sino por su dilatada carrera académica y sus técnicas pioneras.

Forjado en universidades belgas, italianas y francesas, Vesalio se interesaba por todo lo que sonase a novedad y trataba de corregir los errores de la medicina antigua, o dicho de otra manera, de la medicina "basada en los estados de ánimo".

"En el siglo XVI se creía que un exceso de humor era la causa de problemas arteriales", explicó hoy a Efe Thierry Appelboom, comisario de la exposición "Vesalio, médico de Carlos V".

Esta muestra, que acaba de abrir sus puertas hasta el 30 de agosto en el Palacio de Coudenberg, hace un repaso por la medicina de la antigüedad, los descubrimientos científicos del Renacimiento, las pócimas árabes, las enfermedades de Carlos V y los éxitos de Vesalio.

A este doctor nacido en Bruselas le interesaba mucho la circulación, "pues Aristóteles decía que los sentimientos nacen en el corazón" aunque estos procedan en realidad del cerebro, indica Appelboom.

"Por eso en francés decimos J'ai mal au coeur (me duele el corazón) cuando estamos tristes", relata el también director del museo de la Medicina de Bruselas.

Pero no fue un problema de corazón sino una fractura de la parte derecha del cráneo lo que estuvo a punto de costarle la vida al jovencísimo don Carlos, hijo de Felipe II.

El monarca llamó a Vesalio, ya nombrado médico de la corona española, para que se desplazase a Madrid con urgencia: su hijo de 16 años se había golpeado la cabeza con una puerta y no despertaba.

"Don Carlos quedó inconsciente, pero Vesalio consiguió evacuar la sangre del cráneo y gracias a ello sobrevivió", explica Appelboom.

No fue el único reto al que se enfrentó el célebre doctor belga: Carlos I de España y V de Alemania padeció sífilis, malaria o caries dentales, algunos de los problemas de salud de que fue tratado por Vesalio.

Aunque la dolencia que peor se lo hizo pasar fue la gota, una enfermedad reumatológica que soportó durante quince años.

Pionero en anatomía, Vesalio se atrevió con las disecciones y las autopsias en una época en la que estaban muy mal vistas.

"Estuvieron prohibidas durante mucho tiempo pero finalmente se permitieron porque había muchos envenenamientos. La gente moría y nadie sabía de qué", explica Appelboom.

Pese a su mala prensa, en aquella época se pensaba que las autopsias permitían ver "si había signos de divinidad en el interior de personas con comportamientos muy religiosos".

Era una manera de averiguar "si había señales de Cristo en el corazón y por eso se autorizaron", argumenta el comisario de la exposición.

Vesalio es hoy considerado como un renovador de la anatomía y del pensamiento médico en una época en la que la formación académica y la experiencia internacional no eran nada frecuentes.

Bruselas no sólo era la ciudad natal de Vesalio y la residencia de los padres de Carlos V, sino el principal núcleo político del momento.

Pero el monarca, que llegó al fin de sus días en el monasterio de Yuste (Cáceres), subestimaba su importancia comercial y financiera según Roels Jacobs, uno de los expertos en Historia que participó en la presentación de la exposición.

La capital de Europa "era número uno en producción de artículos de lujo y tapicería en el panorama internacional", precisa.

La muestra de Vesalio se enmarca en el festival bruselense Carolus V, que pretende destacar el patrimonio histórico y cultural europeo en la época del Renacimiento con numerosas actividades.

Los organizadores esperan unos 20.000 visitantes y confían en llevar la exposición a España después de agosto.

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