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Pieza arqueológica puede cambiar la fecha de llegada de los españoles a Colorado (EE.UU.)

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Expertos del estadounidense Museo del Oeste en Colorado anunciaron hoy el reciente descubrimiento de la pieza de un rifle que parece indicar que los españoles llegaron a esa zona dominada por las Montañas Rocosas incluso dos siglos antes de lo que hasta ahora se creía.

La pieza fue descubierta hace un mes y los estudiosos la han datado entre 1500 y 1600, pero hasta ahora se creía que los españoles no había llegado a Colorado antes del 1700, según David Bailey, director del equipo de investigaciones del Museo del Oeste, en la ciudad de Grand Junction.

Este hallazgo es "pequeño, pero importante" porque ningún otro artefacto traído por los españoles de aquellos siglos se halló jamás tan al norte de México", explicó.

La pieza fue encontrada junto al arroyo Kannah, en el Bosque Nacional Grand Mesa, en una zona escasamente poblada a unos 50 kilómetros al este de Grand Junction.

"Se movía el 'martillo' (del rifle) y luego se ponía la 'chimenea', que es la parte que encontramos. Y eso permitía que una vez que uno accionase el gatillo se produjese una chispa que disparaba el arma", explicó.

"El arma tenía probablemente entre 90 a 120 centímetros de largo. La llamaban 'pistola', pero parecía más un rifle", puntualizó.

El área del arroyo Kannah fue habitada por la tribu Ute desde tiempos prehistóricos por su ubicación geográfica en un valle mayormente al abrigo de los rigurosos inviernos de la región.

En 2013, Bailey aseveró que "la mitología" que rodeaba a ese arroyo y al río Colorado habría motivado la llegada de los españoles a la zona, considerada por entonces el hogar los aztecas (emparentados lingüísticamente con los Utes).

Y también se hablaba de una "colonia perdida" de españoles, quizá asociada con Teguayo, una tierra legendaria donde habrían convivido personas de distintos pueblos.

Hasta ahora se sabía que el explorador Juan Rivera había recorrido el oeste de Colorado posiblemente en 1765 y luego los padres Domínguez y Escalante visitaron el área en 1776, guiados aparentemente por un mapa de Hernán Cortés (1485-1547) en el que aparecen las "Siete Ciudades" precisamente donde hoy está Grand Junction, según Bailey.

Ahora, científicos de la Universidad Colorado Mesa analizarán el reciente hallazgo para determinar su antigüedad.

Bailey aventura que el arma podría haber sido usada por un soldado español en un puesto de avanzada o que quizá los españoles intercambiaron el arma con miembros de la tribu Ute.

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