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Westinghouse, filial nuclear de Toshiba en EEUU, se declara en quiebra

El origen de esas pérdidas está en el incremento de los costes de construcción de nuevas centrales atómicas en EEUU

"La industria nuclear está claramente en caída libre frente al ascenso de las renovables", según Greenpeace

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Westinghouse, filial nuclear de Toshiba en EEUU, se declara en quiebra

Westinghouse, filial nuclear de Toshiba en EEUU, se declara en quiebra

La empresa estadounidense de energía nuclear Westinghouse Electric, cuyo primer ejecutivo es el español José Emeterio Gutiérrez, se ha declarado este miércoles en quiebra para acogerse a la protección de la normativa de este país, según anunció su matriz, la nipona Toshiba Corporation.

Westinghouse Electric, compañía afincada en Pensilvania, ha presentado en Nueva York una "solicitud voluntaria de amparo" del Capítulo 11 de la Ley estadounidense de Quiebras, informó el conglomerado japonés con sede en Tokio, que posee el 87% de sus acciones.

Esta medida permitirá a Westinghouse Electric iniciar el procedimiento para reorganizar su deuda, lo que a su vez limitará las provisiones que la matriz nipona se verá obligada a incluir en sus cuentas.

La medida también afecta a otras compañías afiliadas de Westinghouse Electric en Reino Unido y en EEUU, según Toshiba, que señaló que éstas "continuarán con sus actividades ordinarias" mientras se lleve a cabo la reestructuración de su deuda.

Westinghouse, que es junto a Toshiba el mayor constructor mundial de reactores nucleares, ha obtenido unos 800 millones de dólares en créditos y ayudas financieras para contribuir a esta reorganización, según se explica la firma nipona en un comunicado.

El origen de esas pérdidas está en el incremento de los costes de construcción de nuevas centrales atómicas en EEUU, por lo que Toshiba mantiene un litigio con la anterior propietaria de Westinghouse Electric, British Nuclear Fuels Limited.

Las cuantiosas pérdidas que acarrea Westinghouse Electric han obligado a Toshiba a iniciar un proceso de reestructuración que podría incluir la escisión y venta de su unidad de memorias flash, una de sus unidades más rentables. Debido a estos problemas financieros, Toshiba ha retrasado también hasta el 11 de abril la presentación de sus resultados del período de octubre a diciembre de 2016. La compañía nipona prevé registrar unas pérdidas netas de hasta 1,01 billones de yenes (8.428 millones de euros).

"Largo alcance"

La declaración en quiebra de Westinghouse deja en el aire la construcción de nuevas centrales nucleares que estaba en marcha en Estados Unidos y en Reino unido. Para la organización ecologista Greenpeace, esta bancarrota supone "un momento clave en la espiral de declive" del sector de la energía atómica a escala global y "tiene implicaciones de largo alcance" que podrían paralizar la instalación de plantas en otros países como Reino Unido.

"La industria nuclear está claramente en caída libre frente al ascenso de las renovables", afirmó en un comunicado la experta en energía de Greenpeace Japón, Ai Kashiwagi, quien añadió que el sector atómico "se ha beneficiado durante demasiado tiempo" del apoyo económico y logístico de los gobiernos.

En 2015, la capacidad de generación energética de las renovables se incrementó en 147 gigavatios en todo el mundo, frente a los sólo 11 gigavatios del sector atómico, según datos de esta ONG ecologista y antinuclear.

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