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Miles de coptos egipcios visitaron Tierra Santa esta última semana

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Miles de coptos egipcios visitaron Tierra Santa esta última semana

Miles de coptos egipcios visitaron Tierra Santa esta última semana

Miles de coptos egipcios visitaron Tierra Santa esta última semana con motivo de la Semana Santa ortodoxa, un inusual peregrinaje que estuvo prohibido durante décadas por las autoridades de esta antiquísima comunidad cristiana.

Según distintas estadísticas, cerca de 8.000 egipcios que profesan el cristianismo llegaron a los lugares santos en Jerusalén, Belén y la Galilea, y su presencia ha sido visible estos últimos días por todas esas ciudades, constató Efe.

Los coptos (literalmente "egipcio" aunque comúnmente usado como "egipcio cristiano") constituyen alrededor de un 10 por ciento de la población de Egipto y son por tanto uno de sus principales grupos etnorreligiosos.

Sus orígenes se remontan a mitad del siglo I, cuando el cristianismo comenzó a difundirse por el Mediterráneo a la muerte de Jesús.

A pesar de su relación y proximidad con Tierra Santa, hasta hace sólo unos años las visitas de miembros de esta comunidad cristiana, en su mayoría afín al cristianismo ortodoxo, eran esporádicas debido a que luego eran acusados por la mayoría musulmana del país de condescender y "normalizar" las relaciones con Israel.

Por ello, sus líderes prohibieron el peregrinaje durante décadas, informa la agencia palestina Maan.

Sin embargo, en los últimos años su presencia ha ido creciendo progresivamente, particularmente desde que el papa copto Tawadros II visitara Jerusalén en noviembre pasado.

Al igual que los coptos, decenas de miles de feligreses de las iglesias ortodoxas de Europa del Este se han dado cita estos días en Jerusalén para la Semana Santa, que concluyó esta mañana con la Misa de Resurrección en el Santo Sepulcro.

Ayer, miles de ellos se dieron cita en ese mismo lugar para la vistosa ceremonia del Fuego Sagrado.

"He venido a caminar en Tierra Santa para conseguir el título de persona sacra en mi aldea", dijo a Maan Anwar Samaan, de 75 años y jefe de una aldea cerca de Luxor, en el Alto Egipto, al explicar que se trata de una condición de gran prestigio.

"Es un título de un valor incalculable. Mucho mejor que ganarse un millón de dólares", destacó el peregrino.

A su regreso, los peregrinos coptos suelen ser objeto de una recepción por parte de familiares y amigos que acuden a obtener de ellos la bendición de quien ha pisado Tierra Santa.

Con los actos de hoy domingo se da por terminada la Semana Santa en Jerusalén, que comenzó a finales de abril con las conmemoraciones por el rito católico.

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