El Gobierno canario propone gravar los productos hortofrutículas de importación tras la polémica de las papas de Israel

La consejera de Agricultura, Ganadería, Pesca y Aguas del Gobierno de Canarias, Alicia Vanoostende, durante su comparecencia en la Diputación Permanente

La consejera de Agricultura, Ganadería, Pesca y Aguas del Gobierno de Canarias, Alicia Vanoostende, ha propuesto al área regional de Hacienda gravar con un arancel a productos hortofrutícolas de importación “que hacen daño a la producción local porque entran en condiciones desleales”, después de que el diputado de Sí Podemos Canarias, Francisco Déniz, preguntara durante la sesión de la Diputación Permanente sobre la importación de papas de Israel que fueron reexpedidas tras incumplir las normas fitosanitarias.

La cooperativa de Tenerife que importa papas de Israel está subvencionada para promocionar la producción local

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En concreto, Vanoostende ha afirmado que están valorando "una vía interesante" a través del Arbitrio a la Importación y Entrega de Mercancías (AIEM), un arancel exclusivo en las Islas que se negocia cada siete años y que nació con la intención de proteger a la industria local frente a la producción de bienes que proceden de fuera de la región. La intención es que se renueve a partir del 1 de enero de 2021, previa aprobación por la Unión Europea, e incluya a nuevos productos o se incremente el porcentaje a alimentos ya gravados, como es el caso de la papa, que según la propuesta actual, pasaría del tipo del 10% actual al 15%.

En este sentido, la consejera remarcó que la importación en Canarias es un asunto “histórico” y, respecto a las papas, reconoció que operaciones como la de la empresa Cadimisa Canarias SL, dirigida por Ángela Delgado, presidenta de la Asociación de Agricultores y Ganaderos (Asaga) en las Islas y que pretendía introducir en una cadena de supermercados 432.000 kilos del tubérculo procedente de Israel, “a veces hace mucho daño a las producciones locales”.

Aunque Déniz también reclamó que Canarias tuviera competencias en controles fitosanitarios, algo que depende del Gobierno central, Vanoostende se ha limitado a responder que las inspecciones fronterizas se continuarán realizando en base “a las reglas del juego y las herramientas” existentes, es decir, en colaboración con "Sanidad Exterior".

Durante su intervención, Déniz también remarcó que las operaciones de importación son “habituales” y han sido fomentadas durante los años de gobierno de Coalición Canaria, que ha favorecido con más de 900.000 euros de dinero público para fomentar el producto local a las empresas que dirige Delgado, “la principal responsable de importar papa de fuera”, a quien, recuerda, Fernando Clavijo, expresidente del Ejecutivo regional. “le dio la medalla de oro de Canarias”.

Por ello, el diputado de Sí Podemos Canarias pidió a la consejera de Agricultura que, además del AIEM, impusiera restricciones a la importación de papas mediante una reorientación del Régimen Específico de Abastecimiento (REA), que en teoría sirve para garantizar el suministro de productos esenciales a las regiones ultraperiféricas, paliando los costes adicionales derivados de esa condición, “hacia la producción propia canaria”.

Pero para combatir esta situación, la consejera ha incidido en la importancia de “buscar estrategias” para promocionar el producto local y mejorar las explotaciones canarias con el objetivo de que “sean más eficientes, el coste de producción sea menor y más competitivo”.

Medidas durante el estado de alarma

Durante la crisis generada por la COVID-19, que ha asfixiado al sector por el cierre de canales de venta, como hoteles o restaurantes, y ha propiciado que trabajadores del campo tengan dificultades para darle salida a sus producciones ante la importación, Vanoostende ha asegurado que el área que dirige ha tratado de dotar de liquidez al campo isleño mediante la tramitación y adelanto del pago de las ayudas, ha buscado canales de comercialización a través de la empresa púbica Gestión del Medio Rural (GMR), ha facilitado la movilidad de las personas para atender las explotaciones o ha fomentado el consumo de producto local con campañas publicitarias.

Vanoostende ha especificado que se han adelantado ayudas del Posei, del Plan de Desarrollo Rural o del seguro agrario, que ha permitido movilizar en total 22 millones de euros. Mientras que el apoyo a la comercialización de productos, en colaboración con el sector productor y de distribución, ha permitido canalizar ventas “de 12.000 kilos de queso y 6.000 litros de leche”; además, ha añadido que ya está comprometida la compra de 24.000 kilos de queso “que están madurando en las cámaras” y 60.000 kilos de productos hortofrutícolas de 17 empresas distintas. Y también ha remarcado que se han repartido cajas de productos frescos para las familias más vulnerables.

Pero desde la oposición han criticado la falta de acciones que ayuden al sector a luchar contra la crisis sanitaria generada por la COVID-19, recordando la crisis en la que estaba inmersa campo y que propició protestas en todo el Estado desde principios de 2020. El diputado del Partido Popular Juan Manuel García Casañas señaló que el adelanto del pago de ayudas ya estaban previstas, "no se instaura ahora por la COVID-19, al igual que otras que ya estaban contempladas por los episodios de viento y calima".

"No ha hecho sino anuncios, ha habido mucha publicidad, pero pocos hechos, ha faltado liderazgo y capacidad de respuesta", dijo Mario Cabrera, diputado del Grupo Nacionalista, quien considera que al Ejecutivo "le ha faltado rapidez" y solo ha abonado partidas del Posei pendientes de 2019, "además, con un 22% menos", por lo que reclama al Estado que aporte la parte adicional.

Además, Cabrera ha criticado que la plataforma logística de GMR "no ha salido de Santa Cruz de Tenerife y La Laguna”, recordando que la empresa no cuenta con infraestructuras en las isla son capitalinas, una situación que Vanoostende achacó a Coalición Canaria, “que desmanteló una plataforma importante que tenía en La Palma”.  La consejera reconoció en este punto que GMR no tiene capacidad para dar salida a toda la producción, pero afirmó que están trabajando para tratar de potenciarla.

Soberanía alimentaria

Todos los grupos parlamentarios han incidido en la importancia de apostar por el sector primario para diversificar la economía de Canarias y han recordado la necesidad de implantar medidas que ayuden a que tenga una incidencia mayor, pues actualmente solo aporta un 1% al Producto Interior Bruto y la soberanía alimentaria no alcanza ni el 20% en las Islas.

El diputado de Sí Podemos Canarias ha defendido que la pandemia de la COVID-19 y “su consecuente crisis económica y social” debe servir para “impulsar y poner en valor” al sector primario y, para ello, considera necesario “financiar” la formación de personas desempleadas en materia agroecológica e impulsar del cultivo de fincas que se encuentran abandonadas, recordando que más de 100 colectivos pidieron a la Consejería medidas en este sentido.

También ha reclamado políticas de estabilización de precios de los productos alimenticios importados, vigilar el estricto cumplimiento de la normativa de etiquetado o “atender de una vez por todas al problema del agua”; además de seguir desarrollando medidas ya implementadas, como la ampliación de la red de mercadillos y otros canales cortos de comercialización, los ecocomedores, las cooperativas y los grupos de producción y consumo, las redes de semillas, las escuelas de agroecología, las de pastoreo o el programa de venta directa al sector hotelero.

La diputada de Nueva Canarias (NC) Sandra Domínguez también ha abogado por aprovechar la crisis para recuperar una imagen rural renovada ligada a la salud y lograr que los jóvenes permanezcan en el campo. Así, propuso la creación de "bancos de terrenos" para aumentar la explotación agrícola en las islas y colaborar con los ayuntamientos y cabildos que han ayudado en el desarrollo de redes de comercialización.

Ventura del Carmen, del Grupo Socialista, ha achacado a los 30 años de gobierno de Coalición Canaria que el sector primario no esté preparado para responder a una crisis de estas características y ahora, asegura, debe ser una prioridad. "Hay que cambiar el modelo con el apoyo de todos y también vinculado al sector turístico, con un paisaje conservado y productos de calidad".

En la misma línea, Jesús Ramos (Agrupación Socialista Gomera) estima que la crisis sanitaria ha confirmado al sector primario como “estratégico" y ha apelado a diversificar la economía impulsando el sector primario a través de la generación de empleo para avanzar en la soberanía alimentaria. También ha solicitado medidas como el "control de precios" o potenciar la venta online y a domicilio, que a su juicio debe ser el "ADN" del futuro del sector.

Mario Cabrera, del Grupo Nacionalista, recordó que Coalición Canaria ha elaborado un plan de reconstrucción para las Islas y aconsejó a Vanoostende que acudiera al documento para implantar medidas en el sector. Así, expuso a la consejera que en estos momentos tiene "una magnífica oportunidad" para que las ayudas al turismo queden "ligadas" a que haya acuerdos de compra con el sector primario de Canarias.

Desde el Grupo Popular, Juan Manuel García ha reclamado ayudas para reducir los costes de alimentación del ganado y facilitar a los agricultores la puesta en explotación de fincas. “Hay que producir empleo en el sector, consumir y producir en Canarias, ser ese sector estratégico”, incidió, pidiendo a la consejera que “exija al presidente del Gobierno de Canarias que la tome en serio y la dote de recursos", ha indicado, subrayando que para el Ejecutivo el departamento del sector primario "es una maría".

El diputado de Ciudadanos Ricardo Fernández de la Puente ha afirmado que en estos momentos el sector necesita una inyección de liquidez, más allá del abono de fondos de Posei, y, a medio y largo plazo, pidió medidas para "reinventar" el sector primario y que sea competitivo. Para ello, ha demandado un "estudio realista" de la situación del sector y una "estrategia conjunta" a las administraciones públicas que sienten las bases de su futuro.

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28 de abril de 2020 - 16:00 h

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