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Alan Lazalde

Imparto clases de lenguajes de programación, redes y sistemas operativos. Estudio un doctorado en Inteligencia Artificial aplicada a problemas urbanos. Desde 2010 escribo en diversos blogs sobre software, internet, ciencias de la computación y cultura libre/hacker. En México participo activamente con Wikimedia y el Laboratorio del Procomún; en España con Goteo y aLabs.

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Tus conversaciones en Facebook serán más privadas que nunca

Facebook anunció la implementación en su Messenger de Signal Protocol, una de las tecnologías más seguras e innovadoras para el envío de mensajes entre personas. Gracias a esto, Facebook Messenger se une a  WhatsApp y, próximamente, Google Allo, en los esfuerzos por proteger la privacidad de los usuarios contra hackers maliciosos y gobiernos.

La compañía hizo públicas algunas imágenes para mostrar cómo se podrá utilizar la nueva característica que se llamará Secret Conversation, a lo que comentaron: "Ponemos a las personas en primer lugar en todo lo que hacemos con Messenger, a partir de hoy comenzaremos a distribuir una nueva opción dentro de Messenger para el soporte de conversaciones sobre temas sensibles".

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La increíble caída de Jacob Appelbaum, estrella de la comunidad hacker

Jacob Appelbaum ( @ioerror) era una estrella de la seguridad informática, el hombre " más peligroso del ciberespacio" según Rolling Stone. Su fama solo era superada por la de Julian Assange y Edward Snowden. Es un duro defensor de la privacidad y anonimato de los datos personales y de los derechos civiles en Internet. Es tan conocido en Ecuador o India que en Oriente Medio y los EE.UU. En Twitter son legendarias las numerosas detenciones e interrogatorios a las que el gobierno norteamericano le ha sometido a lo largo de los últimos años En los últimos días, sin embargo, este mismo hombre ha sido noticia porque le han acusado de maltrato, acoso sexual y violación. Desde entonces, ha cancelado todas sus intervenciones públicas, incluyendo la de la semana que viene en Sonar+d. 1. ¿Quién lo acusa? Sorprendentemente, no son extraños; lo acusan hombres y mujeres de la comunidad TOR que él mismo representó por todo el mundo. Recordemos que TOR es la herramienta que miles de activistas de todo el mundo utilizan para escapar de la vigilancia de agencias de inteligencia, operadoras y compañías puntocom. La primera piedra la lanzó la conocida hacker  Andrea Shepard, desarrolladora del nucleo duro de TOR. Andrea publicó este tuit el 24 de mayo con una frase cifrada:

A precommitment: bfb9a7c833a5fc8f5a938d816b1bbc4acaa06519fdb1af4c8632719596807dac

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Cables submarinos: la nueva frontera del poder de las telecomunicaciones

Facebook y Microsoft anunciaron hace unos días el tendido de MAREA, un cable submarino de 6.600 km que atravesará el Atlántico con Virginia y Bilbao en los extremos. El cable comenzará a operar a finales de 2017 con el apoyo directo de Telxius, una empresa subsidiaria de Telefónica, y sabemos que transportará 160 Terabits por segundo, más datos que cualquier otro cable creado hasta la fecha. La capacidad proyectada de  MAREA representa casi la mitad de todos los cables juntos que actualmente existen bajo el Atlántico. Esto es, millones de veces más que cualquier conexión casera a Internet. No es para menos pues transportará de forma exclusiva la enorme cantidad de datos que producirán Microsoft y Facebook en los próximos 25 años. Si bien los datos del cable resultan espectaculares, de los protagonistas se infieren aspectos todavía más relevantes. Por ejemplo:

Según TeleGeography, actualmente existen más de 350 cables submarinos repartidos por todas partes del mundo. Solo unos 20 se extienden bajo el océano Atlántico. Su  coste es del orden de miles de millones de dólares, aunque cada vez son más baratos si consideramos la velocidad de poseen.

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Google Home: el Internet de las Cosas que te vigilan

Las conferencias Google I/O convocan cada año a tecnólogos de todo el mundo para difundir los avances más recientes de la empresa californiana, la misma empresa que ha convertido el análisis masivo de datos personales en el mayor negocio de la actualidad. En su edición más reciente se anunció la llegada de Google Home: un dispositivo que estará encendido todo el tiempo para asistirnos a través de comandos de voz. La colocación de este pequeño vigilante en medio de nuestra casa significará un paso adelante para la industria que comercializa datos personales. Y, como veremos a continuación, con él llegarán otros vigilantes más.

Durante la versión 2016 de Google I/O, llevada a cabo del 18 al 29 de mayo, esencialmente podríamos decir que Google hizo tres anuncios:

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Wikimanía 2015: el futuro de Wikipedia

Wikimanía es uno de los eventos cumbre del conocimiento libre, allí se reúnen cientos de wikipedistas para reflexionar sobre el  presente y futuro de la enciclopedia libre —la más grande hecha por la humanidad, comparable con la legendaria Encyclopædia Britannica—, y de sus proyectos hermanos, como  Wikimedia Commons (un depósito de imágenes libres) y el  Wikcionario (un diccionario escrito de forma colaborativa). La edición más reciente de Wikimanía se realizó en la Ciudad de México del 17 al 19 de julio de 2015, con más de mil asistentes de 68 países. ¿Qué encontré en Wikimanía 2015? Una inmensa e inusitada diversidad de intereses entre los asistentes. No podría decirse que Wikimanía sea un evento técnico, ni humanista en particular, fue una conferencia donde hubo desde charlas sobre inteligencia artificial, hasta sobre derechos digitales, pasando por el futuro de la educación y temas LGTB. Pero por encima de toda esa diversidad, el denominador común fue uno solo: cómo compartir más y mejor el conocimiento. Es impresionante que un evento de estas dimensiones fuera organizado por apenas 8 voluntarios mexicanos, prácticamente desde cero, como prueba de la generosidad que permea a este movimiento cultural que es el wikipedismo.  A continuación, algunas de las ideas que circularon en Wikimanía: ideas innovadoras, críticas, libertarias, incluso emotivas, siempre educativas, ideas que dan cuenta de las preocupaciones y motivaciones de los wikipedistas y del mundo cercano a la llamada cultura libre.

Renata Ávila, activista guatemalteca, colaboradora de Wikileaks y World Wide Web Foundation, dijo frente a los wikipedistas: "no puedo editar Wikipedia con TOR", para señalar que que no puede hacerlo de manera anónima y privada, esto es algo que "tiene que ser discutido". Por otro lado, habló de su lucha por una actualización de los derechos civiles en el marco de la web, como el derecho a hackear: un equivalente del derecho a conocer y aprender. Paz Peña, de la ONG chilena Derechos Digitales, señaló al copyright como un arma para la censura en internet y los preocupantes indicios de su avance en Latinoamérica: "el copyright destruirá tu privacidad", el intermediario —Google o Facebook— se convertirá en vigilante de las personas a costa del copyright.

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Halt and Catch Fire, una serie sobre el nacimiento de la industria de los ordenadores

"Halt and Catch Fire" (HCF) es sinónimo de caos y autodestrucción: es el nombre de una vieja instrucción para detener y, en ocasiones, incluso incendiar el microprocesador. Este concepto también da título a una serie televisiva ambientada en 1983, justo en el nacimiento de la industria de los ordenadores personales, un poco inspirada en COMPAQ. El resultado es una serie dramática, oscura por momentos, con ligeros altibajos, pero deliciosa para los amantes de la computación.

Cuenta con tres capítulos, los primeros dos y el último de la temporada, dirigidos por Juan José Campanella.  Este director de cine argentino, que ganó un Oscar por "El Secreto de sus Ojos", también ha dirigido capítulos de otras series en Estados Unidos, como House, 30 Rock o Law & Order. ¿Vale la pena ver Halt and Catch Fire? Hay varias buenas razones.

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Las 15 mejores TED Talk de inteligencia artificial

No puedo imaginarme áreas del conocimiento tan impactantes y transversales como la inteligencia artificial. Lo mismo afecta la filosofía al cuestionar el significado de la inteligencia, que a las matemáticas con la creación de algoritmos que emulan comportamientos biológicos que la naturaleza perfeccionó durante millones de años de evolución.

Ni qué decir sobre su influencia en la educación con la automatización y perfeccionamiento de la enseñanza con plataformas como Duolingo, a cuyo fundador, Luis von Ahn entrevistamos hace un tiempo. De igual forma, podemos listar ejemplos en economía, finanzas, física y publicidad, incluso, lamentablemente, en política para fines de vigilancia masiva.

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Libros imprescindibles para entender la cultura hacker

Hacker es uno de los términos más injustamente utilizados de nuestros días. Para la mayoría de las personas, hacker equivale a robo de cuentas bancarias, virus, troyanos, malware y toda clase de connotaciones digitales negativas. Esto es falso. El hacker verdadero es una nueva clase de investigador-científico, un autodidacta creativo que promueve la libertad del conocimiento, un tejedor de comunidades y librepensador digital.

Para entender con profundidad el ethos de los primeros hackers, recomiendo leer Hackers: Heroes of the Computer Revolution de Stephen Levy, publicado en 1984, una obra pionera, aunque vigente sobre el tema. Pero si quieres ir más lejos aún, esto es, entender las motivaciones creativas, políticas y técnicas de un hacker contemporáneo, desde la defensa de los derechos humanos mediante la criptografía, hasta la revolución de la ciencia y la educación con ética hacker, estos libros son para ti.

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Cumbre del Buen Conocer: conocimiento libre contra el capitalismo cognitivo

La Cumbre del Buen Conocer, llevada a cabo del 27 al 30 de mayo en Quito, Ecuador, reunió en un solo lugar a hackers, políticos, académicos y ciudadanos, a fin de que colaborasen en propuestas de conocimiento libre con beneficio social para esa nación.

Un día antes en la oficina de FLOK Society en el Instituto de Altos Estudios Nacionales (IAEN) había todo un hervidero de personas e ideas. Daniel Vázquez, director del proyecto, nos decía que "cada uno está haciendo el trabajo de tres personas o más... Somos un equipo muy pequeño, pero con mucha energía".

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Los últimos programas de Alan Turing

Un hombre con papel, lápiz y goma, sujeto a una disciplina estricta, es en efecto una máquina universal. — Alan Turing en Intelligent Machinery (1948)

Alan Mathison Turing llevó al límite cada área de investigación en la que participó. Sólo por decir algo, concibió una máquina abstracta que hoy llamamos Máquina de Turing con la fuerza expresiva suficiente para delimitar los alcances de la computación. Ninguna computadora o software puede rebasar la capacidad de la Máquina de Turing, ni Tianhe-2 (la computadora más veloz), ni Watson (la computadora más inteligente). Ninguna. (Bueno, salvo las hipercomputadoras.) Turing también ideó la prueba, no digamos contundente pero sí ejemplar, que lleva su nombre y sirve para manifestar la presencia de una máquina cuando quiere hacerse pasar por un humano. El CAPTCHA que tanto usamos en la web es una versión derivada de la prueba de Turing, de ahí que sus siglas en inglés signifiquen "Completely Automated Public Turing test to tell Computers and Humans Apart". Turing exploró esas tierras insólitas de la computación y sus hallazgos están más que vigentes. Fue al final de su vida, a sus 40 años, cuando quiso entender y acaso replicar las características de la vida. Sus herramientas de viaje fueron matemáticas innovadoras y los mejores ordenadores de la época. Por desgracia, el viaje quedó inconcluso. Hoy en día conocemos como vida artificial o "Alife" a esa otra área en la que Turing fue pionero, es decir, el estudio de sistemas artificiales que exhiben las características conductuales de los sistemas vivos naturales. Palabras más, palabras menos, lo que Turing quiso fue crear vida con código máquina inspirado en código genético, el golem digital. Turing esperó paciente la llegada de la magnífica Ferranti Mark I a la Universidad de Manchester, reconocida por ser la primera computadora comercial. El inglés participó activamente en la puesta en marcha del que sería el equipo donde escribió sus últimos programas. La Mark I constaba de 4.050 tubos de vacío para procesar cálculos, con docenas de tubos de rayos catódicos y tambores magnéticos que sirvieron de memoria RAM y disco duro, respectivamente, y también era capaz de realizar 50 diferentes tipos de operaciones, un lujo para la época. Así que con todo ese poder de cómputo en las manos, Turing se dio a la tarea de descubrir los secretos de la vida.

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