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Josep L. Barona

Doctor en Medicina, catedrático de historia de la ciencia en la Universitat de València y miembro del Instituto de Historia de la Medicina y de la Ciencia López Piñero.

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Catarsi musical

Diuen que Pitàgores va manar interpretar música dòrica a uns músics per aplacar la ira d'un home enfurismat per la infidelitat de la seua esposa. La música en mode jònic transmet alegria, grandesa, mentre que el dòric afecta la sensibilitat, aplaca les emocions i transmet serenitat. Pitàgores ho sabia, perquè escoltava la música harmònica dels astres. La música toca les emocions i per això té la virtut d’exaltar o aplacar, de guarir l'ànima malalta o portar al entenimentat fins a la malenconia o la bogeria. La música expressa, transmet, dialoga, crea identitat, perquè ens acompanya a la vida, i podem recordar el passat com una forma de música de la nostra vida. Des dels rituals de dansa i els ritmes de tambors de tants pobles indígenes, fins al aurresku, la jota, les marxes militars o la música de cambra. La música adquireix una dimensió mística i espiritual en totes les formes de religiositat, això que busquen i transmeten els mantres, la monotonia de la música gregoriana, el gran gong del temple budista que neteja el karma, o la dansa circular infinita dels dervixos que els porta a l'èxtasi. La música altera la percepció humana de la realitat i la del propi cos, i per això els concerts de rock i la música electrònica inciten al paroxisme. Cada música té la seua gent, el seu moment i el seu estat d'ànim. Hi ha música per asserenar l'ànim i música per a exaltar els sentits; música per descarregar tensions i música per a la catarsi i l'exorcisme. La passió exaltada del tango, la sensualitat desbordada del reguetón i la bachata, l'emoció desmesurada del bolero o la veu malenconiosa de la balada. Escoltant La cavalcada de les Valquíries de Wagner, a Woody Allen li entrava un desig irrefrenable d'envair Polònia.

Davant el panorama polític i electoral que ens espera fins al 10 de novembre, la música pot ser un instrument de reconciliació amb tu mateix i amb el món. Pensa-ho, amic meu. Quan t’envaeixen els mítings carregats de frases fetes preparades pels assessors amb poc cervell i molta intenció, quan l'espectacle mediàtic s'apodere de l'univers i destruesca la raó crítica i el debat serè, tu decideixes. Un nocturn de Chopin, una sonata de Schubert, et claves blue valentines amb el murmuri trencat de Chet Baker, o et tires a l'alcohol i la ràbia amb ronc trencat de Tom Waits. O si el que et posa és l'eròtica de la política espectacle buit, potser pots donar-li a la bachata. A mi em ve sovint al cap aquell vers haiku que Leonhard Cohen va titular Everybody knows. Sublim. Aquell que deia que el gobelet amb els daus ja està carregat, que els daus roden mentre tots creuen els dits, que sabem que la guerra ha acabat, que els bons han perdut, que el capità mentia i la lluita estava arreglada, que els pobres segueixen pobres i els rics se segueixen fent rics. Així és com va la cosa, i tothom ho sap. És una versió lliure, però potser valga per recordar on som, i resistir, amb la música i amb Leonhard Cohen. Recordeu-vos de Sísif.

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Catarsis musical

Dicen que Pitagoras mandó interpretar música dórica a unos músicos para aplacar la ira de un hombre enfurecido por la infidelidad de su esposa. La música en modo jónico transmite alegría, grandeza, mientras que el dórico afecta la sensibilidad, aplaca las emociones y transmite serenidad. Pitágoras lo sabía, porque escuchaba la música armónica de los astros. La música toca las emociones y por eso tiene la virtud de exaltar o aplacar, de sanar el alma enferma o llevar al cuerdo hasta la melancolía o la locura. La música expresa transmite, dialoga, crea identidad, porque nos acompaña en la vida, y podemos recordar el pasado como una forma de música de nuestra vida. Desde los rituales de danza y los ritmos de tambores de tantos pueblos indígenas, hasta el aurresku, la jota, las marchas militares o la música de cámara. La música adquiere una dimensión mística y espiritual en todas las formas de religiosidad, eso que buscan y transmiten los mantras, la monotonía de la música gregoriana, el gran gong del templo budista que limpia el karma, o la danza circular infinita de los derviches que les lleva al éxtasis. La música altera la percepción humana de la realidad y la del propio cuerpo, y por eso los conciertos de rock y la música electrónica incitan al paroxismo. Cada música tiene su gente, su momento y su estado de ánimo. Hay música para serenar el animo y música para el exaltar los sentidos; música para descargar tensiones y música para la catarsis y el exorcismo. La pasión exaltada del tango, la sensualidad desbordada del reguetón y la bachata, la emoción desmedida del bolero o la voz melancólica de la balada. Escuchando La cabalgata de las Valquirias de Wagner, a Woody Allen le entraba un deseo irrefrenable de invadir Polonia.

Ante el panorama político y electoral que nos aguarda hasta el 10 de noviembre, la música puede ser un instrumento de reconciliación contigo mismo y con el mundo. Piénsalo, amigo mío. Cuando te invadan los mítines cargados de frases hechas preparadas por los asesores con poco cerebro y mucha intención, cuando el espectáculo mediático se apodere del universo y machaque la razón crítica y el debate sereno, tú eliges. Un nocturno de Chopin, una sonata de Schubert, te enchufas blue valentines con el susurro quebrado de Chet Baker, o te echas al alcohol y la rabia con ronquido roto de Tom Waits. O si lo que te pone es la erótica de la política espectáculo vacío, quizá puedes darle a la bachata. A mí me viene a menudo a la mente aquel verso haiku que Leonhard Cohen tituló Everybody knows.  Sublim. Aquel que decía que el cubilete con los dados ya está cargado, que los dados ruedan mientras todos cruzamos los dedos, que sabemos que la guerra ha terminado, que los buenos han perdido, que el capitán mentía y la lucha estaba amañada, que los pobres siguen pobres y los ricos se siguen haciéndose ricos. Así es como va la cosa, y todo el mundo lo sabe. Es una versión libre, pero quizá valga para recordar dónde estamos, y resistir, con la música y con Leonhard Cohen. Acuérdate de Sísifo.

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Élites eugénicamente mejoradas

Pensamos que la modernidad nos ha hecho reconocer que los seres humanos somos iguales y respetables. Así parece desprenderse de la Declaración Universal de los Derechos Humanos que recoge la Carta de Ginebra de 1948. Si miramos al presente, se diría que la globalización contribuye aún más al acceso de todo el mundo a mercancías, ideas e información. Pero esa percepción es un espejismo; merece la pena pararse a reflexionar, y, para empezar, propongo un enunciado contundente: globalización y tecnología no contribuyen a la igualdad, sino a la desigualdad entre élites omnipotentes y el resto de los humanos.

Es cierto que las desigualdades existen desde la Antigüedad. En su último libro, el historiador Yuval Harari recuerda que hace más de 30.000 años los cazadores-recolectores enterraban a algunos miembros en tumbas suntuosas con ajuares, alhajas, y propiedades, mientras otros eran enterrados en agujeros miserables. Pensemos en los grandes imperios de la Antigüedad, en las sociedades agrícolas y ganaderas del Neolítico, en aquellas sociedades urbanas, jerárquicas y esclavistas donde pequeñas élites monopolizaban la riqueza, controlaban el orden y el pensamiento a través de la religión. Un orden supuestamente sagrado, natural y divino. Reconozcamos que desde la antigüedad los humanos hemos construido comunidades jerárquicas y desiguales. El Antiguo régimen era un modelo de dominación que ha sido casi siempre patriarcal, estableciendo desigualdades entre nobles y plebeyos, hombres y mujeres, fieles y paganos, burgueses y proletarios, padres e hijos, libres y esclavos, heterosexuales y el resto.

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Elits eugènicament millorades

Pensem que la modernitat ens ha fet reconèixer que els éssers humans som iguals i respectables. Així es sembla desprendre de la Declaració Universal dels Drets Humans que recull la Carta de Ginebra de 1948. Si mirem el present, es diria que la globalització contribueix encara més a l'accés de tothom a mercaderies, idees i informació. Però aquesta percepció és un miratge; val la pena parar-se a reflexionar, i, per començar, propose un enunciat contundent: globalització i tecnologia no contribueixen a la igualtat, sinó a la desigualtat entre elits omnipotents i la resta dels humans.

És cert que les desigualtats existeixen des de l'Antiguitat. En el seu últim llibre, l'historiador Yuval Harari recorda que fa més de 30.000 anys els caçadors-recol·lectors soterraven alguns morts en tombes sumptuoses amb aixovars, joies, i propietats, mentre altres eren soterrats en forats miserables. Pensem en els grans imperis de l'Antiguitat, en les societats agrícoles i ramaderes del Neolític, en aquelles societats urbanes, jeràrquiques i esclavistes on petites elits monopolitzaven la riquesa, controlaven l'ordre i el pensament a través de la religió. Un ordre suposadament sagrat, natural i diví. L'Antic règim era un model de dominació que ha estat gairebé sempre patriarcal, establint desigualtats entre nobles i plebeus, homes i dones, fidels i pagans, burgesos i proletaris, pares i fills, lliures i esclaus, heterosexuals i la resta.

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Chefs

He llegit recentment a la premsa que un xef afirma d’un altre xef: "és més important que Picasso a la pintura o Mozart a la música clàssica." L'argument que sustenta la seua sorprenent opinió és que "tots dos van marcar tendència, però ell [Adrià] va descobrir nous camins, tot i que encara no hem estat capaços de quantificar-lo. Ferran va obrir les portes d'un àmbit que fins a la seva arribada estava establert, sistematitzat i tancat. Una cosa brutal. "

Hi ha frases que retraten un temps. Són impensables si es traslladen a un altre context. Llegiu atentament: Picasso i Mozart "van marcar tendència". “No hem estat capaços de quantificar-lo.” El llenguatge ens delata. Com ell diu: “brutal”.

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Chefs

He leído recientemente en la prensa que un chef afirma de otro chef: “es más importante que Picasso en la pintura o Mozart en la música clásica.” El argumento que sustenta su sorprendente opinión es que “ambos marcaron tendencia, pero él [Adrià] descubrió nuevos caminos, aunque todavía no hemos sido capaces de cuantificarlo. Ferrán abrió las puertas de un ámbito que hasta su llegada estaba establecido, sistematizado y cerrado. Algo brutal.”

Hay frases que retratan un tiempo. Son impensables si se trasladan a otro contexto. Lean atentamente: Picasso y Mozart “marcaron tendencia”. “No hemos sido capaces de cuantificarlo.” El lenguaje nos delata. Como él dice: “brutal”.

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¿A quién pertenece la vida?

La vida nos llega sin haber cursado solicitud. Y con el regalo, en el mismo paquete, viene el lenguaje, los lazos de parentesco, la comunidad y los valores. Te guste o no te guste, es lo que hay. Algo así como un universo social y cultural para no perderse. Y desde niños vivir es ir formándose y sobrevivir en comunidad. Atravesar la niñez y convertirse en adulto significa alcanzar derechos, libertad y responsabilidad: asumir el destino, forjar la propia vida, responsabilizarse de los éxitos y los fracasos, llegar a ser bombero o bailarina, potentado, obrero o empleado público. Sentimental o receloso, a veces gracioso o antipático. Bien mirado, la vida es un proceso individual en construcción, que se desarrolla dentro de ciertos márgenes, y que sigue un orden.

Los autores clásicos, y entre ellos Galeno de Pérgamo, hablaban de las edades de la vida, y reconocían que tras la edad adulta sucede la senectud. ¡Cuánta literatura ha generado la senectud! Y a lo largo de la vida también sucede la enfermedad y el accidente. Es la cara menos amable, decía Susan Sontag.  Y todo transcurre con un cierto orden y algún sobresalto, hasta que llegamos a un punto en que el devenir no es un proceso en construcción sino un proceso de declive y destrucción. Es sencillo de entender: la vida y la muerte son las dos caras de la misma moneda, y, como escribió Hölderlin, la vida es en esencia la enfermedad mortal. Si el proceso vital es un asunto personal, una responsabilidad ineludible que nos lleva al éxito o al fracaso, al trono o a la prisión, al infierno o al paraíso, ¿por qué no es la muerte un asunto personal? ¿O sí lo es? ¿A quién pertenece la vida?

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A qui pertany la vida?

La vida ens arriba sense haver cursat la sol·licitud. I amb el regal, en el mateix paquet, ve el llenguatge, els llaços de parentiu, la comunitat i els valors. T'agrade o no t'agrade, és el que hi ha. És una mena d’un univers social i cultural per a no perdre’s. I des de xiquet viure és anar formant-se i sobreviure en comunitat. Travessar la infantesa i convertir-se en adult significa aconseguir drets, llibertat i responsabilitat: assumir el destí, forjar la pròpia vida, responsabilitzar-se dels èxits i els fracassos, arribar a ser bomber o ballarina, potentat, obrer o empleat públic. Sentimental o recelós, de vegades graciós o antipàtic. Ben mirat, la vida és un procés individual en construcció, que es desenvolupa dins de certs marges, i que segueix un ordre.

Els autors clàssics, i entre ells Galè de Pèrgam, parlaven de les edats de la vida, i reconeixien que després de l'edat adulta arriba la senectut. Quanta literatura ha generat la senectut! I al llarg de la vida també succeeix la malaltia i l'accident. És la cara menys amable, deia Susan Sontag. I tot transcorre amb un cert ordre i algun sobresalt, fins que arribem a un punt en què l'esdevenir no és un procés en construcció sinó un procés de declivi i destrucció. És senzill d'entendre: la vida i la mort són les dues cares de la mateixa moneda, i, com va escriure Hölderlin, la vida és, en essència, la malaltia mortal. Si el procés vital és un assumpte personal, una responsabilitat ineludible que ens porta a l'èxit o al fracàs, al tron o a la presó, a l'infern o al paradís, per què no és la mort un assumpte personal? O sí que ho és? A qui pertany la vida?

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Espectacle mortal

L'impuls narcisista de transformar la vida en espectacle té conseqüències nefastes. És un exercici lent d'autodestrucció. Despullar l'ànima davant els demés ens despulla de tota intimitat i ens fa esclaus de la mirada de l'altre. Viure es transforma en una ficció, una forma d'alienació compartida. Quan la felicitat no es viu, sinó que es representa, i el plaer no es gaudeix, sinó que s'exhibeix i l'alegria és pura màscara, llavors la vida es transforma en un acte teatral de somriure etern i felicitat impostada. Així, la vida com a representació no és més que una gran mascarada, un espectacle bufo que, tard o aviat, es punxa i esclata com un globus buit.

Quan la vida -la política, el sexe, la intel·ligència, les emocions- esdevé representació teatral, el llenguatge i la mímica deixen de ser autèntica expressió humana; es despersonalitzen per adaptar-se al guió après i la comunicació no és més que un codi anònim col·lectivitzat. La vida-espectacle és l'anul·lació de l'individu. Desapareix l'espontaneïtat, l'emoció, l'art, la sensibilitat. S'imposa la semiologia estadística, el pur anàlisi algorítmic, la modelització de la vida en 3D, l'enginyeria psico-genòmica.

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Espectáculo mortal

El impulso narcisista de transformar la vida en espectáculo tiene consecuencias nefastas. Es un ejercicio lento de autodestrucción. Desnudar el alma ante el prójimo nos despoja de la intimidad y nos hace esclavos de la mirada del otro. Vivir se transforma en una ficción, una forma de alienación compartida. Cuando la felicidad no se vive, sino que se representa, y el placer no se disfruta, sino que se exhibe y la alegría es pura máscara, entonces la vida se transforma en un acto teatral de eterna sonrisa y felicidad impostada. Así, la vida como representación no es más que una gran mascarada, un espectáculo bufo que, tarde o pronto, se pincha y estalla como un globo vacío.

Cuando la vida -la política, el sexo, la inteligencia, las emociones- se convierte en representación teatral, el lenguaje y la mímica dejan de ser auténtica expresión humana; se despersonalizan para adaptarse al guión aprendido y la comunicación no es más que un código anónimo colectivizado. La vida-espectáculo es la anulación del individuo. Desaparece la espontaneidad, la emoción,  el arte, la sensibilidad. Se impone la semiología estadística, el puro análisis algorítmico, la modelización de la vida en 3D, la ingeniería psico-genómica.

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