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OPINIÓN | La temible cruzada del Gobierno de EEUU contra Julian Assange y Chelsea Manning

Amy Goodman, presentadora de Democracy Now!, escribe una columna de opinión sobre la detención de Julian Assange y Chelsea Manning

Por primera vez en la historia de Estados Unidos, el Gobierno ha presentado cargos penales contra un editor de un medio por la publicación de información veraz

Chelsea Manning ha vuelto a ser encarcelada por negarse a declarar sobre Wikileaks, y alega que ya dio su testimonio ante el tribunal militar que cursó su juicio en 2013

El Reino Unido firma la orden de extradición de Assange a EE.UU.

Julian Assange, editor de Wikileaks. EFE

"El Congreso no podrá hacer ninguna ley (…) que limite la libertad de expresión, ni la libertad de prensa". Así lo indica la Primera Enmienda de la Constitución de Estados Unidos. Sin embargo, por primera vez, un editor de un medio de comunicación está siendo procesado en virtud de la Ley de espionaje, que data de la Primera Guerra Mundial.

Julian Assange, cofundador del sitio web de denuncia WikiLeaks, podría enfrentarse a una condena de hasta 170 años de prisión en caso de ser extraditado a Estados Unidos desde Reino Unido. El caso podría asestar un gran golpe a la libertad de prensa en Estados Unidos.

Estados Unidos acusó formalmente a Assange por primera vez en abril de 2019 por intentar ayudar a un informante del Ejército estadounidense a ingresar a un sistema informático militar. Por este delito Assange podría enfrentarse a hasta cinco años de prisión. Más adelante, el 23 de mayo, el Departamento de Justicia emitió una acusación adicional, en la que se sumaron 17 cargos más, por violar la Ley de espionaje.

Estos nuevos cargos, según escribió el comité editorial del periódico The New York Times el día en que se anunciaron, "podrían tener un efecto escalofriante sobre el periodismo estadounidense tal como se ha ejercido durante generaciones. Está dirigido directamente al corazón de la Primera Enmienda".

El periódico fue una de las varias organizaciones de prensa que se asociaron a la plataforma web de denuncia en la publicación de material, que se brindaba de forma anónima. Desde su lanzamiento en 2007, WikiLeaks demostró ser una fuente confiable de evidencia documental crítica en torno a actividades ilícitas empresariales y gubernamentales.

En 2007 WikiLeaks publicó un manual secreto de la cárcel de la Bahía de Guantánamo que había sido escrito en 2003. El documento contenía instrucciones para que los guardias negaran a los prisioneros acceso al libro sagrado del Corán y visitas de la Cruz Roja con el objetivo de "explotar la desorientación y la desorganización que siente un detenido recién llegado". Esto constituye una violación de la legislación internacional en materia de Derechos Humanos.

Poco después, el Centro de Contrainteligencia del Ejército estadounidense elaboró un documento secreto –posteriormente filtrado y publicado por WikiLeaks– donde se calificaba a la web de denuncia como "una potencial amenaza a la protección de las fuerzas, las operaciones de contrainsurgencia, la seguridad operacional y de seguridad de la información del Ejército de Estados Unidos".

En abril de 2010, WikiLeaks saltó a la primera plana de la prensa internacional cuando hizo público un vídeo que muestra un ataque y masacre indiscriminada de civiles en Bagdad. El vídeo fue grabado el 12 de julio de 2007 por un helicóptero militar estadounidense de combate Apache e incluye el audio de las transmisiones de radio militares.

Dos empleados de la agencia de noticias Reuters –el periodista iraquí Namir Noor-Eldeen y su conductor, Saeed Chmagh– murieron en el ataque, junto a al menos otras ocho personas. Dos menores resultaron gravemente heridos. Las transmisiones de radio muestran no solo la absoluta insensibilidad de los soldados, que se ríen e insultan mientras matan, sino también el estricto procedimiento que siguen, donde se aseguran de que todos sus ataques estén claramente autorizados por su cadena de mando.

Reuters había solicitado en reiteradas ocasiones información al Pentágono sobre la muerte de sus dos empleados, pero no había recibido nada. Fueron necesarios un denunciante valiente y WikiLeaks para revelar el horror del ataque del helicóptero, una clara prueba en vídeo de un posible crimen de guerra.

El denunciante fue finalmente identificado como el soldado Bradley Manning. Manning fue encarcelado en régimen de aislamiento, en condiciones que Naciones Unidas ha descrito como equiparables a la tortura. Después, fue juzgado y condenado. Inmediatamente después de recibir una condena de 35 años de prisión, Manning anunció una transición de género y cambió su nombre a Chelsea. El presidente Barack Obama finalmente conmutó su sentencia y Manning fue liberada en mayo de 2017.

No obstante, su calvario no había terminado. En febrero de 2019 fue convocada a comparecer ante un gran jurado para declarar sobre WikiLeaks y Julian Assange. Ella afirmó que ya había dado testimonio completo ante el tribunal militar que cursó su juicio en 2013, por lo que se negó a declarar de nuevo. Por ello, la encarcelaron durante dos meses. A continuación, la convocaron para testificar ante un segundo gran jurado. Por negarse a declarar una vez más, permanece encarcelada desde el 16 de mayo.

En cuanto a Julian Assange, desde el año 2012 estuvo viviendo en la Embajada de Ecuador en Londres, donde le habían dado asilo político. Assange huyó a la embajada por temor a ser extraditado a Estados Unidos. El pasado 11 de abril, las autoridades británicas entraron en la embajada y lo arrestaron por la fuerza. Ahora está cumpliendo una sentencia de 50 semanas de prisión por violar los términos de su libertad condicional en otro caso aparte.

EE.UU. acusa a Assange de "conspirar para infiltrarse" en el sistemas del Gobierno

Imagen de la detención de Julian Assange en la Embajada de Ecuador en Londres. EFE

Nils Melzer, relator especial de Naciones Unidas sobre la tortura, afirmó tras visitar a Assange en la prisión británica donde se encuentra recluido: "El señor Assange muestra todos los síntomas de una persona que ha estado expuesta a la tortura psicológica durante un período prolongado de tiempo". Julian Assange no pudo comparecer en su audiencia judicial más reciente debido a problemas de salud.

Ben Wizner, director del Proyecto de Discurso, Privacidad y Tecnología de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles, ha afirmado sobre la nueva acusación: "Por primera vez en la historia de nuestro país, el Gobierno ha presentado cargos penales contra un editor por la publicación de información veraz. Esta es una escalada extraordinaria de los ataques del Ejecutivo de Trump contra el periodismo, y un ataque directo contra la Primera Enmienda".

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