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Cinco niños demandan al Estado de Guatemala por no luchar contra el hambre

El maíz es el principal sustento de las comunidades pobres de Guatemala. Foto: Daniele Volpe / Action Aid

El municipio guatemalteco de Camotán pertenece al departamento de Chiquimula y cuenta con la cabecera municipal, 29 aldeas y 78 caseríos. Allí viven Brayan, Mayrita, Leonel y las hermanas Dina Marilú y Mavelita Lucila, a cuyas familias se ha responsabilizado por negligencia y falta de precaución por su enfermedad y desnutrición crónica. Esta es la historia de cuatro familias que han luchado contra el Estado para defender el derecho a la alimentación de sus hijos. La pequeña crónica de una demanda inédita, de una sentencia histórica.

En Camotán, algunas comunidades están inmersas en la necesidad y en la impotencia. Allí, los ingresos económicos se limitan a conseguir empleo precario en la plantaciones de café de la frontera con Honduras (y aún así, el salario no les permite cubrir necesidades básicas) o depender de la agricultura en caso de tener tierras propias. La alimentación, se reduce al maíz, frijol o milpa que puedan cultivar, comprar o mendigar. A los nances que puedan recolectar de los árboles cercanos a sus casas. Hay días que sus dos comidas diarias se limitan a varias tortillas de maíz. Así, es imposible superar el ciclo de desnutrición que afecta no sólo a los más pequeños, sino a las familias al completo. Muchas no cuentan con ningún tipo de saneamiento y sus comunidades son caldo de cultivo de parásitos y enfermedades digestivas. El acceso al agua potable requiere muchas veces de un largo recorrido a pie, pues utilizar otro tipo de transporte se llevaría buena parte de los ingresos de los que disponen para… malvivir. Muchos niños se ven obligados a trabajar con apenas diez años y dejan la escuela; las niñas se emparejan, casan y quedan embarazadas a los 13 o 14 años.

Y surgen las preguntas. ¿Cómo salir del círculo de pobreza? ¿Está el estado guatemalteco libre de responsabilidad? ¿Hasta qué punto se puede responsabilizar a las familias cuando carecen de alimentos o de trabajo y no tienen acceso a la tierra o a servicios básicos como agua potable o vivienda? ¿Por qué no exigir que el estado repare el daño que la desnutrición y la pobreza extrema ha causado a las familias?

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“Esto no está en las manos de uno, pero sí en las de todos”

Padres en el patio de un colegio. Foto: Romina Peñate

La frase no es mía, es del “Sr. Antonio”, presidente de la Peña Dominó de Cornellá, que colaboran –igual que con otras muchas causas locales– con Ayuda en Acción desde hace  nueve años.

La frase concentra el principio básico de convivencia y de solidaridad , juntos podemos conseguir muchas cosas, pero es labor de cada uno dar ese primer paso y unirse o participar a la causa que considere más justa. Sobran las causas y siempre –aunque haya también muchas–  faltan las manos.

En Ayuda en Acción tenemos una causa, trabajamos junto a algunas de las comunidades más pobres en África, Asia y América Latina para mejorar sus condiciones de vida, contribuyendo a que cada vez más personas puedan acceder a sus derechos más básicos. Para nosotros, la manera más potente de conseguir este complicado reto es el fortalecerles y apoyarles en sus organizaciones locales. Nosotros, gracias a nuestras socias y socios, apoyamos sus propios proyectos de vida digna.

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Los indígenas guaraníes contra la esclavitud

Exilda en una cosecha de maíz para su comercialización

La situación en la que se encuentra el pueblo indígena guaraní en la región conocida como el Chaco, Bolivia sometidos a condiciones de servidumbre por deudas y trabajo forzoso, es conocida como “comunidades cautivas” que representan indudablemente formas contemporáneas de esclavitud.

Según un informe de la Convención Americana sobre Derechos Humanos, en 2008  constató la continuidad de prácticas análogas a la esclavitud en la forma de servidumbre y trabajo forzoso que afectaban aproximadamente a 600 familias pertenecientes al pueblo indígena guaraní en el Chaco de Bolivia, las cuales vienen de décadas atrás y se mantienen vigentes.

A pesar de los esfuerzos realizados por el Estado boliviano para hacer frente a la situación de servidumbre y trabajo forzoso y para facilitar la reconstrucción del territorio guaraní, todavía existen comunidades cautivas que se encuentran sometidas a realizar trabajos forzosos por deudas supuestamente contraídas, y que la mayoría de las veces no reciben un salario por el trabajo que desarrollan. Los miembros de  estas comunidades cautivas viven en la extrema pobreza y son sometidos a castigos crueles, quema de sus cultivos y muerte de sus animales. 

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La no vuelta al cole

Colombia. Las escuela García Márquez de Altos de Cazucá, a las afueras de Bogotá, fue construida junto a la organización Pies Descalzos y otras entidades locales. Hoy atiende a 1.300 niños, niñas y jóvenes y más de 800 familias del barrio se benefician de las actividades que se organizan. (Salva Campillo/AEA)

Durante esta semana y la pasada, más de siete millones de niños y niñas en toda España, y también sus familias, vuelven al cole. Unos sentirán la agradable sensación de la vuelta a la rutina (especialmente padres y madres). Otros el vértigo del libro por estrenar o la intriga de quién será su profe. Unas sensaciones que seguro sentirán a lo largo de las distintas etapas educativas que cada uno viva. Sin embargo, son muchos los niños y niñas en todo el mundo que no tendrán la fortuna de sentir nada de eso. 57 millones ven negado su derecho a ir a la escuela, y las implicaciones van mucho más allá de no poder estrenar libros, o no sentir la ilusión de las vacaciones escolares que empiezan. No ir a la escuela significa que ante ellos y ellas se abre un futuro poco prometedor.

Perú. La escuela de Conoden, un municipio rural, registra unas altas tasas de abandono escolar, sobre todo en el caso de los adolescentes que dejan las aulas para ir a trabajar al campo con su familia. Allí trabajamos en la formación del profesorado y en la captación y reingreso de los niños en la escuela. (Salva Campillo/AEA)

Perú. La escuela de Conoden, un municipio rural, registra unas altas tasas de abandono escolar, sobre todo en el caso de los adolescentes que dejan las aulas para ir a trabajar al campo con su familia. Allí trabajamos en la formación del profesorado y en la captación y reingreso de los niños en la escuela. (Salva Campillo/AEA)

No ir a la escuela significa que difícilmente van a poder aprender a leer o escribir. En términos prácticos, esto les limitará sus posibilidades de leer un periódico, o llevar la cuentas de casa. Pero también supondrá no poder optar a un trabajo digno que les permita tener unos ingresos. Desconocer cuestiones básicas de salud que harán que su vida y la de sus hijas sea mejor. Poder participar en la vida de su comunidad y ser partícipes de las decisiones que les afectan. En definitiva, ser dueños y dueñas de su vida.

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La radio es la escuela

Participantes del proyecto de eduación a distancia de Betanzos, Bolivia. (ACLO)

Desde la década de los 30, la educación por radio se ha revelado como un instrumento eficaz en la alfabetización y formación de personas de escasos recursos, habitantes de comunidades aisladas, adultas… y es una metodología aún vigente en muchísimos países, como es el caso de la UNED o de ECCA en el nuestro o de la Fundación ACLO en Bolivia. Con esta última, hemos llevado a cabo una experiencia de educación a distancia por radio en municipios rurales de los departamentos de Potosí y Chuquisaca entre el 2004 y 2012, que ha permitido acercar la educación a poblaciones bolivianas como Betanzos.

En este municipio, la educación por radio ha sido uno de los varios proyectos educativos inmersos en el programa de desarrollo integral que a lo largo de 13 años ha tenido el objetivo de mejorar las condiciones de vida (educación, salud, economía familiar) de más de 13.000 personas. Al iniciar el proyecto en 1998, había baja cobertura educativa, gran absentismo y deserción escolar, así como altos índices de analfabetismo en adultos, con cifras del 38% en hombres y del 73% en mujeres. En la actualidad, el 100% de los niños y las niñas de primaria y más del 50% de adolescentes de secundaria asisten a la escuela, y el 100% de la población de Betanzos tiene acceso a una educación alternativa, adecuada para el entorno rural en el que viven, a través de medidas como la construcción de un colegio, dos centros de recursos pedagógicos o cuatro telecentros y, por supuesto, las ondas radiofónicas. Más de 500 personas, de las cuales al menos el 50% son mujeres, han reducido el analfabetismo a partir del programa de educación básica por radio que, destinado a jóvenes y adultos mayores, se ha prolongado durante varios años. Iniciado en 2004, siete años más tarde, el 70% de la población del municipio había sido alfabetizada.

Derecho a la educación, por radio

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“A pesar de los riesgos, voy a volver a intentarlo”

Heriberto Guzmán ha migrado en dos ocasiones a EEUU (Salva Campillo/AEA)

140.000 migrantes llegan a México cada año para intentar cruzar a EEUU, dicen los datos oficiales. La gran mayoría son centroamericanos que recorren el país de sur a norte encaramados en un tren de carga, conocido como La Bestia, que es noticia estos días por el accidente del domingo que dejó seis muertos y una veintena de heridos. Viajar en ese convoy les permite cruzar el país sin someterse a controles migratorios, pero se juegan la vida exponiéndose a las mutilaciones que se producen al subir o bajar de los vagones en movimiento y a los secuestros, extorsiones, violaciones y asesinatos a manos del crimen organizado e incluso de las propias autoridades. Solo en el estado de Tamaulipas, fueron rescatados 81 migrantes secuestrados en julio, 52 a finales de junio y otros 165 a principios del mismo mes.

A Heriberto Guzmán le ha tocado vivir de cerca los peligros del camino. Su primo fue secuestrado y encerrado hasta que su familia consiguió reunir el dinero que costaba devolverlo a casa sano y salvo. Ese recuerdo, y la eterna sensación de jugar a la ruleta rusa, le han acompañado en los tres viajes que ha hecho a EEUU. En los dos primeros, consiguió entrar en el país. En el último, a finales del año pasado, lo detuvieron las autoridades de Arizona. “Tuve que pasar seis días encarcelado”, recuerda. “ Nos meten en una jaula, como si fuéramos animales. Nos dan agua y poca comida, que no llena. Cuando terminan los seis días nos llevan a la frontera y allí nos botan (dejan). Sin dinero y sin nada para volver a casa, cada uno llega como puede”, reconoce el joven de 28 años.

Cuando entró la primera vez, en 2004, las cosas en la frontera eran diferentes. “No tuve problemas para entrar, pero ahora cada vez se pone más difícil. Hay más control, más gente a la que están regresando a México y menos gente que consigue su sueño”. Según el Instituto Nacional de Migración, el año pasado, 400.000 personas fueron deportadas de EEUU a México. Aunque la peor parte, asegura, es cruzar el desierto. En muchas ocasiones, los migrantes recurren a los 'polleros', intermediarios que se encargan de organizar el viaje. “Cada vez piden más dinero, la última vez fueron 20 000 pesos (1 130 euros). Y el camino es muy duro. Caminamos como cinco días por el desierto. Tenemos que llevar agua. Algunos se mueren y algunos quedan perdidos”.

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Combatiendo el hambre antes de nacer

En Nicaragua, el 22% de los niños y niñas sufren desnutrición infantil.

A los dos años, un niño tendría que tener el 75% de su cerebro desarrollado. La alimentación de la madre es fundamental durante el embarazo; así, manteniendo una dieta suficiente y sana, el bebé nacerá con un cerebro de unos 300 gramos. A partir del nacimiento, la lactancia materna se convierte en su mejor aliado para lograr un desarrollo adecuado.

El calostro, el primer alimento producido por la madre lactante hasta los 6-7 días después del parto, es fundamental. En su composición se encuentra la primera inmunización del bebé, además de ser la solución perfecta para resolver las necesidades alimentarias de los órganos aún no formados en el recién nacido.

Maritza Fuentes, experta en seguridad alimentaria de Ayuda en Acción en Centroamérica, en línea con las recomendaciones de la OMS, reclama la exclusividad de la lactancia materna en la alimentación del bebé durante los primeros seis meses de vida como pilar fundamental de la soberanía alimentaria: “Se está haciendo un trabajo fuerte para que vuelvan a esa situación que la naturaleza nos ha proveído. Nos ha dotado de esa capacidad de dar vida y salud a través de la lactancia materna y por lo menos ha de durar el primer año de vida”.

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Diálogos de esperanza en El Salvador

Alumnos de carpintería que han creado un grupo de teatro

Todos los problemas en El Salvador tienen un origen común: la pobreza, la injusticia y las desigualdades sociales. De todos esos problemas, el más grave pero el que menos atención recibe es la violencia, una violencia que se ha convertido en el día a día de millones de personas.

En esencia, el problema de las maras surge de los jóvenes deportados de Estados Unidos que trajeron consigo los conflictos surgidos entre pandillas de aquel país y que los continuaron aquí. Las cinco pandillas más grandes actualmente son: BARRIO 18, MS 13, MIRADA LOCOS, MAQUINA y la MAO MAO, aunque las dos más influyentes son la 18 y las MS 13 (Mara Salvatrucha). Las otras tres han quedado con el tiempo reducidas a ciertas zonas muy restringidas. Entre todas ellas, la policía calcula que reúnen a unas 60.000 personas directamente implicadas; solo las FARC en Colombia poseen unos 7.000 efectivos, por ejemplo. Esta comparación teniendo en cuenta la diferencia de población entre los países, ejemplifica la dimensión del problema. Desde el fin de la guerra, la locura de las maras ha dejado la friolera de 50.000 muertos. Solo en 2012 se registraron 4.500 asesinatos, siendo San Salvador la segunda ciudad más violenta del mundo, únicamente superada por San Pedro Sula (Honduras) con una media de 72 asesinatos por cada 1.000 habitantes; en la Unión Europea la media es de “solo” cuatro. En el peor momento de esta locura se llegaron a registrar catorce asesinatos diarios, todo ello en un país con la extensión de Badajoz.

Hasta ahora las políticas de los gobiernos se han basado en la represión y el castigo, lo que ha llevado a que las prisiones salvadoreñas tengan una superpoblación del 300% sobre su capacidad. Y un último dato no menos escalofriante: el año pasado murieron 1.500 mujeres asesinadas por violencia de género, pero debido a que las mujeres e hijos de los rivales entre pandillas se han convertido en objetivos, nadie sabe a ciencia cierta los motivos de sus muertes y se han convertido de nuevo en las olvidadas de este conflicto

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“Un país que no conoce su historia está condenado a repetirla”

Dibujo de los integrantes del programa BCN - San Salvador

Si hacemos un breve recorrido por la historia de El Salvador, o mejor por su intrahistoria, esa historia no contada, la que no aparece en los periódicos, encontramos una historia que nos habla de muerte, de masacres, de injusticias, de barbarie, de irracionalidad, de persecución, de exilio, de represión… pero es también una historia de resistencia, de solidaridad, de valor, de principios, de libertad, de lucha, de sororidad.

Y es que la realidad de El Salvador debemos entenderla a través de varios acontecimientos: es un país de posguerra prolongada, donde los acuerdos de paz pusieron fin a la guerra civil e introdujeron cambios novedosos en la política, pero el periodo de paz nunca abordó de manera efectiva temas esenciales como la estructura económica relacionada con el conflicto social y la cultura de diálogo como contrapuesta a los patrones socio-culturales de dominación.

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Haciendo país con el maíz

Mujer desgranando maíz en Zautla, México. (Yago de Orbe / Ayuda en Acción)

De maíz amarillo y de maíz blanco se hizo su carne; de masa de maíz se hicieron los brazos y las piernas del hombre. Únicamente masa de maíz entró en la carne de nuestros padres”. Así fue la creación del hombre según el Popol Vuh, libro de la comunidad maya quiché (1701), que explica su cosmovisión del mundo y que muestra la importancia del grano de maíz para un pueblo como el mexicano. Como puede ser el pan o la harina para los españoles.

Según la Comisión Nacional para el Conocimiento y el uso de la Biodiversidad ( Conabio), de las 220 razas de maíz presentes en América Latina , 64 son identificadas en México y 59 son consideradas nativas mexicanas. Esta biodiversidad, según varios investigadores y defensores del maíz mexicano, corre serio peligro con la llegada del maíz transgénico a los cultivos del país. El origen de estos peligros, aseguran, está en la apertura comercial plasmada en Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN)  que hizo que México pasara de ser un país autosuficiente e incluso exportador de productos alimenticios a ser un país importador.

Esta apuesta por la libertad de mercado implicó la desaparición de los programas de apoyo a la producción local, provocando el abandono del campo hacia las ciudades o la emigración a las plantaciones de EE.UU a la vez que desaparecía la red estatal de compra y abasto de alimentos; el campo mexicano se quedó sin compradores porque las grandes transnacionales no compran a pequeña escala. En México, el hambre está relacionado con esa pérdida de la agricultura campesina. “ México es un país de campesinos, pero de campesinos que no pueden alimentarse, viven cerca de la tierra, saben cultivarla, pero no comen suficiente porque no producen sus propios alimentos”, esta es la realidad que observa Jesús Guzmán Flores, investigador del Centro de Estudios para Desarrollo Rural Sustentable y la Soberanía Alimentaria ( CEDRSSA), socio local de Ayuda en Acción. Y es que el hambre en México se concentra en la población rural e indígena.

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