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Felipe Jorge Pais Pais

Licenciado en Geografía e Historia por la Universidad de La Laguna (1980-85). Becario de Investigación del Plan de Formación del Personal Investigador del Ministerio de Educación y Ciencia durante el cuatrienio 1986-1989. Doctor en Prehistoria por la Universidad de La Laguna (1991) con un trabajo sobre la ganadería en la época prehispánica de La Palma. Director científico del Parque Arqueológico de Belmaco. Socio de pleno derecho del Instituto de Estudios Canarios. Miembro de la Ponencia Técnica de Patrimonio Histórico del Cabildo de La Palma entre 1993 y 2002 y actualmente es miembro de la Comisión Insular de Patrimonio Histórico de la misma institución. Director de la Sociedad de Estudios Generales de la isla de La Palma. Actualmente desempeña el cargo de Jefe de la Sección de Patrimonio Histórico y Arqueológico del Cabildo de La Palma. Presidente de la Sociedad Estudios Generales de la isla de La Palma.

Ha dirigido numerosas excavaciones arqueológicas en La Palma, entre las que destacan las de El Rincón (El Paso), El Tributo, Roque de Los Guerra y Playa de La Salemera (Villa de Mazo), necrópolis del Barranco de La Baranda (Tijarafe), poblado de cabañas de Las Lajas (Las Manchas de Abajo. Los Llanos de Aridane), Las Machuqueras (Fuencaliente), etc.

Ha participado en más de 80 congresos, seminarios y cursos, tanto de carácter nacional como internacional, sobre diferentes temas de la vida y cultura de los benahoaritas, entre los que cabe destacar los Cursos de Doctorado impartidos en las dos universidades canarias, un master sobre Patrimonio Histórico y Arqueológico en La Habana (Cuba), en el décimo aniversario de TOCATÍ (Juegos Tradicionales del Mundo) en Verona (Italia) en el año 2012, etc.

También ha desarrollado una importante labor sobre la protección, conservación y difusión del legado cultural que nos dejaron los benahoaritas como miembro o director de los equipos redactores de los proyectos del Parque Arqueológico de Belmaco (Villa de Mazo), Plan Especial de Protección de La Cueva del Tendal (San Andrés y Sauces), Plan Especial de Protección del Roque de Los Guerra (Villa de Mazo), Plan Especial de Protección del Roque de Los Muchachos (Garafía), informes arqueológicos para los Planes Generales de Ordenación Urbana de los municipios de Tazacorte, Puntallana, Tijarafe, etc.

Ha dirigido numerosos Proyectos de Investigación para el mejor conocimiento de la etapa prehispánica de La Palma, entre los que cabe destacar: 'Inventario Etnográfico y Arqueológico del Parque Nacional de La Caldera de Taburiente'' (Campañas de 1986, 1987, 1988 y 1990-92), 625 fichas de yacimientos arqueológicos de La Palma (1993)', Carta Arqueológica de los municipios de Villa de Mazo, El Paso, Fuencaliente, Barlovento y Tazacorte, Plan Insular de Patrimonio Histórico de La Palma (1998), Actualización de La Carta Arqueológica de la Isla de La Palma, Carta Arqueológica de Tijarafe (2002), Carta Arqueológica de Puntagorda (2003), Carta Arqueológica de Garafía (2004-2005), Actualización de la Carta Arqueológica del Parque y Preparque de La Caldera de Taburiente (2001, 2002 y 2003), etc.

Entre sus publicaciones cabe destacar los libros: 'La economía de producción en la prehistoria de la isla de La Palma: la ganadería' y 'El bando prehispánico de Tigalate-Mazo', además de la colaboración en otras publicaciones, enciclopedias y folletos. También cabe reseñar la publicación de más de 50 artículos sobre la época prehispánica palmera en revistas científicas de carácter nacional e internacional.

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Las prospecciones arqueológicas son trabajosas, difíciles y, a veces, peligrosas

La arqueología está revestida de un halo romántico y misterioso que la convierten en muy atractiva al gran público. Sin embargo, se trata de apreciaciones poco realistas, fundamentadas en una visión cinematográfica, que muy poco tiene que ver con la realidad.

Las investigaciones científicas, en la inmensa mayoría de los casos, son lentas, metódicas y, por ende, tediosas. La confirmación de teorías e hipótesis deben estar suficientemente contrastadas y avaladas por datos y evidencias que tengan visos de realidad y certeza. Los hallazgos realmente espectaculares, que cambien el rumbo de la arqueología, son esporádicos y, en la mayoría de las ocasiones, fruto de la suerte o la casualidad. Así, por ejemplo, para extraer toda la información de una excavación arqueológica, se requiere muchísimo tiempo y dedicación para, tras el análisis de restos ínfimos, poder extraer unas conclusiones científicas.  Así mismo, debemos tener presente, que el trabajo de campo es la parte más atractiva, puesto que todos esos materiales extraídos requieren de un estudio de laboratorio ingente, minucioso y, en ocasiones, exasperante.

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Los grabados rupestres benahoaritas: símbolos de vida y fertilidad I: Agradecimientos

El pasado 22 de noviembre de 2019 se presentó el libro Los petroglifos benahoaritas: símbolos de vida y fertilidad, ganador del Premio José Pérez Vidal 2017, en el Museo Arqueológico Benahoarita. En el acto participaron, además del autor del trabajo (Felipe Jorge Pais Pais), la directora general de Patrimonio Cultural de Canarias (María Antonia Perera Betancor), que también es la autora del prólogo de la publicación, y la consejera de Cultura y Patrimonio Histórico del Cabildo Insular de La Palma (Jovita  Monterrey Yanes).

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Centro de Interpretación de los Petroglifos de El Paso ‘Benehauno’

El Centro de Interpretación de los Grabados Rupestres Benehauno, en Cajita del Agua (El Paso), tiene su origen en una iniciativa del Ayuntamiento de El Paso, aprovechando subvenciones europeas a través del proyecto Leader. Se trata de un edificio, iniciado en 2009, enteramente de nueva creación que consta de dos plantas y varias terrazas por los frentes norte y sur desde las que se contemplan extraordinarias panorámicas del Valle Aridane. La construcción se ha ido ejecutando por fases. El proyecto inicial, obra de la arquitecta Franka Fisher, se ha mantenido prácticamente en su integridad, si bien se han efectuado pequeñas modificaciones para adaptarlos a los criterios de la accesibilidad y destinar un espacio para el ocio con una pequeña cafetería.

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25 años en defensa del Patrimonio Cultural de La Palma

En 2018 se cumplieron nada menos que 25 años de la creación de la Comisión Insular de Patrimonio Histórico del Cabildo Insular de La Palma. Aunque, en realidad, el primer organismo insular relacionado con estas cuestiones se creó el 7 de mayo de 1993 y se denominaba Ponencia Técnica de Patrimonio Histórico. Estaba formada por el consejero/a de la Consejería de Educación, Cultura y Patrimonio Histórico, un secretario/a (jefe/a de Servicio de la Consejería de Cultura y Patrimonio Histórico), varios técnicos en Administración (René García Quesada y Anselmo Pestana Padrón) y un aparejador (Agustín Benítez Calero) de la Institución  Insular. Los miembros externos al Cabildo Insular eran un especialista en Historia del Arte (Facundo Daranas Ventura) y un arqueólogo (Jorge Pais Pais). Esta Ponencia Técnica era la que se reunía regularmente para tratar y estudiar los temas ordinarios y urgentes que iban surgiendo.

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Don Marcos: un pequeño homenaje a una gran persona

La pasada semana, entre el 18 y el 20 de abril, se desarrolló, en Tijarafe, el 4ª Encuentro de Salto del Pastor Canario Pedro Pérez Gómez ‘Quico’. En uno de los actos más entrañables y bonitos se llevó a cabo un sentido homenaje al cabrero, tristemente desaparecido, Gonzalo García Lorenzo, conocido por todo el mundo como Don Marcos, como símbolo de admiración y respeto. Se entregó una placa de reconocimiento a su trabajo y dedicación a su hija. Así mismo, uno de sus compañeros del Parque Nacional de la Caldera de Taburiente, Ángel Rebolé Beaumont, realizó una preciosa semblanza de la forma de ser e innumerables experiencias que compartieron juntos durante su época de trabajador del Parque Nacional de la Caldera de Taburiente.

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“El Roque Teneguía está desprotegido y expuesto a actos vandálicos y saqueos”

La estación de grabados rupestres del Roque Teneguía (Fuencaliente) fue descubierta en 1960 por Telésforo Bravo. En 1970 el yacimiento estuvo a punto de desaparecer porque se pretendía volar el roque monolítico para dejar paso al canal de agua Barlovento-Fuencaliente. Finalmente, gracias a la determinación de Luis Diego Cuscoy y un grupo de fuencalenteros se consiguió salvar la integridad del roque merced a la construcción de un túnel por debajo del afloramiento rocoso.

Es una de las estaciones de grabados rupestres más grandes de Benahoare, ya que cuenta con 85 paneles, siendo superada únicamente por la del Lomo de Tamarahoya VI (Pico Benehauno. El Paso). La temática es de tipo geométrico destacando el grupo de las espirales, semicírculos concéntricos y meandriformes ejecutados con la técnica del picado de diferente anchura y profundidad.

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Fuente del Pino (El Paso): un lugar donde la arqueología, la historia y la etnografía se dan la mano

El pasado mes de diciembre se llevó a cabo un proyecto denominado Rehabilitación y recuperación de los curtideros de chochos de la Fuente del Pino, limpieza de la fuente y arreglo de la plaza, que fue financiado, con un importe total de 39.778,11 euros, por la Dirección General de Patrimonio Cultural del Gobierno de Canarias y la colaboración del Ayuntamiento de El Paso y la Consejería de Cultura y Patrimonio Histórico del cabildo Insular de La Palma. La intención última era recuperar un entorno de un enorme valor arqueológico, histórico y etnográfico, que presentaba  un lamentable estado de conservación, si bien se enclava en un espacio natural de una impresionante belleza natural.

El Barranco del Riachuelo (El Paso) formaba parte del cantón de Aridane, si bien algunos datos etnohistóricos, apuntan que esta zona era independiente, conocida como Gazmira, y en la que tuvieron lugar una serie de acontecimientos sumamente importantes para la conquista de la Isla en 1493. En este lugar fue capturada una benahoarita, posteriormente conocida como Francisca de Gazmira, que actuó con intérprete en las negociaciones entre las huestes de Alonso Fernández de Lugo y los aborígenes palmeros. Este barranco albergó uno de los asentamientos en cabañas más importante, con más de un centenar de estructuras, de todo Benahoare.

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Patrimonio cultural Benahoarita en el laberinto

El 13 y 14 de diciembre de 2018 se celebró en Gran Canaria el II Congreso de Museos de Canarias, organizado por la Dirección General de Patrimonio Cultural de Canarias. Participamos en el mismo mediante la presentación de un póster, del que es coautora la paleoantropóloga Nuria Álvarez Rodríguez, titulado Las colecciones arqueológicas en La Palma y los expolios: un problema a resolver.

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Parque Arqueológico del Tendal: génesis y futuro

La Cueva del Tendal (Los Galguitos. San Andrés y Sauces) es, sin ningún género de dudas, el yacimiento aborigen más importante de La Palma. La arqueología de Benahoare no se puede entender sin los diferentes trabajos realizados sobre los restos descubiertos durante las diferentes campañas de excavación llevadas a cabo en 1981, 1983, 1985, 1986 y en 1987-1988. El alma mater de este Proyecto de Investigación fueron los Dres en Arqueología Juan Francisco Navarro Mederos y Ernesto Manuel Martín Rodríguez. Los trabajos se han centrado en la parte central de la cueva (Área B) con una potencia estratigráfica de 1,74 metros y en el extremo izquierdo de la cavidad (Área C), donde se superan los 7 metros de espesor, lo cual la convierte en la más espectacular, no solo de la antigua Benahoare, sino también de todo el Archipiélago Canario.

Durante esas excavaciones se extrajeron miles de vestigios de todo tipo (fragmentos de cerámica, piezas líticas, fragmentos óseos de fauna doméstica, restos de peces, conchas marinas, industria ósea y malacológica, carbones, etc). La importancia de este yacimiento es tal que ha hecho posible que buena parte de la información científica que conocemos sobre la vida y cultura de los benahoaritas esté relacionada, directamente, con las investigaciones realizadas sobre la Cueva del Tendal. Los restos arqueológicos extraídos han permitido la realización de cuatro Tesis Doctorales centradas en este yacimiento: Ernesto Martín Rodríguez (1986) sobre Ecología Cultural; Amelia Rodríguez Rodríguez (1990) sobre la industria lítica; Jorge Pais Pais (1991) sobre zooarqueología y Carmen Gloria Rodríguez Santana (1993) sobre ictiofauna. Tal es así que las teorías sobre el poblamiento prehistórico de la isla, la clasificación de la cerámica, la práctica agrícola y ganadera, el aprovechamiento de los recursos naturales, etc se han planteado teniendo en cuenta las investigaciones en este yacimiento. Además, la gran mayoría de las hipótesis planteadas, a día de hoy, cuando han transcurrido 30 años desde la última campaña de excavaciones, siguen teniendo plena vigencia.

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Juan Manuel Castro Martín (In Memoriam)

Nos acaba de dejar una excelente persona y un magnífico profesional. Toda su vida giró en torno a un buen número de pasiones que, siempre, estaban relacionadas con su querida La Palma. A su curiosa e increíble cámara no escapaba nada que suscitase su curiosidad. Sus conocimientos de botánica eran reconocidos, no solo por sus compañeros de profesión (guías turísticos), sino también por científicos especialistas en esta materia. La información que poseía la ofreció, sin pedir nada a cambio, a todos aquellos que pudieran sacarle un mayor partido, puesto que solo le interesaba que esas cuestiones llegasen al mayor número de gente posible.

Este trabajo solo pretende dejar constancia de que a Juan Manuel también le interesaba y, sobre todo, le preocupaba la conservación del patrimonio arqueológico y paleontológico insular. Nuestra relación con Juan Manuel estuvo centrada, fundamentalmente, en estos temas, si bien también fuimos testigos, durante algunas caminatas con él , de su enorme sapiencia. Nos vamos a referir a tres momentos que son un magnífico ejemplo de la forma de ser y el espíritu de este personaje al que, una vez más, hemos sido incapaces de reconocer su extraordinaria labor en vida. Quizás, su timidez innata y su saber estar, sin alardes y sin estridencias, jugó en su contra. Pero todos los que tuvimos la suerte y la oportunidad de conocerlo valoramos extraordinariamente su labor.

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