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Reapertura de las carreteras interrumpidas e inmuebles engullidos por la erupción del Volcán de San Juan (La Palma, 1949) y 2

Lava sobre una vivienda (1949).

Actualizando los datos al año 2021, los 20 millones de pesetas de pérdidas señaladas por Diario de Avisos el 29 de julio de 1949 —aún sin haber concluido la erupción volcánica de San Juan— señalamos la siguiente valoración: 20 millones de pesetas de 1949, actualizadas con el IPC, equivalen a 1.496.336.809 de pesetas de 2021. La equivalencia en euros sería 120.202,42 en 1949 y 8.994.367.30 de euros en 2021. En conclusión, los daños del volcán de San Juan fueron cuantiosos y dignos de un mayor y profundo trabajo de investigación que los relacione con la demografía de esos años. 

Reapertura de las carreteras interrumpidas e inmuebles engullidos por la erupción del Volcán de San Juan (La Palma, 1949)/1

Reapertura de las carreteras interrumpidas e inmuebles engullidos por la erupción del Volcán de San Juan (La Palma, 1949)/1

Inmuebles y viviendas afectados por el Volcán de San Juan 

El agente judicial aridanense Anastasio León Capote (1905-1985) cita en sus apuntes inéditos sobre la erupción del volcán: 

“Pues de Las Manchas se calculan en más de 380 casas entre las abiertas por las sacudidas del volcán y las quemadas por la lava. Que muchas fueron, pues es Jedey antes de la erupción ya se encontraban los vecinos en Los Llanos y en Argual debido a las caídas de sus casas. El alojamiento ha sido en las escuelas públicas, cuartel de la Guardia Civil en construcción, en casas de los Kábana, Falange, en Argual en casas de Sotomayor, en las escuelas del Calvario y en casas particulares en nuestro pueblo y municipios”. 

Y observa que se detecta que con anterioridad a la erupción hubo evacuados por causa de casas “abiertas por las sacudidas del volcán” en el lugar de Jedey. 

Por su parte, en su edición de 29 de julio de 1949, periódico palmero Diario de Avisos daba por concluida la erupción: “Ni humos, ni explosiones, ni ruidos, ni convulsiones, ni lava […] parece haber pasado a la historia, y nuestro buen deseo es que su sueño sea de muchos siglos”. Entiéndase que la noticia se refiere a la boca del Llano del Banco. Recordemos que el 31 de julio se reactivó el cráter del Duraznero emitiendo lava muy fluida y corriendo por la vertiente este, en el municipio de Villa de Mazo. El rotativo continúa: 

“Las pérdidas según los informes que hasta ahora se han recogido son cuantiosas. 336 hectáreas de terreno, aproximadamente, se han quedado convertidas en malpaíses. De estas tierras un treinta y cinco por ciento estaban dedicadas al cultivo de la vid, un cincuenta y cinco al de la batata y diez por ciento restante a tomates y plátanos. 

Han desaparecido sepultadas por la lava 24 casas de vivienda y 36 edificaciones rurales. 

Las pérdidas solo donde la lava discurría se calculan en más de veinte millones de pesetas“. 

La cabecera aclara que en estas catástrofes no se incluían las pérdidas de las cosechas como consecuencia de las lluvias de ceniza detectadas en los municipios de Mazo, Fuencaliente, Los Llanos de Aridane, Tazacorte y El Paso, como tampoco “las casas viviendas y las edificaciones rurales de los municipios citados que se han agrietado y derruido”. 

Actualizando los datos al año 2021, los 20 millones de pesetas de pérdidas señaladas por Diario de Avisos el 29 de julio de 1949 —aún sin haber concluido la erupción volcánica— señalamos la siguiente valoración: 20 millones de pesetas de 1949, actualizadas con el IPC, equivalen a 1.496.336.809 de pesetas de 2021. La equivalencia en euros sería 120.202,42 en 1949 y 8.994.367.30 de euros en 2021. En conclusión, los daños del volcán de San Juan fueron cuantiosos y dignos de un mayor y profundo trabajo de investigación que los relacione con la demografía de esos años. Como ejemplo apuntemos un dato de uno de los municipios afectados por el volcán de San Juan, Los Llanos de Aridane: en las actas de la Comisión Permanente aridanense, de 10 de marzo de 1949, constan los siguientes balances de vecinos empadronados en la localidad: 8.142 habitantes de hecho y 8.413 de derecho. Hoy en día, Los Llanos de Aridane supera los 20.000 habitantes. 

En el capítulo dedicado al diario del volcán de su libro La erupción del Nambroque en la isla de La Palma (1951), el ingeniero de minas José Romero Ortiz, testigo presencial de la erupción, manifiesta en relación a los fenómenos del 3 de julio: “En la mañana de este día se reconocen los daños ocasionados en las viviendas de Las Manchas y Jedey. Casas totalmente destruidas, algunas con grandes grietas, otras con enormes boquetes de más de tres metros de diámetro, etc”. Estos perjuicios deben corresponder al famoso “temblor” del 2 de julio, tenido por todas las crónicas como el de mayor intensidad de todo el proceso eruptivo. El día 8 de julio anota: “La corriente de lava ha afectado a unas 300 familias y, según se dice, han quedado destruidas 20 edificaciones entre viviendas, bodegas y pajeros”. 

Por su parte, el ingeniero geógrafo Juan María Bonelli Rubio, que también vivió personalmente la erupción de 1949, no aporta directamente números de inmuebles afectados por el fenómeno del volcán en su monografía. Su contribución se basa en las siguientes observaciones detectadas como consecuencia de la sismicidad: “en las zonas de Jedey, Las Manchas y Los Charcos, produciendo desprendimientos de piedras y derrumbándose algunas viviendas de gente humilde deficientemente construidas […] nuevas grietas en el terreno y nuevos derrumbamientos de casas en la zona pleistosista”. 

En cada uno de los municipios directamente afectados —a saber, El Paso, Los Llanos de Aridane, Tazacorte, Fuencaliente y Villa de Mazo— se formaron unas juntas locales que dirigieron la parte que hoy llamamos de protección civil: evacuados, sanidad, alimentación, comunicaciones, etc. Una vez finalizada la erupción, estas comisiones creadas por la urgencia volcánica se disolvieron y emitieron detallados informes del suceso en lo que se relacionan los bienes inmuebles afectados y a sus titulares. La Relación de propietarios cuyas casas fueron arrasadas por el volcán en el término municipal de Los Llanos de Aridane, en el año 1949 relaciona los daños de los perjudicados en la que consta el nombre del dueño, la superficie de la vivienda, el estado de conservación, la valoración económica y un apartado de observaciones relativo a materiales de construcción: 

—Antonia Calero Martín. 52 m2. Bueno. 46.800 pesetas. Piedra encalada. 

—Josefa Calero Martín. 33 m2. Bueno. 29.700 pesetas. Bloques. 

—Conrado Camacho Armas. 40 m2. Buenos. 36.000 pesetas. Piedra encalada. 

—Aquilina Camacho Camacho. 78 m2. Bueno. 70.200 pesetas. Mampostería. 

—Manuel Camacho Fernández. 178,25 m2. Bueno. 160.425 pesetas. Mamposte­ría. 

—Anastasio Camacho González. 36 m2. Bueno. 32.400 pesetas. Mamposte­ría. Y otro inmueble de 12 m2. Regular. 6.000 pesetas. Piedra seca. 

—Juan Camacho Martín. 60 m2. Bueno. 54.000 pesetas. Mampostería. Y otro inmueble de 31 m2. Regular. 15.000 pesetas. Piedra seca. 

—Isidra Díaz González. 70 m2. Bueno. 63.000 pesetas. Mampostería. 

—Tomás Díaz Lorenzo. 72 m2. Bueno. 64.800 pesetas. Piedra encalada. Y otro inmueble de 30 m2. Regular. 15.000 pesetas. Piedra seca. 

—Eusebio Fernández Díaz. 32 m2. 28.800 pesetas. Mampostería. Y otro inmueble de 36 m2. Regular. 18.000 pesetas. Piedra seca. 

—Manuel Fernández Hernández. 83 m2. Buena. 74.700 pesetas. Piedra encalada. 

—Paula Fernández Martín. 49 m2. Bueno. 44.100 pesetas. Piedra encalada y otros inmuebles de 104 m2. Bueno. 52.000 Pts. Piedra seca. 

—Toribia Fernández Martín. 33 m2. Bueno. 29.700 pesetas. Mampostería. 

—Cayetano Fernández Rodríguez. 50 m2. Bueno. 45.000 pesetas. Mampostería. 

—María García Cruz. 42 m2. Bueno. 37.800 pesetas. Piedra encalada. 

—Petra González Fernández. 94 m2. Bueno. 84.600 pesetas. Mampostería. Y otro inmueble de 145 m2. Bueno. 72.500 pesetas. Piedra seca. 

—María González Leal. 29 m2. Bueno. 26.100 pesetas. Piedra encalada. 

—Pedro Leal Leal. 24 m2. Bueno. 21.600 pesetas. Piedra encalada. Y otro inmueble de 21 m2. Bueno. 10.500 pesetas. Piedra seca. 

—Josefa Pais Camacho. 40 m2. Bueno. 36.000 pesetas. Mampostería. 

—Miguel Pais Pais. 62 m2. Bueno. 55.800 pesetas. Mampostería. 

—Petra Pérez Hernández. 70 m2. Bueno. 63.000 pesetas. Mampostería. 

—Pedro Pérez Martín. 65 m2. Bueno. 58.500 pesetas. Mampostería. 

—Vicenta Díaz González. 12 m2. Bueno. 6.000 pesetas. Piedra seca. 

—Liborio González Fernández. 50 m2. Bueno. 45.000 pesetas. Piedra encalada. Y otro inmueble 38 m2. Bueno. 19.000 pesetas. Piedra seca.        

La suma total de la valoración sumó la cantidad 1.446.525 pesetas. 

Los restantes municipios realizaron semejantes valoraciones a efecto de acogerse a los beneficios, ayudas y subvenciones de Regiones Devastadas, lo que para el caso palmero fue decretado por el Gobierno Central. El Boletín Oficial del Estado, con fecha de 24 de octubre de 1949, publica el correspondiente decreto del General Franco, siendo ministro de la Gobernación el palmero Blas Pérez González, que dado el resultado de daños por los efectos del volcán de San Juan de La Palma, dispone la concesión de beneficios establecida por el Decreto, de 23 de septiembre de 1939 (Regiones Devastadas), a los municipios de Los Llanos de Aridane, Tazacor­te, El Paso, Fuencaliente y Mazo. 

NOTA: El presente trabajo constituye un fragmento del informe de urgencia realizado por la autora a solicitud del catedrático de Ingeniería Geológica de la Universidad Central de Madrid, Luis González Vallejo, miembro de Involcán en la erupción de Cumbre Vieja, La Palma, 19 de septiembre-13 de diciembre 2021. 

María Victoria Hernández, cronista Ooficial de la ciudad de Los Llanos de Aridane (desde 2002), correspondiente de la Academia Canaria de la Lengua (desde 2009) y de la Real Academia Canaria de Bellas Artes San Miguel Arcángel (desde 2009)

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