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Posponen el lanzamiento de la cápsula Cygnus

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Posponen el lanzamiento de la cápsula Cygnus

Posponen el lanzamiento de la cápsula Cygnus

La agencia espacial estadounidense NASA pospuso hoy el lanzamiento de un cohete Antares, portador de la cápsula de carga Cygnus, con suministros para los seis astronautas que residen en la Estación Espacial Internacional (EEI), debido al incremento de la radiación causada por una erupción solar.

El lanzamiento, desde la Instalación de Vuelos en Wallop Island, frente a las costas de Virginia, estaba programado para las 18.32 GMT.

Los técnicos de la NASA indicaron que se considera la posibilidad de efectuar el lanzamiento el jueves a las 18.10 hora GMT, pero todavía no se ha tomado una decisión.

La Cygnus, una nave de la empresa privada Orbital Sciences, lleva unos 1.180 kilogramos de suministros, incluidos experimentos científicos, a la EEI, un complejo internacional que orbita, a 16.700 millas por hora, a unas 239 millas de la Tierra.

El martes ocurrió una enorme erupción solar con su actividad máxima a las 18.32 GMT que fue la primera explosión significativa de 2014 y siguió a una erupción menos violenta pocas horas antes.

Cada una de las erupciones, según indicó la NASA, estuvo centrada en un área diferente de un grupo extenso de manchas solares situado actualmente en el centro del Sol, casi a mitad de camino de su travesía de 14 días por el frente de la estrella a lo largo de la línea de rotación solar.

Las erupciones solares son gigantescos estallidos de radiación. La radiación dañina de una erupción no atraviesa la atmósfera de la Tierra pero, cuando es suficientemente intensa, puede trastornar la capa atmosférica donde circulan las señales de comunicación causando trastornos que pueden durar minutos u horas.

Los seis astronautas que residen en la EEI recibirán provisiones, repuestos y 23 experimentos diseñados por más de 10.000 estudiantes en las escuelas secundarias.

Estos experimentos comprenden varios estudios de biología, desde la reproducción de las amebas al calcio en los huesos de salamandras.

La misión de Orbital Sciences es otro paso en la privatización de la exploración espacial estadounidense desde que, en 2011, se puso fin a tres décadas de labores de los transbordadores espaciales, que fueron los vehículos principales para la construcción de la EEI.

Las misiones de abastecimiento de la EEI y relevo de las tripulaciones se han efectuado desde entonces con naves rusas Soyuz.

La NASA ha firmado contratos con Orbital Sciences, con sede en Dulles (Virginia), y con Space Exploration Technologies, de Hawthorne (California), para las futuras misiones de abastecimiento de la EEI, un proyecto de 100.000 millones de dólares en el cual participan 15 naciones.

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