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Gafas de madera made in Jerez

La competencia existente en todos los sectores empresariales provoca que los emprendedoras tengan que agudizar el ingenio para diferenciarse. Y no cabe ninguna duda de que la idea de Pantai Company, de los hermanos Jesús y David Pérez Muñoz, es original. Estos jerezanos se convierten en empresarios y trabajan en la elaboración de gafas de madera, pero con un sello intrínsecamente de la tierra. Las fabrican con madera de botas de vino, de las duelas del producto más típicamente jerezano. Una apuesta arriesgada, pero que está empezando a calar.

Jesús, el más pequeño de los hermanos, relata que "nos quedamos en paro e intentamos sacar una marca, sobre todo de ropa, para ganar algo de dinero. Marcas de ropa hay bastantes y necesitábamos un producto ago más innovador para llamar la atención. Mi hermano usa gafas, en mi familia siempre se han utilizado, y decidimos probar a hacer una montura de gafas a ver cómo quedaba. Nos decantamos por el roble para diferenciarnos de las demás marcas y que tuviera esa chispa andaluza. Y con el olivo, lo mismo".

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Pedaleando contra la crisis con triciclos solares en Córdoba

Triciclos solares turísticos de la empresa LuBan en la Puerta del Puente en Córdoba.

Un hombre de mediana edad que se queda en paro. La empresa de su mujer que sufre los estragos de la crisis. Sus dos hijos, en edad de terminar sus estudios. Las cuentas de la familia no cuadran, como las de muchas otras. Pero la iniciativa emprendedora de Rafael Castro, sus padres y su hermana les llevó a idear un proyecto y, finalmente, a crear LuBan, su propia empresa de triciclos solares turísticos, una iniciativa innovadora dirigida al mercado de visitantes de Córdoba.

“Este proyecto surge de la necesidad de sacar una familia adelante”, sintetiza Rafael cuando relata para eldiario.es/andalucia cómo hace dos años se pusieron a idear esta iniciativa que supusiera el autoempleo para sacar adelante a su familia. El diseño del triciclo y su fabricación fueron las dos primeras etapas del salvavidas al que se aferraron invirtiendo sus propios recursos económicos. Luego, una tarea de innovación perfeccionó el vehículo hasta que estuvo listo para iniciar el camino de la empresa familiar en diciembre de 2013.

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Café digital y radiofónico de emprendedores que ayudan a emprendedores

Los integrantes de Café Digital, caricaturizados.

Diecisiete profesionales del marketing, la comunicación, las redes sociales, la orientación profesional, el social media, los idiomas, la formación, la empresa o el derecho laboral se han unido para dedicar tiempo y esfuerzo a personas emprendedoras y al mundo de la empresa. Ellos lo son y éste es su proyecto. Se suelen reunir los jueves en un sitio tan especial como la radio y con la compañía siempre agradable de un café, en este caso digital. Eso sí, no hablan todos a la vez.

¿Cómo saco partido a Linkedin? ¿Por qué nadie lee mi blog? ¿Cuándo me tengo que dar de alta de autónomo? ¿Qué uso debo dar a mi Facebook? ¿Cuáles son las mejores fórmulas digitales para encontrar trabajo? Aquí tratan de dar respuesta.

¿Dónde se encuentra este grupo de emprendedores de @CafeDigital904? Lo insinúa su propio perfil de Twitter: en el 90.4, en Neo Fm de Sevilla. O, para todos los públicos, en internet. Este nuevo espacio radiofónico está dedicado al mundo de las personas emprendedoras, a la búsqueda de empleo, con las últimas novedades tecnológicas y los consejos más prácticos para las empresas. La reunión del grupo se celebra todos los jueves, alrededor de las 17.00, la hora del café.

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Un "equipo casero", un garaje y el sueño de la cerveza 'deseada'

Es aquello de una buena idea construida desde el garaje de casa, pero hecho realidad y en forma de cerveza artesanal. Así arranca el sueño cumplido que dos hermanos, Enrique y Santiago García-Casarrubios, gestaron en Mairena del Aljarafe (Sevilla) bajo la denominación Desiderata. En menos de un año, el producto ha doblado ventas y se sirve en restaurantes andaluces y madrileños. Pero no se 'emborrachan' de éxito. La idea, por ahora, con la paciencia fermentada en espera de rendimiento económico, es "vender para producir".

"Empezamos abriendo de dos a tres puntos de venta por semana y en la actualidad poseemos una red comercial de unos 100 puntos y presencia en tiendas on line" que sirve para pasar "de 2.000 litros al mes a más de 4.000 en los últimos meses". "No ganamos dinero aún", dicen, pero les ilusiona el incremento de pedidos y la dificultad creciente de cubrir la producción necesaria, cada vez más exigente. Y dan, además, los últimos retoques a "cuatro estilos más de Desiderata", la cerveza de creación casera, y un nuevo envase de 75 centilitros (el actual es de 33).

Escoger un nombre apropiado fue una decisión "difícil" que tuvo encaje "un día en el que nos encontrábamos lúcidos y serenos". Recordaron "un poema de un autor americano llamado Max Ehrmann cuyo nombre era 'Desiderata' y que daba una serie de consejos para alcanzar la felicidad y supimos que sería ése". Desiderata, del latín "cosas deseadas", es "una cerveza tipo Pils de sabor afrutado, aroma floral y buen cuerpo con el equilibrio de la delicadeza de su malteado y lupulización". Su baja fermentación y filtrado garantizan "sus características organolépticas y la sobrecarbonatación".

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Una herramienta digital contra el olvido

Los responsables de la empresa Hivitae sostienen una caja con un libro, tal como llegará al usuario que lo demande.

Al explicar que es Hivitae, Julio Higueras, el gerente de la empresa, relata que "un familiar, cercano a los 80 años", intentaba escribir sus memorias. Ese es el origen del proyecto. El prólogo del libro de presentación lo personaliza: es su padre. Cuando decidió reunir sus vivencias por escrito, añadir imágenes y componer un libro para regalar a sus hijos y nietos se topó con la informática. "No existía una herramienta para poder hacerlo de forma cómoda", aclara Higueras.

Así surgió Hivitae. El proyecto es el resultado de la colaboración entre ocho empresas jiennenses que abarcan desde el diseño web a la impresión, de la comunicación corporativa a los cauces de distribución. Todos están detrás de una aplicación que, a su vez, también es una mixtura experiencias, como la vida misma.  

A mitad de camino entre el álbum de fotos personalizado, las redes sociales y 'El diario de Noa', la aplicación proporciona una herramienta simple para acumular recuerdos e imágenes en una nube a través de la web www.hivitae.com. Todo con protocolos de seguridad que garantizan que nadie, salvo el propietario del perfil y las personas con quien decida compartirlo, tienen acceso. Entre las opciones está invitar a otros usuarios a participar y aportar información a nuestros registros vitales. De hecho, la impresión final del libro llega empaquetada al cliente, sin más supervisión que la realizada por el autor. Están trabajando para, a finales de año, poder ofrecer también el formato de libro digital.

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Jamón para musulmanes: pata negra, pero de cordero

Cordero lojeño en lugar de cerdo ibérico. Características sensoriales similares al jamón curado tradicional de la Sierra de Huelva pero apto para la población musulmana. Una empresa onubense ha puesto en marcha un proceso que parecía impensable tiempo atrás y que permite obtener jamón a partir de cordero, de modo que el islam no pone impedimento alguno a la hora de consumirlo.

Se trata de una iniciativa amparada por el Centro Tecnológico Andaluz del Cárnico (TEICA) que ha llevado a cabo la puesta en valor de nuevos productos Halal, como se denomina a la carne que se sacrifica y consume directamente hacia el mercado musulman, gracias a los nuevos vínculos y líneas de negocio establecidos entre empresas españolas y marroquíes. 

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Los empresarios onubenses que hicieron a las medusas vivir en peceras futuristas

En el mundo de los acuarios y las peceras parecía que ya estaba todo inventado, hasta que dos jóvenes onubenses, Javier Cardoso y José Antonio Jara, se han puesto a la cabeza de España en un sector que parecía que no tenía excesiva demanda: el de los acuarios dedicados a un animal en concreto, la medusa. Cardoso señala que la idea nació "con una clara vocación de mucho trabajo, de innovar, y de sacar adelante un sueño", que se inició en un viaje al Oceanogràfic de Valencia. "¿Y por qué no se podría tener en casa un acuario como ese?".

Una idea llamativa que su socio define como "una empresa híbrida, que se divide entre investigación y venta de medusas". Era algo que existía en Estados Unidos o Japón "y nos hemos decidido a introducirlo en España". Jara admite que "es algo novedoso que hay que saber informar a la gente sobre él, pero todo el mundo queda encantado cuando lo conoce".

Ambos han puesto en marcha Ephyra, una empresa que forma parte del abanico de iniciativas novedosas que funcionan en el Parque Científico y Tecnológico de Huelva, ubicado en la localidad de Aljaraque. El nombre de la empresa no es baladí, ya que, en zoología, describe a los individuos juveniles que, libres del estado pólipo, crecen ya en el agua para convertirse en medusas adultas.

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Vídeo: Manuela Gómez, la empresaria que no quiso dejar morir unas salinas

A principios de la pasada década, una de las muchas salinas que existen en la costa de Huelva corría peligro de dejar de funcionar. Su propietario abandonaba la labor por su jubilación, pero su hija no estaba dispuesta a que dejase de funcionar, aunque le quiso dar otro toque.

Manuela Gómez, la empresaria que se puso al frente de la actividad, puso así en marcha "Biomaris", que hoy día exporta desde Isla Cristina a muchos países del mundo, con el matiz de ser la única salina que, de forma artesanal, saca al mercado productos como la sal líquida, así como algunos productos que eliminan parte del cloruro sódico y hacen que sea menos perjudicial para las personas con problemas de hipertensión.

En cifras, cuenta con una producción anual de aproximadamente 300 toneladas de sal marina -de grano gordo o fino- y cinco toneladas de flor de sal. Su extensión llega a las 15 hectáreas y su primera producción data de 1955, cuando aún existían 17 salinas en la franja costera de Isla Cristina y Ayamonte.

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Vídeos: Huevos camperos con huella de carbono

Andrés García junto a sus gallinas productoras de huevos camperos en Ovum Natural.

Andrés y Fuensanta García son dos hermanos cordobeses, él biólogo y ella veterinaria, que hace un año decidieron unir sus formaciones universitarias, sus recursos y su futuro para poner en marcha una empresa propia. Una empresa en la que dedicarse a su vocación por el medio natural y que tuviera un componente innovador que les hiciera distintos en el mercado. Así, en 2013 crearon Ovum Natural, una firma que comercializa huevos de gallinas camperas y que es pionera en realizar y comunicar al cliente la 'huella de carbono' sobre el carácter ecológico de su producto.

Para hacerlo fácil de entender, Andrés explica que la huella de carbono en los alimentos se refiere a la cantidad de gases invernadero producidos en la producción, el procesamiento, el empaquetamiento y el transporte de esos alimentos, lo que certifica finalmente el carácter ecológico real de un producto. En el caso de Ovum Natural, para que un huevo sea 100% ecológico no basta con que lo ponga una gallina campera, sino que hay que contar con que se produzca la mínima contaminación posible en la producción del alimento que comen las gallinas, en su cuidado, en el envase de los huevos o en su reciclaje, entre otros muchos factores.

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Estevia, ¿dulce revolución verde?

Cuando Miguel Arrillaga inició su cruzada por el reconocimiento y la difusión de las propiedades de la estevia, en 2009, no imaginó que algún día un extracto industrial de esta planta acabaría endulzando un refresco de cola etiquetado con una pegatina verde. Arrillaga es un empresario agrícola que hace bandera de la alimentación saludable y la batalla contra las multinacionales; Coca Cola comercializa Coca Cola Life en Argentina y Chile; y al agricultor y al refresco los une la estevia, una planta de alto poder edulcorante originaria de Sudamérica cuyas propiedades provocan un acalorado debate. La Unión Europea autorizó en 2011 el uso alimenticio de uno de sus extractos y desde entonces muchos esperan el boom de su cultivo en España.

La ka'a he'e (en guaraní) es una planta originaria de Paraguay (donde fue declarada "patrimonio genético"), llamada estevia o stevia porque Pedro Jaime Esteve la trajo a Valencia en el siglo XVI. La hoja seca se vende al distribuidor a entre ocho y diez euros por kilogramo, el poder edulcorante de algunos de sus componentes es unas 300 veces el del azúcar y su contenido calórico es cero. Por todo eso algunos la consideran una golosina, también en términos económicos. "Para hacer 400 kilos de tabletas de chocolate hacen falta 200 gramos de esteviol", dice Arrillaga, quien comenzó a cultivarla en Marbella hace cuatro años, y ahora se dedica a suministrar semillas y plantones y a procesar la hoja para elaborar cápsulas endulzantes y cacao. Cree que a medio plazo la estevia ocupará gran parte del mercado del azúcar pero admite que por el momento no hay más de 80 agricultores que la cultiven en España.

Algunos están al otro extremo de la costa malagueña, en la Axarquía. Leovigildo Martín, presidente de la Asociación de Productores y Comercializadores de la Costa del Sol-Axarquía, explica que pretenden difundir las ventajas del cultivo para las economías familiares: "Recomendamos que no planten grandes cantidades y que lleven un equilibrio entre la siembra y la comercialización porque el mercado no absorbe aún grandes cantidades". Peter Knacke, vicepresidente de la Asociación, destaca que las características climáticas de la zona favorecen el cultivo de la planta, que se recoge cuatro veces al año. Juegan también la baza histórica, porque en esta zona se cultivaron grandes extensiones de caña de azúcar durante el siglo pasado.

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