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Misterios de la gasolina

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Un sospechoso milagro: por primera vez en la historia reciente, el precio de los carburantes ha caído en los últimos dos meses bastante más de lo que se ha reducido el coste del petróleo. Entre septiembre y noviembre, el barril Brent bajó un 1,9%; el 5,3% si lo medimos por su precio en euros y no en dólares. En el mismo periodo, el gasóleo ha caído en España un 5,46% y la gasolina un 8,41%. Los porcentajes son aún más sorprendentes si tenemos en cuenta que el petróleo no es el único factor que afecta al precio de los carburantes. Más o menos la mitad de lo que pagamos con cada litro son impuestos, que en los últimos dos meses no han bajado; tampoco se ha reducido en este tiempo el coste de la distribución. ¿Cómo explicar entonces tanta generosidad de las petroleras? Y, ¿a quién beneficia?

Primero el cui prodest. La impresionante rebaja en los carburantes se ha traducido después en otro récord: en la mayor caída de la inflación en España de los últimos tres años. El IPC ha bajado del 3,5% de octubre al 2,9% de noviembre, que es el mes clave. El de noviembre es el dato que se usa para actualizar las pensiones. Son seis décimas en esta estadística que al Gobierno le habrían ahorrado una millonada, si hubiese decidido cumplir el Pacto de Toledo y revalorizar la pensiones, cosa que no ha hecho. Pero sin la oportuna caída del precio de los carburantes, la factura de las pensiones habría sido de 1.200 millones de euros más.

Desde el Gobierno argumentan en privado que la rebaja es consecuencia de la presión sobre las petroleras, que habían subido los precios de forma desmesurada e injustificada. Hubo incluso, según fuentes de La Moncloa, una reunión discreta de la vicepresidenta Soraya Saénz de Santamaría con las tres grandes del sector. Sobre la mesa del ministro José Manuel Soria hay dos duros informes, uno de la Comisión Nacional de la Competencia y otro de la Comisión Nacional de la Energía, que critican la falta de competencia y recomiendan una serie de medidas que gustan poco a las petroleras: rebajar la duración de los contratos de las gasolineras, prohibir la recomendación de precios, fomentar la apertura de más estaciones de servicio en centros comerciales…

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Otra mentira de Rajoy

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¿Cuánto vale la palabra de Mariano Rajoy? ¿A qué precio cotiza su credibilidad, incapaz no ya de cumplir lo que prometió durante la oposición sino incluso lo que dijo apenas unas semanas atrás? El Gobierno subió el IRPF y dijo que era para no subir el IVA. Después subió el IVA, podó el gasto social y eliminó una paga a los funcionarios, y explicó que era para no tocar las pensiones. Ahora recorta las pensiones y la culpa es de «la mala situación económica», de la herencia recibida, del árbitro, del empedrado... de cualquier cosa menos de su mala gestión en este año en el que todo ha ido a peor. Al menos ya no justifica el recorte con otra falsa promesa, probablemente porque ya nadie le cree y porque tampoco queda mucho más por incumplir.

El modelo que ha buscado Rajoy para rebajar las pensiones -que es de lo que hablamos, porque subirlas por debajo de la inflación es bajarlas- tiene su trampa: está diseñado de tal forma que parece, solo parece, que es un tijeretazo algo menos duro del que hizo Zapatero en mayo del 2010. Las pensiones subirán el año que viene un 1% o un 2% en el caso de las más bajas. La trampa está en que la congelación, en la práctica, es por dos años: el 2012 y el 2013. Al cancelarse la paga compensatoria de enero por la subida del IPC, ya se están recortando de golpe unos 2.200 millones de euros a los pensionistas; habría sido aún más dinero, de no ser por la ayuda de las petroleras al Gobierno para rebajar el IPC este mes. Además, el año que viene las pensiones estarán otra vez por debajo de la inflación, por lo que el hachazo para el poder adquisitivo de los pensionistas entre los dos ejercicios probablemente superará los 3.500 millones, dependiendo de cómo vaya el IPC. Por comparar, el tajo a las pensiones de Zapatero fue de 1.800 millones.

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Mariano Rajoy: "El PP no va a apoyar la congelación de las pensiones"


Mariano Rajoy, mayo de 2010.

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Un inversor anónimo rescata Madrid

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En el capitalismo quien paga manda y hay alguien que manda en Madrid y del que ni siquiera sabemos cómo se llama. La Comunidad de Madrid ha cerrado  un préstamo de nada menos que 1.452 millones de euros con un misterioso inversor internacional del que no conocemos absolutamente nada. El Gobierno de Ignacio González se niega a desvelar su nombre, como si estuviésemos ante un crédito personal, como si no hablásemos de dinero público. El inversor desconocido bien podría ser un fondo soberano de la dictadura china, capital de la mafia rusa, dinero negro de un paraíso fiscal o el dueño de esos casinos que pronto florecerán en Eurovegas. No conocemos las condiciones ni el origen de esa millonada a crédito cuyos intereses pagarán todos y cada uno de los contribuyentes madrileños. Pero sí sabemos que ese dinero permitirá a la Comunidad de Madrid esquivar el FLA, el fondo de rescate para las autonomías. ¿A qué precio? Es un misterio.

En los países civilizados, como Estados Unidos, las ventas de deuda pública son transparentes y se sabe qué porcentaje compran, por ejemplo, los chinos o los saudíes. Es una información relevante porque, en un mundo donde el crédito se ha convertido en un bien escaso, los préstamos tienen letra grande pero también pequeña.

¿Es aceptable que una operación financiera de estas características en una administración pública sea anónima? ¿Es normal que los madrileños nos endeudemos sin saber a quién le debemos el dinero? Parece que sí en España, un país donde la transparencia sigue siendo la gran reforma pendiente –mucho más que esa comentada reforma del sistema electoral a la que se atribuye todo tipo de virtudes mágicas–. Porque los mejores desinfectantes que existen contra la corrupción y los abusos de poder son la luz y los taquígrafos.

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Por qué privatizar hospitales es una mala idea: siete claves

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1. Conviene solucionar los problemas reales, no los imaginarios. Y la sanidad pública en España, frente al extendido tópico, no es insostenible, ineficaz ni cara. Al contrario, es de las más baratas y eficientes del mundo. Somos uno de los países que menos porcentaje de renta destina a su sistema público de salud: el 6,25% del PIB, unos 1.500 euros al año por persona. Con ese presupuesto, el Estado da una cobertura casi universal, muy superior a la de la mayoría de países de nuestro entorno. Gastamos menos que el resto de Europa, pero muchos europeos se vienen a España a operar. Por algo será.

2. El modelo privatizador que ha puesto en marcha la Comunidad de Madrid consiste en subcontratar la gestión de seis hospitales y 27 centros de salud públicos a empresas privadas. Estas compañías se ocuparán del servicio y, a cambio, la Comunidad de Madrid pagará todas las facturas con un canon anual. La sanidad, al menos por ahora, seguirá siendo gratuita para el ciudadano, pero el hospital quedará en manos privadas con contratos a los que después será difícil dar marcha atrás.

3. Por descontado, estas empresas no son ONGs. Pretenden ganar dinero, así que al coste del hospital habrá que sumar su margen comercial, su beneficio. Una de ellas, la más grande de las que operan en España, se llama Capio y pertenece a un fondo de inversión estadounidense, CVC, que presume de "multiplicar por 2,7 el retorno de las cantidades invertidas". Ese negocio, obviamente, va a salir de tu salud.

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Por qué fallaron las encuestas de las catalanas

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Los gráficos son bastante claros: ni una sola de las encuestas que se publicaron durante la campaña electoral catalanas fue capaz de predecir el mal resultado de CiU. Hubo incluso un sondeo –el de CEO, un CIS de la Generalitat– que pronosticó una mayoría absoluta para Artur Mas que ahora, tras las urnas, casi parece un chiste. ¿Qué sucedió para que las encuestas fallasen tanto? Cinco claves que explican el error.

1. La semana sin encuestas. En España está prohibido publicar encuestas durante los últimos siete días de campaña y parece obvio que esos días CiU perdió bastante fuerza. La encuesta que más se aproximó al resultado final fue, precisamente, la que publicó The Guardian el viernes pasado. No es que los expertos electorales ingleses sean mejores que los españoles: esa encuesta en realidad la pagó El Mundo y la elaboró la empresa española Sigma Dos para sortear así el veto legal a la publicación de sondeos durante la campaña.

2. Los "tracking" también registraron la caída de CiU. La encuesta de Sigma Dos no fue la única que constató el retroceso de Artur Mas. El PP en esta campaña –como hacen también durante otras elecciones para ajustar su estrategia sobre la marcha– encargó un sondeo diario al sociólogo Narciso Michavila donde también se veía venir este desplome. El último tracking del viernes, según los datos de Michavila, ya daban a CiU una caída notable: hasta los 54 escaños.

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Artur Mas repite la jugada Álvarez Cascos (con parecido éxito)

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El president de la Generalitat iba a por la mayoría absoluta y ha salido trasquilado. El ridículo es épico, como esa campaña mesiánica donde pidió "una mayoría excepcional" que se ha quedado en un excepcional ridículo: pierde doce escaños y ocho puntos. Se queda a 18 diputados de la absoluta y en una posición de complicadas alianzas. Podrá gobernar con el apoyo de ERC, PSC o el PP –igual que antes de convocar elecciones–, pero su margen real de maniobra es hoy más escaso. O baja del monte soberanista, o solo tiene un posible aliado: ERC, que es el gran triunfador de la jornada.

Para Esquerra estaban dedicadas las primeras palabras de Artur Mas tras las urnas. De ellos hablaba, aunque no les señalase con el dedo, cuando pidió un socio que sea "corresponsable" en la Generalitat para seguir con "el proceso" soberanista porque "CiU no puede liderar ambas cosas". Traducido: si ERC quiere patria, tendrá que hacerse también cargo de los recortes del Gobierno que con más saña ha aplicado la tijera. Todo un papelón para un partido que, además de catalán, también se define de izquierdas.

Las elecciones demuestran otras tres cosas. La primera: que el 11 de septiembre llenó las calles pero no han supuesto un vuelco determinante en el número de escaños independentistas. Los soberanistas (CIU+ERC+CUP) suman 74 diputados, dos menos que lo que sumaban hace dos años con Laporta. Sin embargo, aquella CiU de 2010 no se presentó a las eleciones con un programa soberanista y ahora sí lo ha hecho.

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El indulto: un abuso de poder cotidiano

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Se supone que el indulto en un Estado democrático es una medida de gracia ocasional y puntual. Será en el extranjero, porque en España hay más indultos que días. Literalmente. En lo que va de año, el Gobierno de Rajoy ya ha aprobado 444 indultos. No es una excepción, es la norma: somos uno de los países occidentales donde el Gobierno más abusa de esta prerrogativa arbitraria. Desde 1977 ya llevamos 17.620 indultos, siempre según los datos del BOE. Entre los perdonados está lo mejor de cada casa: golpistas del 23-F, terroristas de los GAL, políticos corruptos, jueces prevaricadores, grandes empresarios y banqueros defraudadores, narcotraficantes... Es una media de 480 al año.

Zapatero concedió 3.226 durante sus dos legislaturas mientras que Aznar -plusmarquista nacional- casi dobló este número, con 5.916 indultos. Por comparar, George W. Bush aprobó en ocho años solo 200 indultos en EEUU, un país casi siete veces más grande que España (aunque hay algunos delitos que pueden indultar los gobernadores de cada estado). Hay democracias, como Reino Unido, donde el indulto es aún más inusual y solo se concede cuando el condenado ya ha cumplido una parte de su sentencia.

Los últimos indultados han sido cuatro torturadores. El Gobierno, tan magnánimo en estos casos, les ha cambiado la cárcel por una multa de 7.300 euros, en cómodos plazos de 10 euros al día. Es la pena -por llamarla de alguna manera- que pagarán los cuatro mossos condenados por torturar a un ciudadano al que confundieron con un atracador: asaltaron su casa, le detuvieron ilegalmente, le apalearon y le pusieron una pistola en la boca amenazando con disparar.

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Por qué el informe policial sobre CiU viene bien a las dos derechas

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El famoso borrador fantasma de la policía sobre los Pujol, los Mas y los paraísos fiscales –ese documento que no se sabe quién elaboró o si lo copiaron de Internet, del Rincón del Vago– empuja en dos direcciones en estas elecciones catalanas. O bien te crees las acusaciones, y una enorme fuerza interior te impele a votar al PP. O bien no te lo crees, y si eres catalán es probable que te lo tomes como un ataque frontal a la patria, al president, al himno y la bandera, y le entregues tu voto al moisés redentor Artur Mas.

La conclusión es clara: más allá del objetivo fundamental de esta "exclusiva" de Pedro J –que siempre es vender periódicos– el mayor efecto colateral que va a producir en la campaña es el habitual centrifugado: esa polarización que tanto gusta a los extremos. Va a servir para concentrar el voto: es bueno para el PP, es bueno para CiU. De ahí que ambos partidos de la derecha lleven toda la semana chapoteando en ese asunto. Mucho mejor para los dos hablar de la patria o de los paraísos fiscales que de los recortes, la sanidad, la educación, el rescate o los copagos.

El PP de la Gürtel y de Jaume Matas acusa de corrupción a la CiU que tiene embargada su sede por el caso Palau. La CiU que se envuelve en la bandera se queja de que el PP usa los mecanismos del Estado en su contra. Ambos tienen razón, como esa sartén que le decía al cazo.

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Madrid Arena Corrupta

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Cómo será de mayúsculo el escándalo para que hayan caído tres altos cargos del PP en cuestión de tres semanas; con lo que cuesta dimitir en España, especialmente en la derecha. A cada paso que da la investigación sobre las cuatro muertes del Madrid Arena, más feo parece todo. Más siniestro. Más irregular y sospechoso.

A la larga lista de negligencias se suma un asunto más para nada irrelevante: el trato de favor que el Ayuntamiento de Madrid otorgaba a la empresa Diviertt, que organizó la fiesta de Halloweeen en el Madrid Arena. Su dueño, Miguel Ángel Flores, es un hombre muy bien relacionado con el PP.

La clave está en el contrato que desveló el martes Alicia Gutiérrez en eldiario.es: aquí está el documento. En él hay una cláusula que impedía a otras empresas celebrar fiestas y conciertos en los recintos de la Casa de Campo un mes antes y un mes después de los que organizaba Diviertt. En la práctica, esto suponía que Miguel Ángel Flores tenía firmado el monopolio del recinto durante el 2012 y el 2013, a pesar de que solo lo alquilaba unas pocas veces cada año: nadie más podía organizar allí otros eventos similares porque cada fecha que Diviertt montaba algo dejaba por dos meses el recinto cerrado a la competencia. ¿Se imaginan a un empresario privado aceptando un contrato tan leonino como el que firmó el Ayuntamiento? ¿A cambio de qué obtenía Diviertt esta tremenda ventaja sobre el resto de sus competidores?

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