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Ignacio Escolar

Director de eldiario.es. Fundador y primer director de Público. Autor del blog escolar.net. Analista político en radio y televisión: en Hoy por hoy, de la Cadena SER, o en Las Mañanas de Cuatro, entre otros espacios. Más información en www.escolar.net/about.

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Los listos que no sabían nada

Rodrigo Rato, exvicepresidente económico del Gobierno y exdirector del FMI, no sabía que tenía que declarar ante Hacienda el dinero de las tarjetas ‘black’. Pensaba que Caja Madrid ya pagaba por él. Lo dio por hecho. "No recibí ninguna información que me hiciese pensar que no estaba pagando impuestos (...), era algo que existía desde hace más de 15 años y no me planteé nada", aseguró Rodrigo Rato ante el juez Andreu.

Miguel Blesa, inspector fiscal en excedencia, tampoco sabía que esas "retribuciones que se pagaban con una tarjeta para gastar" también se tenían que declarar. No sabía nada. Tampoco se lo podía imaginar. "Nadie me dio una explicación", declaró Blesa ante el juez.

El presidente de los empresarios de Madrid, Arturo Fernández, también imaginaba que de los pagos al fisco de su tarjeta se ocupaba Caja Madrid. "Yo pensaba que era legal, que no tenía ningún problema. Cuando a mí se me entrega una tarjeta de este tipo ¿cómo voy a saber yo que no es legal?". ¡Quién lo iba a sospechar!

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Rodrigo Rato, ese milagro español

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José María Aznar le definió como "el mejor ministro de Economía de la democracia". Yo le definiría como un grandísimo caradura, como un enorme jeta y un presunto delincuente. Rodrigo Rato y su señorito Aznar presumían de ser los artífices del "milagro español". El verdadero milagro es otro: que Rato aún no esté en prisión. Y también que un incompetente como él colase durante tanto tiempo como gran economista y mejor gestor.

El principal milagro económico de Rato como ministro de Economía consistió en cebar esa burbuja inmobiliaria que unos años después nos estalló. España entró en el euro haciendo trucos contables, como ese déficit de tarifa eléctrica con el que se camufló la inflación. Una vez dentro, el Gobierno aprovechó los tipos de interés baratos y la desregulación sobre el suelo para construir una economía basada en el ladrillo y la especulación. "No hay burbuja", decía Rato en 2003. "Si la vivienda está cara es porque muchos españoles pueden pagar", acompañaba a los coros Francisco Álvarez Cascos. La consecuencia de aquella fiesta –que después Zapatero no frenó– es esta terrible crisis que llevamos purgando cinco años. Un milagro. Una hazaña. Una excelente gestión.

Poco después de perder esas primarias del PP donde sólo votaba José María Aznar, Rodrigo Rato fue nombrado director gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI). Allí siguió aumentando su leyenda como 'excelente' gestor. A mitad de mandato, Rato abandonó uno de los mayores puestos de la gobernanza internacional, uno de esos escasos sillones del poder mundial que en contadas ocasiones consigue alcanzar un español. Rato no llegó al FMI por su currículum: su nombramiento fue el resultado de un gran esfuerzo de la diplomacia española –entonces dirigida por el PSOE de Zapatero–, que se empleó a fondo en la labor. Dudo que vayamos a repetir la proeza, visto el resultado que dio. A los tres años, don Rodrigo decidió que se aburría en Washington DC y, por unos "motivos personales" que nunca explicó, abandonó el puesto que tanto había costado a España conseguir. Sin duda pasó a mejor vida: a ganar más dinero y a vivir mucho mejor. Todo un ejemplo de patriotismo, de voluntad de servicio público y de responsabilidad institucional.

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Las termitas de Caja Madrid

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Dos días antes de que los españoles tuviésemos que rescatar Bankia con toneladas de dinero público, su presidente, Rodrigo Rato, sacó del cajero 1.000 euros con su tarjeta 'black'. No era la primera vez que el "mileurista" fundía el tope de su visa en cash. Rato sacó 17.000 euros en efectivo, siempre de mil en mil. Se gastó 3.547 euros en "bebidas alcohólicas" en un día. Pagó hasta el peluquero (70 euros) con cargo a la caja que quebró y también pasó por la visa cinco extraños pagos en "clubs, salas de fiesta, pubs" de entre 322 y 464 euros cada uno, todos ellos entre las dos y las tres y media de la tarde. Hay mariscadas de más de 800 euros y también una cena muy simbólica: horas después de que se anunciase su salida de Bankia y el Estado rescatase la entidad, Rato cargó en su 'black' una cena de 340 euros. De celebración, supongo.

Todo eso, y todo lo que sigue, lo has pagado tú.

El consejero nombrado por IU José Antonio Moral Santín pasaba cada semana por el cajero. En total, se pegó 697 paseos en los que sacó el máximo disponible con su tarjeta 'black'. En nueve años, se pulió alrededor de 360.000 euros en efectivo. No se sabe en qué se los gastó. No los ha devuelto aún.

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De dónde viene la palabra "español"

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Por culpa de esta magnífica entrevista de Ramón Lobo al historiador José Álvarez Junco, estoy leyendo esta semana uno de sus libros más famosos: Mater dolorosa, un interesantísimo ensayo sobre la creación de la moderna identidad nacional española durante el siglo XIX. Es una lectura muy recomendable en este momento en el que tanto se habla de las patrias y acaba siendo un repaso igual de duro para todo nacionalista, tanto para aquellos que hablan de la "España indivisible y eterna" como los que ahora buscan en la historia argumentos para romperla. Todos mienten, cada uno a su manera.

El tema de las naciones y su origen histórico, como algunos sabéis, es una de mis pasiones; hace unos años publiqué con mi padre, Arsenio Escolar, La nación inventada, un ensayo –mucho más modesto que el de Álvarez Junco– sobre los orígenes medievales castellanos y sus falsos mitos fundacionales; toda nación es, por definición, inventada, y se suele construir sobre material histórico bastante estropeado. Pero en Mater dolorosa he encontrado una sarcástica anécdota que desconocía sobre la Edad Media en la Península: cómo nace el gentilicio de España, ese "español" o "españoles" que debería haber sido "hispanos" o "españeses". Transcribo algunos párrafos de Álvarez Junco:

"Serios filólogos han sostenido que fue al norte de los Pirineos, y en la época del lanzamiento del culto a Santiago, donde se inventó el adjetivo "español", usado para designar a los integrantes de esta entidad nacional a cuyos remotos orígenes estamos dedicando estas páginas. La evolución lógica de la palabra hispani, nombre latino de los habitantes de Hispania, al pasar a la lengua romance más extendida en la península Ibérica, hubiera dado lugar a "hispanos", "espanos", "espanienses", "espanidos", "españeses", "españones". Pero triunfó la terminación en "ol", típica de la familia provenzal de lenguas, muy rara en castellano".

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Cosas que pasan en un país donde Ana Mato es ministra

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La enferma se enteró de que estaba infectada de ébola por la prensa. Algo normal, en un país con una ministra de Sanidad que también descubrió por la prensa que tenía un Jaguar en el garaje, o que sus viajes a Eurodisney y otras fiestas infantiles los pagaba la trama Gürtel. Una de dos: o la prensa española es excelente, o esta ministra es nefasta.

Si Sanidad incumplió un protocolo tan básico como informar primero al paciente antes que a los periodistas, ¿qué podemos esperar del grado de cumplimiento del resto de los protocolos contra el ébola? ¿Del nivel de formación y equipamiento que recibieron los sanitarios que atendieron a los dos misioneros repatriados? ¿Del efecto de los recortes y tijeretazos en la sanidad, en un hospital que un día fue puntero en el tratamiento de las enfermedades más complejas y que esta semana ha pasado a la historia como el primer lugar del mundo fuera de África donde el ébola se contagia?

El espectáculo internacional que está dando España con este caso sólo es comparable con el bochorno que da ver a una ministra que hace de telonera de su propia rueda de prensa y cede la palabra a uno de sus subordinados cuando un periodista le pregunta si se plantea dimitir. O la vergüenza que da escuchar a un consejero de Sanidad, el de Madrid,  acusando a la enferma de mentirosa para salvar su propia responsabilidad política; encima de infectada, apaleada. O el morro de un Mariano Rajoy que, ante el patético espectáculo, sólo es capaz de dar, una vez más,  su respaldo incondicional a la ministra y presumir de que sus colegas europeas le están felicitando por lo bien que lo ha hecho España. De nota.

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Diez preguntas sobre las tarjetas 'black' de Caja Madrid

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Tres delitos económicos nada menores: apropiación indebida –entre uno y seis años de cárcel–, delito societario –entre uno y tres años– y administración desleal –entre seis meses y cuatro años–. Según la Fiscalía Anticorrupción, las tarjetas 'en negro' no estaban reflejadas en los contratos de los consejeros, no contaban con el respaldo de los estatutos de la caja, no estaban declaradas ante Hacienda y se gestionaban "de forma separada al resto de tarjetas de empresa de la entidad". Era un sobresueldo opaco ante la Agencia Tributaria, una suerte de pagos en B.

Caja Madrid, por supuesto, pero gran parte del dinero no aparecía en la contabilidad de la caja ni como retribución a los consejeros ni como gastos de representación. Según el FROB, las tarjetas "oro" –las de los peces gordos– acababan en una cuenta de "errores del servidor informático". El detalle es muy importante porque demostraría que quienes montaron este mecanismo de pagos irregulares sabían que estaban haciendo algo ilegal, y por eso lo quisieron ocultar.

86 personas, entre consejeros y altos ejecutivos de Caja Madrid y Bankia, bajo la presidencia de Miguel Blesa y Rodrigo Rato. De ellos, sólo tres no las llegaron a usar. Puedes consultar el listado completo y su filiación política en esta tabla en la que no se libra nadie: ni los principales partidos ni los sindicatos ni la patronal.

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Aparece en el sótano el retrato de Miguel Blesa por el que Caja Madrid pagó 159.000 euros

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El retrato de Carmen Laffón a Miguel Blesa está guardado en un almacen en el sótano de la antigua sede de Caja Madrid. Foto: Marta Jara.

En la antigua sede de Caja Madrid, en la plaza de Celenque número 2, hay una gran sala de juntas donde están expuestos los retratos de los principales presidentes de Caja Madrid, los que hicieron historia desde que esta institución se fundó. Están todos menos dos: Miguel Blesa y Rodrigo Rato. Rato nunca fue retratado por encargo de la caja y en cuanto a Blesa, el retrato del hoy imputado ante la Audiencia Nacional no está expuesto en la sala. Se guarda varios pisos por debajo, en un almacén de la fundación donde hace unas horas lo ha podido fotografiar Marta Jara para eldiario.es. El almacén está en el sótano del edificio que durante décadas fue la sede central de la caja. Las obras allí depositadas –gran parte de la colección que durante décadas sufragó la caja– no están expuestas al público.

El retrato de Blesa era uno de los misterios de los correos de Blesa que aún estaba por resolver. A través de estos correos, en diciembre de 2013, eldiario.es descubrió que Caja Madrid había encargado un exclusivo retrato de su presidente a la artista sevillana Carmen Laffón, Premio Nacional de Artes Plásticas. En aquel momento, hace casi un año, nadie supo explicar a eldiario.es dónde estaba el cuadro, que era el único de los retratos de presidentes de la caja que no decoraban la antigua sede central de Caja Madrid en la plaza de Celenque ni las oficinas de la actual Bankia en la torre de plaza Castilla, donde también están en deposito, expuestos en las salas del banco, algunos de los cuadros de la colección de la antigua caja.

Blesa posa entre dos de los bocetos de su retrato en el estudio de Carmen Laffón.

Blesa posa entre dos de los bocetos de su retrato en el estudio de Carmen Laffón.

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La Audiencia Nacional protege bajo secreto los extractos de las tarjetas en negro de Caja Madrid

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La Audiencia investiga los prestamos de Caja Madrid y Bancaja a los consejeros y sus partidos, sindicatos, empresas y familiares.

La investigación sobre las tarjetas "black a efectos fiscales" con las que Caja Madrid pagó durante años un sobresueldo irregular a sus consejeros y principales ejecutivos ya se ha cobrado sus primeras dimisiones, a pesar de que algunos de los detalles más escabrosos del caso aún son secretos. El 2 de septiembre, la Fiscalía Anticorrupción solicitó tres cosas al departamento de auditoría de Bankia: los contratos de apertura de las tarjetas de crédito investigadas, el extracto de cargos de las tarjetas "con el máximo nivel de detalle posible" y la explicación sobre "el concepto de la cuenta 'tratamiento administrativo circular 50/99'".

Tal y como ayer publicó eldiario.es, esa cuenta de extraño nombre era donde se cargaban todos los pagos de los principales directivos de la caja, los que tenían la tarjeta 'en negro' business oro. En la cuenta de "tratamiento administrativo circular 50/99" Caja Madrid cargó un total de 6,2 millones de euros de las tarjetas 'black' entre 1999 y 2012.

Según reveló el Frob en otro informe remitido a Anticorrupción, parte de los 15,5 millones de euros investigados se derivaban después a "cuentas correspondientes a errores del servidor informático", que servían para cuadrar el balance ante problemas técnicos.

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Caja Madrid camufló como un error informático los millones que gastó su cúpula con tarjetas en negro

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El expresidente de Caja Madrid Miguel Blesa.

Las tarjetas de crédito que usaron durante años los consejeros y directivos de Caja Madrid para sacar dinero en efectivo y cubrir gastos personales no sólo eran opacas ante el Ministerio de Hacienda. También estaban diseñadas para pasar por debajo del radar en las auditorías de la caja. Parte de los pagos de estas tarjetas se camuflaban después en cuentas "correspondientes  a errores del servidor informático", según asegura el FROB, el fondo público que gestiona la banca nacionalizada tras el rescate.

La investigación interna de Bankia sobre estas tarjetas arrancó a principios del año pasado, poco después de que eldiario.es publicase en exclusiva, en diciembre de 2013, la primera información sobre estos sobresueldos sin declarar, que aparecía en uno de los correos de Blesa, facilitados a través de una fuente anónima derivada por el Partido X. En un email calificado como "confidencial", el secretario del consejo informaba a Miguel Blesa de las retribuciones de los consejeros, que incluían unas tarjetas de crédito "black a efectos fiscales".

Tras la publicación por parte de eldiario.es de este correo, la actual dirección de Bankia –donde ya no trabajan ninguno de los ejecutivos ni consejeros que disfrutaron de estas tarjetas opacas– inició una auditoría de la que salieron tres informes: uno jurídico, elaborado por el despacho Herbert Smith Freehills, y otros dos internos sobre las tarjetas durante el mandato de Rodrigo Rato en Bankia y sobre el periodo 2003-2011 en Caja Madrid. Bankia envió toda esta documentación al FROB el 26 de junio de 2014 y a su vez el FROB recabó algo más de información y, el 4 de julio, alertó a la Fiscalía Anticorrupción. El 2 de septiembre, Anticorrupción llevó todo el dossier hasta la Audiencia Nacional.

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Cañete como síntoma de que en España algo falla

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Puede que Miguel Arias Cañete pase el examen. Puede que el grupo conservador en el Parlamento Europeo trague con su evidente conflicto de interés, con  sus declaraciones machistas y con sus "olvidos" a la hora de declarar ante Europa los sobresueldos que cobró del Partido Popular. Puede que todo esto cuele y Cañete consiga su ansiada cartera de Energía y Cambio Climático. Pero aunque Cañete pase el examen, el espectáculo que está dando el aspirante a comisario –y en su nombre, toda España– seguirá siendo igual de lamentable.

Rajoy no debería haberse empeñado en mantener a Miguel Arias Cañete como candidato a comisario. Fue un error no cambiar su nombre en la negociación por el de una mujer –la ministra Ana Pastor, por ejemplo–, que habría tenido más posibilidades de conseguir una cartera europea de más peso. Una vez más, el presidente del Gobierno antepuso sus intereses personales a los intereses nacionales. Importó más su amistad con Cañete, al que quería pagar el "marrón" de presentarse a las europeas. Y así España ha pasado de manejar la cartera de Competencia, una de las de mayor importancia en Europa, a otra de Energía y Cambio Climático que depende de una vicepresidenta –mujer, por supuesto–, que será quien tome las grandes decisiones en el área. Todo un éxito para los que tanto se llenan la boca hablando de la patria.

Pero lo que de verdad avergüenza es comprobar otra vez que, para muchas cosas, Europa aún termina en los Pirineos. En el resto de Europa no es tolerable que el ministro que toma las decisiones sobre Medio Ambiente tenga acciones en el negocio del petróleo. No cuela. No se permite.

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