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La naturaleza lucha entre el polvo en A Rapa das Bestas de Sabucedo

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La naturaleza lucha entre el polvo en A Rapa das Bestas de Sabucedo

La naturaleza lucha entre el polvo en A Rapa das Bestas de Sabucedo

La Rapa das Bestas, el festejo que anualmente acoge a cientos de caballos y miles de curiosos la parroquia de Sabucedo, en el municipio pontevedrés de A Estrada, enfrenta en medio del polvo a los equinos con luchadores que tratan de desafiar su naturaleza salvaje.

El objetivo de este tradicional evento es cortar el pelo de las crines y la cola de los animales para ofrecérselo, en una suerte de ritual religioso, al patrón de la localidad, San Lorenzo, honrando una antigua costumbre del siglo XVI en la que se ofrecían caballos a este santo para proteger a la población de las enfermedades.

Sin embargo, no este el único fin de la celebración, ya que se aprovecha el corte de pelo de los caballos para proceder también a extraerles parásitos y vacunarlos, con ánimo de mejorar su calidad de vida en libertad y elaborar un control del número y tamaño de las poblaciones.

Con estos objetivos, los "aloitadores", hombres y mujeres que se encargan de la doma y trata de los animales, se lanzan a un recinto arenoso conocido como curro, donde se lanzan a por las bestias.

Dos personas agarran la cabeza del equino, una por cada lado, mientras que otra, más veterana, se encarga de sujetar su rabo para desequilibrarlo, a la vez que otras aloitadores se encargan de mantener un cordón de seguridad con la manada.

En el curro, con capacidad para 1.500 espectadores, se congrega a cientos de caballos, hasta trescientos en esta edición de A Rapa das Bestas, agrupados en los montes de los alrededores.

En la mañana del sábado, los caballos con conducidos por la población de Sabucedo hasta un lugar próximo al recinto, donde entran por primera vez al atardecer.

Durante el fin de semana hay hasta tres curros -uno el sábado por la tarde, y otros dos en el mediodía de domingo y lunes- para lidiar con todos los animales participantes en la edición.

Mención especial merece el rito de iniciación que atraviesan los niños de Sabucedo, encargados de, tras llenarse el curro de equinos, retirar a los potros ayudados por los aloitadores mayores, en una suerte de aprendizaje para garantizar el futuro de la tradición.

De entre todos los animales participantes, aquellos que más atención atraen son los conocidos como garañones, machos salvajes que se resisten a ser domados con más fiereza que las yeguas, y que los locales incluso conocen con apodos.

Entre ellos, es famoso aquel que llaman Makelele, un corcel que se resiste a participar en la rapa y que, en esta edición, ni siquiera fue visto por aquellos que participaron en el agrupamiento de los caballos en los montes.

A Rapa das Bestas recibió en 2007 el galardón de fiesta de interés turístico internacional y capta, año tras año, la atención de medios de comunicación de numerosos países, así como la de los miles de visitantes que se desplazan a esta pequeña localidad de la Galicia más rural.

Este año la escritora china Huang Yi, que prepara un libro sobre tradiciones en distintas partes del mundo, figura entre las invitadas del festejo, como también la productora audiovisual asiática Cloudwave Technology.

Esta última prevé recopilar imágenes y sonido, incluido con aeronaves no tripuladas o drones, de esa celebración como apoyo a la labor de la escritora, para "editarlas en formato de realidad virtual", según la Xunta.

La tradición centenaria de la Rapa das Bestas perdura con el paso de los siglos enfrentado a modo de honorable duelo de fuerza y uniendo a aloitadores y animales, entre polvorientos senderos cada vez más concurridos por turistas y visitantes extranjeros.

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