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Se desprende de la Antártida uno de los mayores icebergs de la historia

El desprendimiento ha originado un iceberg del tamaño de la provincia de Alicante, uno de los diez más grandes de la historia

Los científicos que han seguido el fenómeno afirman que no tienen conocimiento de que esté relacionado con el cambio climático

A pesar de sus dimensiones no se espera que provoque un aumento en el nivel del mar

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Se desprende de la Antártida el considerado mayor iceberg de la historia

La grieta antes de la ruptura definitiva. EFE

Un iceberg de unos 5.800 kilómetros cuadrados, del tamaño de la provincia de Alicante o de Girona, se ha desprendido del segmento Larsen C de la Antártida, según han informado este miércoles los científicos del Proyecto Midas que han vigilado su evolución.

En un comunicado, los expertos en estudios antárticos de la universidad galesa de Swansea, en el Reino Unido, indicaron que el desprendimiento se produjo entre el 10 y el 12 de julio, cuando el iceberg se separó del segmento Larsen C del continente blanco. Hacía semanas que se esperaba la ruptura definitiva después de que la grieta que lo ha desgajado avanzara 17 kilómetros en mayo pasado. La fractura estaba ahí "desde hace décadas", contaban los investigadores que la han monitoreado.

El iceberg, que se espera sea denominado A68, pesa más de un billón de toneladas, según Midas, que ha precisado que la rotura fue detectada por el instrumento satelital Aqua MODIS de la NASA.

Imagen de la grieta en Larsen en noviembre de 2016.

Imagen de la grieta en Larsen en noviembre de 2016. NASA

Su tamaño es aproximadamente la mitad del mayor identificado nunca, el llamado B15 que se separó de la plataforma de hielo de Ross en el año 2000. A68 será uno de los diez icerbegs más grandes de la historia.

El desprendimiento ha reducido alrededor de un 12 % el tamaño de Larsen C y los científicos advierten de que este fenómeno transformará para siempre el paisaje de esta península antártica.

"Hemos estado esperando este suceso durante meses y nos ha sorprendido el largo tiempo que ha tardado la grieta en romper los últimos kilómetros de hielo", explicó hoy Adrian Luckman.

El experto señaló que "seguirán vigilando" el impacto que tendrá de esta fractura sobre la placa de hielo Larsen C y la evolución de "este enorme iceberg".

"Es uno de los más grandes registrados y resulta complicado predecir su futuro progreso. Sigue formando ahora un solo bloque, pero es más que probable que se romperá en segmentos", afirmó Luckman, quien opinó que parte del hielo "podría permanecer en la zona durante décadas", mientras que "partes del iceberg podrían derivar al norte hacia aguas más cálidas".

Nivel del mar

Aunque pesa más de un billón de toneladas, el A68 ya estaba flotando antes de su desprendimiento, por lo que los científicos no prevén que se produzca un aumento inmediato del nivel del mar.

No obstante, Midas recuerda que Larsen C está ahora en una "situación vulnerable", a pesar de que el desprendimiento haya sido un "evento natural", y sostiene que podría sufrir el mismo destino que el vecino Larsen B, que se desintegró en 2002 tras un suceso similar.

"Nuestros modelos indican que se mantendrá más o menos estable, pero cualquier colapso futuro ocurriría dentro de varios años o décadas", apuntó Luckman, quien precisó que no "tienen conocimiento" de que este suceso esté "relacionado con el cambio climático provocado por el hombre".

En los próximos meses y años, agregó, la placa de hielo podría "regenerarse gradualmente" o "sufrir más desprendimientos", lo que le llevaría al "colapso", si bien las "opiniones de la comunidad científica está divididas" respecto a estos escenarios.

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